Los restos de cohetes del lanzamiento de la estación espacial de China están regresando a la Tierra, y los científicos no están seguros de dónde aterrizarán

Los restos de cohetes del lanzamiento de la estación espacial de China están regresando a la Tierra, y los científicos no están seguros de dónde aterrizarán

Un enorme trozo de basura espacial está a punto de volver a entrar sin control en la atmósfera de la Tierra, amenazando con arrojar escombros sobre varias ciudades de todo el mundo en los próximos días. Es el sobrante del primer módulo de China para su nueva estación espacial Tianhe – y nadie sabe dónde aterrizará.

El cohete chino Long March-5B de 46.000 libras puso recientemente en órbita el primer módulo para la nueva estación espacial del país. Una vez que el núcleo se separó del resto del cohete, debería haber seguido una ruta de vuelo predeterminada hacia el océano.

Pero ahora, los científicos tienen poca idea de dónde aterrizará mientras orbita el planeta de manera impredecible cada 90 minutos, a aproximadamente 17.324 millas por hora. A medida que se eleva a través de la atmósfera, pareciendo caer, está perdiendo altitud lentamente.

Su alta velocidad hace que su lugar de aterrizaje sea casi imposible de predecir, pero se espera que toque tierra en los próximos días.

China lanza el módulo central de la estación espacial Tianhe
Un cohete Long March-5B Y2 que transporta el módulo central de la estación espacial de China, Tianhe, despega desde el sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang el 29 de abril de 2021, en Wenchang, provincia de Hainan en China.

VCG / VCG a través de Getty Images


“El Comando Espacial de EE. UU. Conoce y rastrea la ubicación de la Gran Marcha 5B china en el espacio, pero su punto exacto de entrada a la atmósfera de la Tierra no se puede determinar hasta dentro de unas horas de su reentrada, que se espera alrededor del 8 de mayo”, dijo el Tte. Angela Webb, Asuntos Públicos del Comando Espacial de Estados Unidos, dijo a CBS News.

A partir del martes, el 18o Escuadrón de Control Espacial, que rastrea más de 27.000 objetos creados por el hombre en el espacio, ofrece actualizaciones diarias sobre la ubicación del cuerpo del cohete. Varias otras agencias también están rastreando su movimiento.

A pesar de mucha especulación, nadie sabe dónde caerán los escombros. Tiene potencial para aterrizar en Estados Unidos, México, Centroamérica, Sudamérica, África, India, China o Australia.

Lo más probable es que aterrice en el océano, que representa más del 70% del planeta, o en una región deshabitada. Sin embargo, como una de las naves espaciales más grandes que jamás haya vuelto a entrar sin control, todavía existe el riesgo de que los escombros caigan en un área metropolitana.

Pero, nuevamente, las probabilidades son bajas.

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Las posibles ubicaciones de reingreso se encuentran en cualquier lugar a lo largo de la pista de tierra azul y amarilla.

La Corporación Aeroespacial


Según William Harwood de CBS News, “una gran parte del cohete se quemará en la atmósfera y las probabilidades de que cualquier persona o comunidad específica sea alcanzada por los escombros supervivientes son remotas”.

Pero esto no tenía por qué suceder.

“No está del todo claro por qué el cohete chino está cayendo sin control”, dijo Harwood. “Los cohetes estadounidenses (y la mayoría de los demás) activan rutinariamente sus motores para apuntar a las reentradas sobre el Pacífico sur para garantizar que los escombros no puedan aterrizar en áreas pobladas”.

La Administración Nacional del Espacio de China se ha enfrentado a problemas de reingreso en el pasado. En 2018, Tiangong 1, La extinta estación espacial de China, hizo un reingreso incontrolado y aterrizó en algún lugar del Océano Pacífico. En mayo del año pasado, otro cohete Long March-5B cayó a la atmósfera y finalmente aterrizó cerca de la costa oeste de África.

La ruptura de reentrada más significativa en un área poblada fue el transbordador Columbia, que ingresó en febrero de 2003. Cuando 200,000 libras de naves espaciales se rompieron sobre Texas, una cantidad significativa de escombros cayó al suelo, pero no hubo heridos.

De manera similar, cuando Skylab volvió a entrar en 1978, los escombros cayeron sobre Australia Occidental, pero no se reportaron heridos.

William Harwood contribuyó a este informe.

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