Milo sin leche y ‘cerdo’ sin carne: Nestlé, Impossible y otras marcas apuestan a lo grande por los alimentos de origen vegetal en Asia

Milo sin leche y ‘cerdo’ sin carne: Nestlé, Impossible y otras marcas apuestan a lo grande por los alimentos de origen vegetal en Asia

El producto es uno de Los inventos vegetales más nuevos de Nestlé, y se lanzarán en la región esta semana, dijo la compañía a CNN Business. A partir del jueves, la bebida llegará a los supermercados de Malasia y la multinacional suiza prevé venderla en otros países próximamente. (La empresa ya ofrece Milo a base de plantas en Australia y Nueva Zelanda, pero en forma de polvo tradicional.)

“Todo se trata de dar opciones”, Juan Aranols, El jefe de Nestlé en Malasia y Singapur, dijo en una entrevista. “Sentimos que con este creciente interés por los productos a base de plantas, ¿por qué no dar el sabor Milo que todos adoran en una solución a base de plantas?”

El nuevo Milo listo para beber a base de plantas de Nestlé en producción en una línea de fabricación. La bebida se lanzará esta semana en Malasia. Crédito: Nestlé

Los alimentos a base de plantas ya son populares en partes de Asia, pero están ganando nuevos adeptos por una variedad de razones, desde clientes que desean adoptar una dieta más saludable hasta preocupaciones sobre el impacto de la carne en el medio ambiente.

Algunos consumidores simplemente quieren entrar en una nueva tendencia, mientras que muchos consumidores de carne más jóvenes quieren convertirse en “flexitarianos”, personas que eligen renunciar a la carne uno o dos días a la semana. Para alimentos y bebidas empresas, esto se traduce en una $ 25 mil millones más oportunidades en la región.

“La marea está cambiando”, declaró David Yeung, fundador de Green Monday, uno de los pocos jugadores locales ampliamente reconocidos en Asia. La startup con sede en Hong Kong utiliza hongos shiitake, guisantes, soja y arroz para fabricar su producto “OmniPork”.

“Finalmente, todo el concepto de proteína alternativa, lácteos alternativos se está volviendo más común”, dijo a CNN Business.

Fiebre de origen vegetal

Cuando Yeung comenzó su negocio en 2012, muchos asiáticos creían que una dieta vegetariana significaba comer “ensalada, o simplemente tofu, tofu, tofu”, dijo.

“Tan recientemente como hace tres años, cuando solíamos presentar esto a los supermercados, decían, ‘Esto no se va a vender. ¿Qué es esto?’ No había antecedentes “, dijo. “Ahora la gente dice, ‘Oh, las plantas a base de plantas son tan frecuentes en Hong Kong'”.

Entrar en un Starbucks (SBUX) en China continental y es probable que vea OmniPork de Green Monday o su socio estadounidense, Beyond Meat, en el menú. El advenedizo de Hong Kong tiene recaudó más de $ 100 millones hasta la fecha, de inversores que incluyen celebridades como James Cameron y Bono.
Despreciado en Occidente, el spam es tan querido en Asia que una empresa ha inventado una versión sin carne.
Beyond Meat también ha causado sensación al asociarse con otros jugadores en China, incluidos Alibaba (BABA) y Yum China (YUMC), el propietario local de KFC, Taco Bell y Pizza Hut, al tiempo que presenta una “carne de cerdo” picada sin carne diseñada solo para consumidores chinos. El miércoles, marcó otro hito con la apertura de una nueva planta de fabricación cerca de Shanghai.
Beyond Meat no es la única empresa que adapta su enfoque al mercado local. El año pasado, Nestlé instaló su primera fábrica de productos de origen vegetal en Asia, como parte de una inversión de 730 millones de yuanes (111,5 millones de dólares). La instalación, que se encuentra en la ciudad portuaria china de Tianjin, lanzó desde entonces una línea de hamburguesas, salchichas y nuggets sin carne, así como su propio toque en las especialidades chinas, como pollo kung pao, panceta de cerdo y albóndigas estofadas.
En Hong Kong y Singapur, Impossible dice que ha duplicado la cantidad de restaurantes que venden sus productos, incluso durante la pandemia de coronavirus. La firma con sede en California recaudó 500 millones de dólares el año pasado, principalmente de inversionistas de peso pesado en Asia.

Los datos apuntan a un aumento constante de la demanda regional en los últimos años. A partir de 2020, las industrias de sustitutos de la carne y la leche en Asia Pacífico tenían un valor combinado de $ 25.6 mil millones, en comparación con $ 21.5 mil millones cinco años antes, según el proveedor de investigación de mercado Euromonitor International.

El singapurense El gobierno también se ha aprovechado de la tendencia, dando a las empresas más incentivos. “Vemos la creciente demanda de proteínas alternativas … como una oportunidad que mejoraría la seguridad alimentaria mundial”, según Johnny Teo, director ejecutivo de alimentos, atención médica y biomedicina de Enterprise Singapore, una agencia oficial centrada en el desarrollo empresarial en el Estado de la Ciudad.

Beyond Meat lanza carne de cerdo picada a base de plantas en China
Con ese fin, el gobierno está tomando medidas para impulsar el crecimiento en el espacio invirtiendo en nuevas empresas y comprometiendo al menos 144 millones de dólares de Singapur ($ 107 millones) en áreas que incluyen proteínas alternativas, escribió en una publicación de blog el año pasado.
China también se ha fijado metas para reducir su consumo de carne. En 2016, la Sociedad China de Nutrición publicó pautas dietéticas que sugerían que las personas comieran de 40 a 75 gramos de carne por día, un poco menos que los 50 a 75 gramos del consumo diario recomendado en 2007. Las pautas son publicadas por el grupo, que está afiliado a pero no administrado por el gobierno, una vez cada década.

“Ha habido una revolución en este sector”, dijo el presidente de Impossible Foods, Dennis Woodside, en una entrevista con CNN Business. “Estamos viendo que eso se desarrolla en Asia, en toda Asia, en particular”.

La competencia se calienta

Pero el éxito en la región de rápido crecimiento puede que no sea fácil. La competencia es feroz y, en algunos casos, las empresas se han topado con obstáculos regulatorios.

Impossible, el ejemplo más destacado, todavía está esperando luz verde para operar en China continental, donde espera lanzarse desde al menos 2019.Los reguladores han estado examinando su ingrediente estrella, “hemo”, una molécula que contiene hierro que se obtiene de levadura genéticamente modificada y es prácticamente “lo que hace que la carne sepa a carne”, según la compañía.

Woodside admitió que la incertidumbre se había convertido en un desafío, pero dijo que “confiamos en que el resultado será positivo”. La empresa está trabajando en estrecha colaboración con los reguladores y está reclutando un gerente general para China, agregó. También está en etapa tardía discusiones para lanzar en Tailandia, y recientemente obtuvo la aprobación para comenzar a hacer negocios en Australia y Nueva Zelanda.

Las alternativas populares a la carne han existido durante generaciones en las naciones más grandes de Asia. India, por ejemplo, tiene una población predominantemente vegetariana y una cultura gastronómica vibrante. Y en China, la gente ha elaborado sus propios platos de carne falsos a partir de hongos, nueces y verduras durante siglos.
China perfeccionó la carne falsa siglos antes de la hamburguesa imposible

Los ejecutivos dicen que no están tratando de competir con esas ofertas; solo con la esperanza de dar a la gente más opciones.

“Siempre nos gusta decir que somos un producto de tercera generación”, dijo Blair Crichton, cofundador de Karana, una startup con sede en Singapur, que vende carne de cerdo de imitación hecha de yaca.

Crichton señaló que ya ha habido “mucha innovación en Asia y un producto asombroso”. Su empresa tiene como objetivo rendir homenaje a eso experimentando más con ingredientes regionales y sirviendo alimentos reconfortantes a base de plantas, como albóndigas y bollos, o “baos. ”

Nestlé, la empresa de alimentos más grande del mundo, está intentando un rumbo diferente. Parte del plan del gigante suizo es aprovechar el amor por sus marcas heredadas, lanzando versiones basadas en plantas de todo, desde Nescafé lattes en Japón hasta Nesquik en los Estados Unidos.

“Tenemos el alcance geográfico y tenemos la capacidad de distribución tanto en casa como fuera de casa”, dijo Chris Johnson, director ejecutivo de Nestlé para Asia, Oceanía y África subsahariana. “Esas son las cosas que aporta Nestlé a la fiesta que me dan confianza”.

Alimentos imposibles '  & quot; ternera & quot; sin carne  servido como un plato krapow con huevo frito en Cafe Siam, un restaurante en Hong Kong.

Johnson, quien ha estado con Nestlé desde la década de 1980, dijo que la compañía ha evolucionado internamente a medida que se apresura a crecer en el espacio basado en plantas. “Nunca he visto el tipo de velocidad de innovación, en otras palabras, pasar de la idea al lanzamiento … tan rápido como lo hemos hecho [on this],” él dijo.

Por ejemplo, los investigadores tardaron solo nueve meses en introducir y desplegar una alternativa de atún a base de plantas en Suiza. Y, de alguna manera, la empresa se está arriesgando en Asia, según el ejecutivo.

“Solíamos tener mucho cuidado antes de hacer … inversiones para producir cosas”, dijo Johnson. “Pero en realidad hemos invertido antes de la demanda, en el caso de China y Malasia. Así que estamos haciendo grandes apuestas”.

– Shawn Deng de CNN contribuyó a este informe.

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