“No vuelvan a casa”, les dice Australia a sus ciudadanos en la India.

“No vuelvan a casa”, les dice Australia a sus ciudadanos en la India.

Para prevenir una nueva ola de infecciones en Australia, alrededor de 8.000 ciudadanos y residentes de Australia tienen prohibido regresar a casa desde la India a partir del lunes.

Se cree que la prohibición de viajar representa la primera vez que Australia ha tipificado como delito la entrada de sus propios ciudadanos y residentes permanentes al país.

“Nunca esperé que esto sucediera”, dijo Drisya Dilin, administradora de un hospital australiano cuya hija de 5 años ha estado en la India durante más de un año debido a las estrictas políticas fronterizas, a pesar de muchos intentos de traerla a casa.

Gran parte del mundo ha decidido interrumpir los viajes desde y hacia la India mientras se enfrenta a un brote incontrolado que está matando a miles de personas todos los días. Pero Australia, un continente con una fuerte preferencia por las fronteras rígidas, ha llevado el aislamiento a un nuevo extremo. Ninguna otra nación democrática ha emitido una prohibición similar a todas las llegadas. Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos, por ejemplo, han restringido los viajes desde la India, pero han eximido a los ciudadanos y residentes permanentes, muchos de los cuales están regresando a casa.

La decisión de Australia, anunciada silenciosamente el viernes por la noche por funcionarios que dijeron que era necesario para mantener la seguridad del país, se ha convertido en una crisis médica y moral.

Los indios-australianos están indignados. Los grupos de derechos humanos han condenado la medida como innecesariamente dura y una violación de los principios de ciudadanía. Otros críticos han sugerido que la política estaba motivada por el racismo o, al menos, por un doble rasero cultural.

“Se criminaliza la situación en la que se requiere una empatía intensa”, dijo Sheba Nandkeolyar, ejecutiva de marketing y presidenta nacional de Women in Business para Australia India Business Council. “Es una situación muy difícil”.

El último movimiento de Australia se ajusta a un patrón. La isla ha mantenido algunas de las medidas fronterizas más estrictas del mundo desde que comenzó la pandemia. Nadie puede salir del país sin el permiso oficial del gobierno. Volver a casa, incluso desde un país con tasas de infección en descenso, a menudo parece requerir conexiones con el gobierno, estatus de celebridad o suerte, junto con 30.000 dólares por un billete de avión de ida.

Hay unos 35.000 australianos en el extranjero que no han podido realizar el viaje porque no han podido obtener asientos en los vuelos de repatriación o porque no han podido pagar los billetes.

En el caso de India, la política ya opaca, desigual y selectiva de Australia, basada en parte en la cantidad de personas que se pueden trasladar para una cuarentena de hotel de 14 días, se ha vuelto absoluta. Significa mantener a miles de australianos en un lugar donde el número de casos de coronavirus se ha disparado; donde los hospitales se han quedado sin camas, ventiladores y oxígeno médico; y donde los crematorios arden día y noche en medio de un diluvio de cuerpos.

Funcionarios australianos dijeron que las nuevas restricciones, con penas de hasta cinco años de prisión y casi 60.000 dólares australianos (46.300 dólares) en multas, evitarían que su sistema de cuarentena hotelera se viera abrumado.

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