La policía de Hong Kong arresta a cinco personas por libros para niños considerados ‘sediciosos’

La policía de Hong Kong arresta a cinco personas por libros para niños considerados ‘sediciosos’

HONG KONG – Las ovejas blancas y esponjosas eran constantemente acosadas por lobos, que derribaban sus casas, comían su comida e incluso rociaban gas venenoso. Se volvió demasiado, y 12 ovejas que habían tratado de defender su aldea se vieron obligadas a huir en barco. Pero fueron capturados y enviados a prisión.

Esa historia fue contada en un libro para niños publicado el año pasado en Hong Kong. La oveja representaba a 12 activistas arrestados en el mar mientras intentaban escapar a Taiwán. Los lobos eran la policía de Hong Kong.

El jueves, la policía arrestó a cinco líderes del grupo detrás del libro, un sindicato de logopedas, acusándolos de inculcar el odio al gobierno en los niños.

Con los arrestos, las autoridades expandieron, al nivel más elemental de materiales impresos, una ofensiva contra el discurso político destinada a acabar con la disidencia expresada durante las protestas masivas en 2019.

Horas más tarde, en otra medida contra las voces contrarias, cuatro editores senior y ejecutivos de Apple Daily, un periódico a favor de la democracia que se vio obligado a cerrar el mes pasado, fueron procesados ​​y se les negó la libertad bajo fianza. Están acusados ​​de connivencia con potencias extranjeras en virtud de una amplia ley de seguridad nacional que Beijing impuso a Hong Kong el año pasado.

Más de 100 personas han sido arrestadas bajo esa ley, incluidas decenas de los políticos de oposición más destacados de Hong Kong.

Apple Daily, que alguna vez fue uno de los periódicos más importantes de la ciudad, ha sido la voz mediática más destacada a la que apunta la policía. Fue cerrado después de que las autoridades congelaron sus cuentas y acusaron a su fundador, Jimmy Lai, y a seis importantes editores y ejecutivos de violar la ley de seguridad al pedir sanciones estadounidenses a los funcionarios de Hong Kong. Entre esos seis estaban los cuatro procesados ​​el jueves.

Pero con los arrestos de los miembros de la Unión General de Terapeutas del Habla de Hong Kong, la represión ahora abarca los libros para niños. La policía dijo que creía que las publicaciones tenían “la intención de despertar el odio público, especialmente entre los niños pequeños”, hacia el gobierno y las autoridades legales.

Li Kwai-wah, superintendente principal del departamento de seguridad nacional de la policía, dijo en una rueda de prensa que el libro y otros publicados por el sindicato “simplificaron y embellecieron cuestiones políticas que los niños no tenían forma de entender”.

Agregó que los miembros del sindicato habían “abusado de su profesión” para adoctrinar a niños impresionables con opiniones antigubernamentales e incitar comportamientos violentos y criminales.

Los cinco miembros del sindicato fueron arrestados por el departamento de seguridad nacional de la policía de Hong Kong en virtud de una ley de la época colonial sobre publicaciones sediciosas. Una condena bajo la ley, que rara vez se ha utilizado en las últimas décadas, conlleva una sentencia de hasta dos años de prisión.

“Es alarmante no solo para los sindicatos, sino también para la libertad de expresión en su conjunto, para los trabajos creativos e incluso para usar metáforas o comentarios”, dijo Leo Tang, vicepresidente de la Confederación de Sindicatos de Hong Kong, un grupo paraguas para pro -organizaciones laborales de la democracia.

El sindicato de terapeutas del habla se formó en 2019, durante el apogeo de las protestas contra el gobierno, cuando se formaron muchos nuevos sindicatos en parte para desafiar el poder político de los grupos laborales más antiguos alineados con Beijing.

“En Hong Kong en este momento, los impotentes son los que no se escuchan y sus voces no son escuchadas”, escribió el sindicato en su manifiesto. “Somos un grupo de logopedas y debemos caminar con los que no nos escuchan”.

El sindicato publicó otros dos libros para niños, incluido uno en el que las ovejas se organizan para mantener a los lobos, que son retratados como tiradores de basura y peligrosos, fuera de su aldea. Ese libro se publicó a principios de 2020, cuando el campo de la oposición de Hong Kong estaba presionando al gobierno para que cerrara la frontera con China continental para controlar la propagación del coronavirus. El grupo también publicó una guía de lectura y organizó eventos para que los padres leyeran los libros con sus hijos.

La policía de Hong Kong, que alguna vez fue un bastión de la libertad de expresión, se ha enfurecido cada vez más con las críticas a sus acciones. Los funcionarios de seguridad han culpado al sentimiento antigubernamental de inspirar a un hombre que apuñaló a un oficial y luego se suicidó el 1 de julio.

Raymond Siu, quien fue ascendido el mes pasado a jefe de policía, ha dicho que los medios de comunicación son responsables de la ira del público contra la policía. Él y su predecesor, Chris Tang, quien fue ascendido a secretario de seguridad, dicen que respaldan una ley para restringir lo que consideran noticias falsas, algo que el gobierno dice que está considerando.

Incluso con la ley de seguridad vigente, las caricaturas políticas y las obras de arte de protesta han continuado prosperando en los márgenes de Hong Kong, pero eso podría cambiar pronto, dijo Antony Dapiran, abogado y autor de dos libros sobre protestas en la ciudad.

“El miedo infundido por estos arrestos probablemente terminará con eso”, escribió en Twitter.

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