Muchas familias divididas en la frontera sur enfrentan una espera larga e incierta

Muchas familias divididas en la frontera sur enfrentan una espera larga e incierta

HUEHUETENANGO, Guatemala – En una pequeña aldea en las tierras altas de Guatemala, un padre sonrió en la pequeña pantalla de un teléfono celular y mostró una camiseta de fútbol para la cámara, señalando el nombre estampado en la espalda: Adelso.

En Boca Raton, Florida, al otro lado del chat de video, su hijo, Adelso, comenzó a llorar.

“Te lo enviaré”, dijo el padre, David, durante la llamada en marzo. “Necesitas ser fuerte. Vamos a abrazarnos y hablar juntos de nuevo. Todo va a estar bien “.

La distancia y la incertidumbre de un reencuentro impiden que adultos y niños reconstruyan vidas destrozadas en la frontera, profundizando el trauma causado por la separación, dijeron los expertos. Y en algunos casos, el dolor de la separación sin un final a la vista ha animado a los padres a intentar, de nuevo, la peligrosa travesía por la frontera con Estados Unidos. Quienes lo hacen, en un esfuerzo desesperado por volver a estar con sus hijos, están recreando el cruce que les costó a sus hijos en primer lugar.

Más de 5.500 familias de migrantes fueron separadas en la frontera suroeste a partir de 2017, bajo una política conocida más tarde como “tolerancia cero”. Adelso, ahora de 15 años, es uno de los más de 1.100 niños migrantes que se encuentran en Estados Unidos pero separados de sus padres, según abogados que trabajan en el tema. Hay al menos otros 445 que fueron separados de padres que no han sido localizados.

Las familias separadas recibieron una sacudida de esperanza a principios de febrero cuando el presidente Biden firmó una orden ejecutiva para reunificar a las familias migrantes al traer a los padres deportados a los Estados Unidos.

Esta semana, cuando las detenciones de migrantes en la frontera suroeste se acercan a un máximo de casi 20 años, el Departamento de Seguridad Nacional anunció que traería a un puñado de padres separados a los Estados Unidos en los próximos días. El proceso de reunificarlos a todos podría llevar meses o años, y quedan dudas sobre qué beneficios se ofrecerán a cada una de esas familias.

Adelso ha vivido los últimos tres años con su tía, Teresa Quiñónez, en Boca Raton, Florida, donde trabaja como agente de bienes raíces. Ella misma había venido a los Estados Unidos a los 17 años, sin sus padres.

“Todavía lo recuerdo saliendo del aeropuerto, y su carita”, dijo la Sra. Quiñónez, recordando cuando Adelso fue liberado después de dos meses en un refugio. “Es desgarrador”.

La mayoría de los días, Adelso lleva una vida adolescente normal, asistiendo a la escuela secundaria local, jugando fútbol e yendo a la playa.

Y luego están los días en que los recuerdos lo devuelven al tiempo, hace tres años, cuando él y su padre partieron de su pueblo de montaña para escapar de las amenazas de muerte de personas que intentaban extorsionar a David apuntando a Adelso, tal vez porque lo confundieron. para el dueño de la empresa camionera donde trabaja.

En esos días, dijo Adelso, le cuesta funcionar.

“A veces el sentimiento se vuelve fuerte y me pregunto por qué tuvo que suceder ese día, cuando estoy tratando de hacer algo”, dijo. “Y debido a esos recuerdos, lo hago mal. Se siente mal. Me siento muy mal “.

Y luego están las pesadillas. Uno en particular lo persigue, en el que su padre es secuestrado y retenido para pedir rescate, una pesadilla que ha tenido muchas veces desde que fueron separados en la frontera, y siempre con el mismo final.

“En mi sueño, trato de hacer algo para ayudar a mantenerlo con vida, pero nunca podré hacerlo”, dijo Adelso. “En mi sueño siempre lo matan. Y me temo que podría ser real “.

Una vez al mes, Adelso tiene una sesión de una hora con una psicóloga infantil licenciada, Natalia Falcón-Banchs, del Centro para el estrés y la salud infantil de la Universidad Estatal de Florida. El servicio se paga mediante un acuerdo gubernamental de una demanda en nombre de familias migrantes separadas.

“Esos recuerdos recurrentes, flashbacks de ese evento traumático”, dijo el Dr. Falcón-Banchs, son “uno de los principales síntomas del trastorno de estrés postraumático”.

Según una investigación de 2020 realizada por Physicians for Human Rights, muchos niños separados de sus padres en la frontera exhibían síntomas y comportamientos consistentes con el trauma: trastorno de estrés postraumático, trastorno de ansiedad y trastorno depresivo mayor. En algunos casos, el trauma se debió en parte a experiencias en el país de origen del niño, pero los investigadores encontraron que probablemente estaba relacionado con la separación en sí.

El Dr. Falcón-Banchs actualmente trata a ocho niños de entre 6 y 16 años que fueron separados de uno de sus padres en 2017 y 2018. Cinco de esos niños recibieron un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático, ansiedad o depresión. Adelso le está yendo mejor y ha demostrado capacidad de resistencia y capacidad de afrontamiento, dijo.

En un caso, un niño de Honduras que ahora tiene 13 años sufrió ansiedad severa y trastorno de estrés postraumático después de ser separado de su madre durante varios meses y colocado en un hogar de crianza. Reunirse con ella no mejoró su condición de inmediato, dijo Falcón-Banchs.

“Cuando su madre lo llevó por primera vez a la escuela en los Estados Unidos, su cerebro respondió de tal manera que comenzó a gritar y entrar en pánico y quería irse”, dijo. “Cuando lo separaron, le dijeron que estaba ‘perdido en el sistema’ y que no podría reunirse con su madre. Así que solo estaba llorando, quizás por esa asociación “.

Un factor que puede profundizar el trauma infantil es la separación prolongada del niño y el padre.

El lunes, el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos anunció que reuniría a cuatro madres y niños que fueron separados “cruelmente” e “intencionalmente” en la frontera entre Estados Unidos y México bajo la administración Trump.

“Seguimos trabajando incansablemente para reunir a muchos más niños con sus padres en las próximas semanas y meses”, dijo Alejandro Mayorkas, secretario de seguridad nacional. “Nuestro equipo está dedicado a encontrar a todas las familias y darles la oportunidad de reunirse y sanar”.

Se espera un informe de estado del grupo de trabajo de reunificación del presidente Biden el 2 de junio y puede incluir planes para reunificar a más familias. El grupo de trabajo también está en negociaciones para llegar a un acuerdo con la Unión Estadounidense de Libertades Civiles sobre su demanda colectiva que busca alivio para las familias migrantes separadas.

Los abogados de la ACLU y Al Otro Lado, un grupo con sede en California que brinda apoyo legal a los migrantes, dicen que habían presentado el nombre de David al grupo de trabajo para que se incluyera en una prueba de unas 35 reunificaciones que se realizarán en las próximas semanas.

“No anticipamos ningún problema con el gobierno al otorgar el retorno, pero no podemos decirlo definitivamente en este momento”, dijo Carol Anne Donohoe, abogada de David en Al Otro Lado.

Pero antes de que el gobierno pueda reunificar a todas las familias, primero debe localizar a los cientos que aún están desaparecidos.

Desde 2018, abogados y grupos de defensores de migrantes que trabajan en Estados Unidos y otros países han buscado padres e hijos a quienes la administración Trump no rastreó después de la separación.

Y muchas familias cuyo paradero se conocía se han mudado o cambiado de número de teléfono, lo que agrava el desafío de una posible reunificación.

Para complicar aún más la tarea, la mayoría de los migrantes provienen de América Central, y tres países allí, Guatemala, Honduras y El Salvador, han experimentado bloqueos durante la pandemia, así como el desplazamiento interno generalizado de dos huracanes, Eta e Iota.

“Debemos encontrar hasta la última familia y no nos detendremos hasta que lo hagamos”, dijo Lee Gelernt, el abogado principal de los derechos de los inmigrantes en la ACLU.

Pero el proceso ha sido “extremadamente difícil y lento”, dijo, y agregó que “muchos de los padres solo se pueden encontrar mediante búsquedas en el terreno”.

Durante una visita a una pequeña ciudad guatemalteca, un reportero del Times se enteró de que tres padres dijeron que los funcionarios fronterizos estadounidenses los separaron a la fuerza de sus hijos en 2018 y luego los deportaron. Dos ya habían hecho el peligroso viaje de regreso a los Estados Unidos, gastando $ 15,000 en un viaje para reunirse con sus hijos en Florida.

“Regresaron por los niños, porque los dejaron solos allí”, dijo Eusevia Quiñónez, cuyo esposo, Juan Bernardo, se fue con su hermano mayor a Fort Lauderdale, Florida, el 8 de enero. “Gracias a Dios, llegaron bien. “

Otro padre, Melvin Jacinto, fue contactado por KIND, un grupo de defensa infantil, hace más de un año, pero duda que puedan ayudarlo. De nuevo quiere intentar entrar a Estados Unidos para reunirse con su hijo, Rosendo, en Minneapolis y encontrar trabajo para mantener a su familia. Dijo que hablar por teléfono con su hijo, que cumplió 18 años el mes pasado y de quien estuvo separado durante tres años, es emocionalmente difícil para él. No puede evitar llorar.

“Es como si estuviera traumatizado o algo así”, dijo Jacinto. “No estoy bien. No duermo, en absoluto “.

Los psicólogos que trabajan con familias separadas dicen que la reunificación familiar es solo un paso en el proceso de curación y que los padres tienen tanta necesidad de asesoramiento sobre salud mental como los niños. Muchos padres se culpan a sí mismos por la separación y, después de la reunificación, los hijos también suelen culpar a los padres.

David, quien ha sufrido de gastritis inducida por estrés y otras complicaciones de salud desde la separación, dijo que también había considerado contratar a un contrabandista para regresar a Estados Unidos y reunirse con Adelso.

“Necesito ver a mi hijo”, dijo. “Y él me necesita”.

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