Los científicos investigan si el reciente brote de ébola en África Occidental fue causado por un hombre que sobrevivió a la epidemia hace cinco años.

Los científicos investigan si el reciente brote de ébola en África Occidental fue causado por un hombre que sobrevivió a la epidemia hace cinco años.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está llevando a cabo más investigaciones sobre el individuo que parece haber tenido el virus inactivo en su cuerpo.

Esto sugeriría que las infecciones pueden persistir una vez que las personas se recuperen y tengan el potencial de iniciar un brote futuro.

Investigadores internacionales, incluido un equipo de la Universidad de Conakry en Guinea, secuenciaron el genoma de nueve muestras tomadas de personas infectadas durante el brote actual y las compararon con secuencias de brotes anteriores para ayudar a identificar la causa.

Los resultados sugieren que el último brote “es el resultado del resurgimiento de una cepa que circuló anteriormente en el brote de África occidental”, escribieron los autores en su análisis.

El equipo descubrió que la cepa del virus del Ébola que circulaba se parecía a la de la variante Makano, responsable del brote a gran escala de 2014-2016 en África Occidental.

“Las similitudes son lo suficientemente grandes como para que podamos declarar que esta es la misma familia del virus”, dice el Dr. Salam Gueye, director del Grupo de Preparación y Respuesta a Emergencias en la Oficina Regional de la OMS para África.

Pero el Dr. Alpha Keita, subdirector del Centre de Recherche et de Formation en Infectiologie de Guinée (CERFIG) de la Universidad de Conakry, quien dirigió la investigación, dijo que su equipo se abstuvo de sacar conclusiones apresuradas.

Decidieron ser extremadamente cuidadosos y continuar secuenciando en muestras adicionales para obtener secuencias más completas que brindarán una respuesta más segura, agregó.

En un informe separado sobre el trabajo, Keita explicó que las implicaciones en términos de salud pública y la seguridad de las personas, como los riesgos de estigmatización, violencia física y verbal entre los anteriores sobrevivientes del ébola, exigían tal enfoque.

Gueye dijo que ahora se están realizando más investigaciones para ver qué sucedió exactamente.

El Ministerio de Salud de Guinea declaró un nuevo brote de enfermedad por el virus del Ébola en la región de Nzérékoré del país el 14 de febrero. Hasta el 25 de marzo, se habían notificado 18 casos, incluidos 14 casos confirmados y cuatro probables. Nueve personas han muerto y se está realizando un seguimiento de 366 contactos.

El último brote comenzó a solo 200 km del epicentro de la epidemia anterior, según los investigadores.

¿Un virus de transmisión sexual?

El primer caso del brote actual, identificado en el subcondado de Gouécké, fue una enfermera que falleció a fines de enero de 2021. Todos los demás casos son personas que asistieron al funeral el 1 de febrero de 2021, según Gueye.

La enfermera era suegra del cónyuge del superviviente, que se cree que fue portador del virus durante cinco años. Posteriormente, el cónyuge murió de la enfermedad del virus del Ébola, la enfermera pronto desarrolló la enfermedad y se cree que se la transmitió a otras personas durante el funeral. “Así es como pudo haber comenzado el brote”, dijo Gueye.

Luego, los equipos del CERFIG secuenciaron las nueve muestras de personas que dieron positivo al ébola, con la variante de Makana identificada en estas muestras.

El virus puede haber estado latente y posteriormente transmitido sexualmente de una persona a otra o el virus estaba presente en el cuerpo y no causaba la enfermedad, pero debido a la mutación del virus o la disminución de la inmunidad del huésped, causó una recaída, dijo Gueye a CNN.

Se ha descubierto que el semen contiene trazas del virus del Ébola mucho después de que una persona fuera declarada libre de la enfermedad.

“Seguimos haciendo investigaciones epidemiológicas y antropológicas para reforzar esa hipótesis o excluirla, pero hasta ahora esa es la hipótesis más fuerte que tenemos”, dijo Gueye.

Wim Van Damme, investigador y experto en enfermedades infecciosas del Instituto de Medicina Tropical de Amberes, que no participó en la investigación, advierte que este método de transmisión sería un evento muy raro. “Hay más de 10.000 supervivientes del ébola en África occidental, y este es el primer caso, después de cinco años”, dijo.

Añadió que, si bien muchas personas piensan que la infección probablemente fue un caso de transmisión sexual. “Eso no es seguro porque el virus puede permanecer presente en otras partes del cuerpo (principalmente en el sistema nervioso central)”. Pero explica que también se desconoce cómo se propagaría el virus del sistema nervioso a otro ser humano.

“Necesitamos hacer investigaciones complementarias e investigaciones epidemiológicas para determinar qué sucedió y tener una hipótesis sólida al respecto. Hay muchos hechos que nos han dado suficiente información para que podamos reaccionar”, dijo Gueye a CNN.

Los trabajadores de la salud del Ministerio de Salud de Guinea preparan formularios para registrar al personal médico antes de sus vacunas contra el ébola en el Hospital N & # 39; zerekore.

La OMS está trabajando con los gobiernos afectados de África Occidental y se ha formado un grupo de trabajo. “El grupo de trabajo profundizará en la epidemiología, la bioinformática y el laboratorio para ver qué podemos aprender de esta experiencia y traducirlo en el programa”, dijo Gueye.

El riesgo de futuros brotes.

“El hecho es que necesitamos hacer un seguimiento de estos sobrevivientes durante períodos prolongados con análisis de semen frecuentes para el virus. También podemos proporcionarles condones”, dijo el Dr. Merawi Aragaw, Gerente de Incidentes de Ébola, CDC de África.

“La comunidad necesita educación continua. Estamos tratando de llegar a la comunidad a través de trabajadores de salud en los que puedan confiar”, dijo Aragaw, y agregó que los CDC de África brindan continuamente apoyo psicológico a los sobrevivientes y asesoran a los socios y personas de la comunidad.

La OMS dice que fortalecerá la vigilancia, la detección de enfermedades y las respuestas a las enfermedades en los países afectados por el ébola.

“Cambiará la forma en que estamos respondiendo al Ébola y la forma en que estamos previniendo el Ébola. Es una enfermedad que debe estar en el sistema de vigilancia y necesita la colaboración de la comunidad, los trabajadores de la salud, y también debe ser una prioridad para las autoridades sanitarias “, dijo Gueye.

La enfermedad por el virus del Ébola (EVE) es una enfermedad rara pero grave, a menudo mortal, en los seres humanos. El virus generalmente se propaga a través del contacto directo con la sangre, los fluidos corporales o los tejidos de personas o animales infectados.

La epidemia de ébola de 2014-2016 en África occidental fue la más grande hasta la fecha y se extendió a Liberia, Sierra Leona y Guinea.

Se notificaron un total de 28.646 casos sospechosos junto con 11.323 muertes.

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