La prohibición de los símbolos religiosos públicos en Quebec se mantiene en gran medida

La prohibición de los símbolos religiosos públicos en Quebec se mantiene en gran medida

MONTREAL – Un tribunal de Quebec confirmó el martes en gran medida una ley que prohíbe a los empleados del sector público, como maestros, oficiales de policía y jueces, usar símbolos religiosos en el trabajo, en un fallo que, según los defensores de los derechos humanos, socavaría las libertades civiles en la provincia.

Pero el fallo también hizo algunas grandes excepciones que dejaron insatisfecho al gobierno provincial. Ambas partes dijeron que tenían la intención de apelar.

Las minorías religiosas de la provincia dijeron que la decisión las margina. Si bien la prohibición cuenta con el apoyo de la mayoría de los quebequenses, ha resultado profundamente polarizante en la sociedad de Quebec, donde los abogados y maestros de minorías, entre otros, dicen que ha descarrilado sus vidas y carreras, al mismo tiempo que fomenta la islamofobia y el antisemitismo.

“La ley destruyó mis sueños profesionales”, dijo Noor Farhat, un abogado que usa un pañuelo en la cabeza y aspira a ser fiscal. Ella representó a un gran sindicato de maestros de Quebec que es uno de los demandantes en el caso. “Es una clara violación de la libertad de religión y el gobierno está limitando los derechos humanos”, dijo.

François Legault, el primer ministro de Quebec de tendencia derechista, ha dicho que la ley es necesaria para garantizar que se respete la separación entre religión y estado en Quebec, una provincia donde impera el secularismo. La ley, adoptada en junio de 2019, se aplica a los pañuelos musulmanes en la cabeza, los casquetes judíos, los turbantes sij y las cruces católicas, entre otros símbolos.

Los abogados del gobierno de Quebec argumentaron que la ley no viola los derechos de las minorías, ya que las personas pueden practicar su religión en casa. Los partidarios de la ley también argumentaron que es una fuerza para los valores liberales, incluido el respeto por las mujeres y los homosexuales, al evitar que la ortodoxia religiosa invada la vida pública.

Pero los defensores de los derechos humanos y los académicos legales responden que la ley viola el derecho constitucional canadiense a la libertad de religión, al tiempo que socava la igualdad social y niega a las minorías el acceso a trabajos en campos vitales como la educación y la aplicación de la ley. También critican la ley por ir en contra del modelo de multiculturalismo cacareada de Canadá.

“Alejará a las minorías religiosas en lugar de traerlas a la sociedad”, dijo Robert Leckey, decano de la facultad de derecho de la Universidad McGill en Montreal y destacado abogado constitucionalista. “Una sociedad inclusiva es sin duda aquella en la que los maestros de escuela pueden parecerse a los niños a los que enseñan”.

En un fallo de 240 páginas, el juez Marc-André Blanchard del Tribunal Superior de Quebec en Montreal dijo que el gobierno de Quebec tenía derecho a restringir los símbolos religiosos usados ​​por los empleados del sector público, incluidos maestros, policías, abogados y guardias de prisiones, mientras estaban en el trabajo.

Pero eximió de la ley a las escuelas inglesas de la provincia, diciendo que la minoría inglesa en Quebec tenía el derecho constitucional de gobernar sus propias escuelas. También rechazó la parte de la ley que prohibía a los miembros de la legislatura de Quebec cubrirse la cara, permitiendo efectivamente que las personas con turbantes o pañuelos en la cabeza sirvieran como miembros electos de la legislatura provincial.

Los abogados de los demandantes dijeron que planeaban apelar el fallo ante la Corte de Apelaciones de Quebec y, si es necesario, ante la Corte Suprema de Canadá. Simon Jolin-Barrette, ministro de justicia de Quebec, también dijo que Quebec planea apelar el fallo, diciendo que las exenciones establecidas en la decisión de la corte amenazan con crear efectivamente dos quebequenses y que la ley debería aplicarse a todos los quebequenses.

Una impugnación legal de la ley en los tribunales ha resultado difícil porque para aislarla de posibles acciones judiciales, el gobierno invocó una laguna constitucional rara vez utilizada conocida como la “cláusula no obstante”, que faculta a las legislaturas canadienses a invalidar algunos derechos constitucionales como la libertad de religión. o expresión.

La cláusula se agregó a la constitución de Canadá de 1982 para apaciguar a algunas provincias, que se resistieron a incluir una carta de derechos como parte del documento.

La Sra. Farhat dijo que la ley había afectado de manera desproporcionada a las minorías visibles, como las mujeres musulmanas, que vestían símbolos religiosos visiblemente conspicuos como pañuelos en la cabeza. Una cruz católica era menos llamativa, ya que podía ocultarse en una blusa o una camisa mientras se trabajaba.

Quebec no es el único país que impone una ley de este tipo. En 2004, Francia prohibió los símbolos religiosos como los pañuelos musulmanes en las escuelas públicas. En mayo de 2018, Dinamarca prohibió los velos faciales en público, lo que generó críticas de que la ley discriminaba a las mujeres musulmanas.

La identidad y la religión son temas delicados en Quebec, una provincia francófona rodeada por Canadá de mayoría inglesa. En la década de 1960, Quebec sufrió una rebelión social conocida como la Revolución Silenciosa durante la cual los quebequenses se rebelaron contra la Iglesia Católica Romana, que había dominado la vida cotidiana en la provincia durante décadas. El resultado, dicen los sociólogos, es que las expresiones externas de la ortodoxia religiosa han sido vistas con sospecha durante mucho tiempo.

Julius Gray, un destacado abogado canadiense de derechos humanos que ha argumentado con frecuencia ante la Corte Suprema de Canadá, dijo que la decisión podría abrir el camino para que otras provincias desafíen las salvaguardas de la constitución canadiense al utilizar la cláusula no obstante como arma.

Después de que se aprobó la ley en junio de 2019, estallaron protestas en toda la provincia, y algunos alcaldes locales y juntas escolares en Montreal dijeron que se negarían a hacerla cumplir. El gobierno de Quebec aprobó una enmienda que designaba inspectores para garantizar que se cumpliera.

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