La oposición gana las elecciones en Groenlandia después de competir contra la mina de tierras raras

La oposición gana las elecciones en Groenlandia después de competir contra la mina de tierras raras

El partido ecologista de izquierda de Groenlandia, Inuit Ataqatigiit, obtuvo una victoria en las elecciones nacionales el martes después de hacer campaña contra el desarrollo de una polémica mina de tierras raras respaldada en parte por China.

El partido, que había estado en la oposición, ganó el 37 por ciento de los votos sobre los titulares de mucho tiempo, el partido de centro-izquierda Siumut. Los ambientalistas necesitarán negociar una coalición para formar un gobierno, pero los observadores dijeron que su victoria electoral en Groenlandia, un territorio semiautónomo de Dinamarca que se asienta sobre una rica veta de uranio sin explotar y minerales de tierras raras, señaló la preocupación de los votantes sobre el impacto de la minería. .

“La gente ha hablado”, dijo Múte B. Egede, líder de Inuit Ataqatigiit, a la emisora ​​danesa DR, y agregó que los votantes habían dejado clara su posición y que el proyecto minero en Kvanefjeld, en el sur del país, se detendría.

Greenland Minerals, una empresa australiana detrás del proyecto, ha dicho que la mina tiene el “potencial de convertirse en el productor de tierras raras más importante del mundo occidental”, y agregó que crearía uranio como subproducto. La compañía no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre la votación.

El suministro de tierras raras, una parte crucial de la cadena de suministro global de alta tecnología y que se utiliza en la fabricación de todo, desde teléfonos celulares hasta baterías recargables, está actualmente dominado por China. Shenghe Resources, una empresa china de tierras raras, posee el 11 por ciento de Greenland Minerals.

La oposición a la mina de Groenlandia, que el partido gobernante Siumut había apoyado, jugó un papel primordial en su derrota, reconoció su líder, Erik Jensen, en una entrevista con la estación danesa TV2.

El proyecto minero ha estado en desarrollo durante años, y el gobierno aprobó la perforación para investigación, pero no emitió la aprobación final para la mina.

Entre los groenlandeses, la oposición a la mina había crecido debido a la posible exposición de un área frágil y única a “contaminación radiactiva y desechos tóxicos”, dijo Dwayne Menezes, director de la Iniciativa de Política e Investigación Polar, un grupo de expertos con sede en Londres. “A lo que se oponen es a la minería sucia”.

El resultado de la elección envió un mensaje claro, agregó Menezes: las empresas mineras que quieran acceder a los depósitos de Groenlandia tendrán que cumplir con estrictos estándares ambientales y deberían buscar darles a los groenlandeses una “alternativa viable”.

En Groenlandia, cuya economía depende en gran medida de los pagos de Dinamarca, las tensiones por la mina se centraron en el potencial beneficio económico, incluidos cientos de puestos de trabajo en una isla con unas 57.000 personas, frente al coste medioambiental de hacer negocios.

Pero la votación también destacó la creciente importancia geopolítica de la región ártica en un planeta en calentamiento, a medida que sus mares polares se vuelven más navegables y el deshielo revela nuevos recursos accesibles, incluidas las tierras raras que desempeñan un papel esencial en la producción de muchas fuentes de energía alternativas. .

“A nivel mundial, vamos a necesitar abordar de frente esta tensión entre las comunidades indígenas y los materiales que más vamos a necesitar para un planeta con estrés climático”, dijo Aimee Boulanger, directora ejecutiva de la Iniciativa para el Aseguramiento de la Minería Responsable. , una organización sin fines de lucro.

Dado el dominio de China sobre la producción y el suministro mundial de tierras raras, Menezes dijo que los países occidentales deberían buscar formas de mejorar sus asociaciones con Groenlandia, rica en recursos, para mantenerla en “su esfera de influencia”.

Hace dos años, los lucrativos recursos de Groenlandia y su creciente importancia estratégica llevaron al presidente Donald J. Trump a reflexionar sobre la compra de la isla. El gobierno de Groenlandia, sin embargo, dejó en claro que no estaba a la venta.

“Estamos abiertos a los negocios, no a la venta”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de la isla. publicado en Twitter en el momento.

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