Las cacatúas de Australia se enseñaron unas a otras a abrir botes de basura para comer, según un estudio

Las cacatúas de Australia se enseñaron unas a otras a abrir botes de basura para comer, según un estudio

Lo compartió con Barbara Klump y Lucy Aplin, ambas investigadoras del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania, y quedaron fascinados de inmediato.

“Fue tan emocionante observar una forma tan ingeniosa e innovadora de acceder a un recurso alimentario que supimos de inmediato que teníamos que estudiar sistemáticamente este comportamiento de búsqueda de alimentos único”, dijo Klump, investigador postdoctoral en el instituto en un comunicado de prensa.

Es un proceso de cinco etapas para que las aves abran la tapa del contenedor, según el estudio. El pájaro tiene que abrir la tapa con el pico, girar el cuello hacia los lados y saltar al borde del contenedor, mantenerlo abierto con el pico o el pie, caminar a lo largo del borde y, finalmente, abrir la tapa.

El jueves, los científicos publicaron sus hallazgos en la revista Science, que descubrió que las icónicas especies de aves australianas aprendieron esta habilidad de búsqueda de alimentos entre sí y mostraron innovación al desarrollar diferentes formas de abrir los contenedores.

Es difícil demostrar la evolución de nuevos comportamientos en los animales por dos razones, dijo Major, científico investigador principal del Museo Australiano. Primero, es difícil detectar comportamientos cuando surgen por primera vez porque comienzan como casos raros antes de propagarse. En segundo lugar, si las poblaciones en dos lugares diferentes realizan los comportamientos de manera diferente, es difícil saber si eso se debe a una diferencia en los animales mismos o en sus entornos.

Es por eso que las cacatúas de cresta de azufre de Sydney, un loro muy social común en las ciudades de la costa este, brindaron una oportunidad única. Todo el país usa el mismo contenedor de basura público estandarizado, y las cacatúas viven en una de las ciudades más grandes de Australia, lo que significa que hay millones de residentes que pueden ayudar a observar su comportamiento.

El equipo de investigación lanzó una encuesta en línea preguntando a los residentes de Sydney si habían visto cacatúas levantando las tapas de los contenedores de basura para comer.

Antes de 2018, este comportamiento solo se había informado en tres suburbios, pero a fines de 2019, ese número se disparó a 44 suburbios, según el estudio. Y el comportamiento se extendió entre los vecindarios cercanos más rápido de lo que llegó a los remotos, lo que demuestra que el nuevo comportamiento no estaba apareciendo al azar.

“Estos resultados muestran que los animales realmente aprendieron el comportamiento de otras cacatúas en su vecindad”, dijo Klump en el comunicado.

Los investigadores también marcaron las cacatúas con puntos de pintura para rastrear cuáles habían aprendido a abrir los botes de basura, que resultaron ser solo el 10% de las aves. Las otras cacatúas esperarían y luego se servirían una vez que se abrieran los botes de basura.

Y no todas las aves abren los botes de basura de la misma manera: el equipo descubrió que habían surgido subculturas regionales entre las cacatúas, que tenían estilos y enfoques distintos. Por ejemplo, a fines de 2018, una cacatúa en el norte de Sydney reinventó la técnica abriendo las tapas de una manera diferente, lo que llevó a las aves de los distritos vecinos a copiar el comportamiento.

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“Hay diferentes formas de hacerlo (abrir las tapas)”, dijo Major. El hecho de que los grupos hayan desarrollado diferentes formas de hacerlo fue “evidencia de que aprendieron el comportamiento unos de otros, en lugar de que ellos resolvieran el rompecabezas de forma independiente”.

Puede parecer un hallazgo trivial, que las aves pueden abrir las tapas de manera diferente, pero es significativo porque demuestra que los animales pueden aprender, compartir y desarrollar subculturas, dijo Major. Lo comparó con la danza humana, cómo cada cultura tiene la suya propia y cómo los lugares geográficamente cercanos pueden tener estilos de danza más similares que en países lejanos.

El estudio también arroja más luz sobre cómo evolucionan los animales en los centros urbanos. Siempre hay “ganadores y perdedores” a medida que las ciudades se expanden y el uso de la tierra cambia, dijo Major, y los animales que pueden adaptarse a nuevos entornos emergen como los ganadores.

Hay muchas otras especies que se alimentan, en particular, el ibis más grande, conocido como el “pollo de la basura”, que escarba en la basura de la ciudad. Pero “es fácil para un ibis ver comida en un contenedor y sacarla”, dijo Major. “Para que una cacatúa levante un contenedor para encontrar comida, ese es otro nivel de resolución de acertijos”.

“Las cacatúas están ampliando su dieta, por lo que pueden aprovechar las oportunidades en un entorno urbano”, agregó. “Espero que nuestra investigación nos ayude a aprender a vivir con ellos y a que ellos aprendan a vivir con nosotros”.

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