Irán se estremeció cuando Israel ataca repetidamente objetivos clave

Irán se estremeció cuando Israel ataca repetidamente objetivos clave

BEIRUT, Líbano – En menos de nueve meses, un asesino en una motocicleta mató a tiros a un comandante de Al Qaeda refugiado en Teherán, el científico nuclear jefe de Irán fue ametrallado en una carretera rural y dos explosiones misteriosas y separadas sacudieron una central nuclear iraní clave. instalación en el desierto, golpeando el corazón de los esfuerzos del país para enriquecer uranio.

El ritmo constante de los ataques, que según funcionarios de inteligencia fueron llevados a cabo por Israel, destacó la aparente facilidad con la que la inteligencia israelí pudo penetrar profundamente en las fronteras de Irán y atacar repetidamente a sus objetivos más fuertemente custodiados, a menudo con la ayuda de iraníes renegados.

Los ataques, la última ola en más de dos décadas de sabotajes y asesinatos, han expuesto vergonzosos lapsos de seguridad y han dejado a los líderes de Irán mirando por encima del hombro mientras prosiguen las negociaciones con la administración Biden destinadas a restaurar el acuerdo nuclear de 2015.

Las recriminaciones han sido cáusticas.

El jefe del centro estratégico del Parlamento dijo que Irán se había convertido en un “refugio de espías”. El ex comandante del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica pidió una revisión del aparato de seguridad e inteligencia del país. Los legisladores han exigido la dimisión de los principales funcionarios de seguridad e inteligencia.

Lo más alarmante para Irán, dijeron funcionarios y analistas iraníes, fue que los ataques revelaron que Israel tenía una red eficaz de colaboradores dentro de Irán y que los servicios de inteligencia de Irán no habían podido encontrar los topos.

“Que los israelíes sean capaces de golpear a Irán por dentro de una manera tan descarada es enormemente vergonzoso y demuestra una debilidad que creo que funciona mal dentro de Irán”, dijo Sanam Vakil, subdirector del Programa de Medio Oriente y África del Norte en Chatham House.

Los ataques también han arrojado una nube de paranoia sobre un país que ahora ve complots extranjeros en cada percance.

Durante el fin de semana, la televisión estatal iraní mostró una fotografía de un hombre que se dice es Reza Karimi, de 43 años, y lo acusó de ser el “autor del sabotaje” en una explosión en la planta de enriquecimiento nuclear de Natanz el mes pasado. Pero no estaba claro quién era, si había actuado solo y si ese era incluso su verdadero nombre. En cualquier caso, había huido del país antes de la explosión, dijo el Ministerio de Inteligencia de Irán.

El lunes, después de que los medios de comunicación estatales iraníes informaran que Brig. El general Mohammad Hosseinzadeh Hejazi, el subcomandante de la Fuerza Quds, el brazo extranjero de la Guardia Revolucionaria, había muerto de una enfermedad cardíaca, hubo sospechas inmediatas de juego sucio.

El general Hejazi había sido durante mucho tiempo objetivo del espionaje israelí, y el hijo de otro destacado comandante de la Fuerza Quds insistió en Twitter que la muerte del Sr. Hejazi “no estaba relacionada con el corazón”.

Un portavoz de la Guardia Revolucionaria no aclaró las cosas con una declaración diciendo que el general había muerto por los efectos combinados de “asignaciones extremadamente difíciles”, una infección reciente por Covid-19 y la exposición a armas químicas durante la guerra Irán-Irak.

El general habría sido el tercer oficial militar iraní de alto rango asesinado en los últimos 15 meses. Estados Unidos mató al mayor general Qassim Suleimani, líder de la Fuerza Quds, en enero del año pasado. Israel asesinó a Mohsen Fakhrizadeh, el principal científico nuclear de Irán y general de brigada de la Guardia Revolucionaria, en noviembre.

Incluso si el general Hejazi murió por causas naturales, la pérdida acumulada de tres altos generales fue un golpe significativo.

Los ataques representan un repunte en una campaña de larga duración de los servicios de inteligencia de Israel y Estados Unidos para subvertir lo que consideran actividades amenazantes de Irán.

El principal de ellos es un programa nuclear que Irán insiste en que es pacífico, la inversión de Irán en milicias de poder en todo el mundo árabe y su desarrollo de misiles guiados de precisión para Hezbollah, el movimiento militante en el Líbano.

Un documento de inteligencia militar israelí en 2019 decía que el general Hejazi era una figura destacada en los dos últimos, como comandante del cuerpo libanés de la Fuerza Quds y líder del proyecto de misiles guiados. El portavoz de la Guardia Revolucionaria, Ramezan Sharif, dijo que Israel quería asesinarlo.

Israel ha estado trabajando para descarrilar el programa nuclear de Irán, que considera una amenaza mortal, desde que comenzó. Se cree que Israel comenzó a asesinar a figuras clave del programa en 2007, cuando un científico nuclear en una planta de uranio en Isfahan murió en una misteriosa fuga de gas.

En los años transcurridos desde entonces, otros seis científicos y oficiales militares considerados críticos para los esfuerzos nucleares de Irán han sido asesinados. Un séptimo resultó herido.

Otro alto comandante de la Fuerza Quds, Rostam Ghasemi, dijo recientemente que había escapado por poco de un intento de asesinato israelí durante una visita al Líbano en marzo.

Pero el asesinato es solo una herramienta en una campaña que opera en múltiples niveles y frentes.

En 2018, Israel llevó a cabo una audaz incursión nocturna para robar media tonelada de archivos secretos del programa nuclear de Irán de un almacén en Teherán.

Israel también ha llegado a todo el mundo, rastreando equipo en otros países que está destinado a Irán para destruirlo, ocultar transpondedores en su empaque o instalar dispositivos explosivos para detonar después de que el equipo se haya instalado dentro de Irán, según un ex alto. -funcionario de inteligencia estadounidense de rango.

Un ex agente de inteligencia israelí dijo que para comprometer dicho equipo, ella y otro oficial pasarían por la fábrica y organizarían una crisis, como un accidente automovilístico o un ataque cardíaco, y la mujer pediría ayuda a los guardias. Eso le daría suficiente acceso a las instalaciones para identificar su sistema de seguridad para que otro equipo pudiera entrar y deshabilitarlo, dijo, hablando bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada para discutir operaciones encubiertas.

En una entrevista en la televisión estatal iraní la semana pasada, el exjefe nuclear de Irán reveló el origen de una explosión en la planta nuclear de Natanz en julio. Los explosivos habían sido sellados dentro de un escritorio pesado que se había colocado en la planta meses antes, dijo Fereydoon Abbasi-Davani, exjefe de la Organización de Energía Atómica de Irán.

La explosión arrasó una fábrica que producía una nueva generación de centrifugadoras, retrasando meses el programa de enriquecimiento nuclear de Irán, dijeron las autoridades.

Alireza Zakani, directora del centro de investigación del Parlamento, dijo el martes que en otro caso se envió maquinaria de un sitio nuclear al extranjero para su reparación y fue devuelta a Irán con 300 libras de explosivos empaquetados en su interior.

Poco se sabe sobre la explosión más reciente en Natanz este mes, excepto que destruyó el sistema de energía independiente de la planta, que a su vez destruyó miles de centrifugadoras.

Habría sido difícil para Israel llevar a cabo estas operaciones sin la ayuda interna de los iraníes, y eso puede ser lo que más irrita a Irán.

Los funcionarios de seguridad en Irán han procesado a varios ciudadanos iraníes durante la última década, acusándolos de complicidad en las operaciones israelíes de sabotaje y asesinato. La pena es la ejecución.

Pero las infiltraciones también han manchado la reputación del ala de inteligencia de la Guardia Revolucionaria, que es responsable de proteger los sitios nucleares y los científicos.

Un ex comandante de la Guardia exigió una “limpieza” del servicio de inteligencia, y el vicepresidente de Irán, Eshaq Jahangiri, dijo que la unidad responsable de la seguridad en Natanz debería “rendir cuentas por sus fallas”.

El subjefe del Parlamento, Amir-Hossein Ghazizadeh Hashemi, dijo a los medios de comunicación iraníes el lunes que ya no era suficiente culpar a Israel y Estados Unidos por tales ataques; Irán necesitaba limpiar su propia casa.

Como lo expresó la semana pasada una publicación afiliada a los Guardias, Mashregh News: “¿Por qué la seguridad de la instalación nuclear actúa de manera tan irresponsable que recibe dos impactos del mismo agujero?”

Pero la Guardia Revolucionaria responde solo al líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, y hasta ahora no ha habido señales de una reorganización de arriba hacia abajo.

Después de cada ataque, Irán ha tenido dificultades para responder, a veces afirmando haber identificado a los responsables solo después de que habían abandonado el país o diciendo que permanecían prófugos. Los funcionarios iraníes también insisten en que han frustrado otros ataques.

Los pedidos de represalias se hacen más fuertes después de cada ataque. Los conservadores han acusado al gobierno del presidente Hassan Rouhani de debilidad o de someter la seguridad del país a las conversaciones nucleares con la esperanza de que conduzcan a un alivio de las sanciones estadounidenses.

De hecho, los funcionarios iraníes cambiaron a lo que llamaron “paciencia estratégica” en el último año de la administración Trump, calculando que Israel buscó incitarlos a un conflicto abierto que eliminaría la posibilidad de negociaciones con una nueva administración demócrata.

Tanto el Sr. Rouhani como el ministro de Relaciones Exteriores, Mohammad Javad Zarif, han dicho que no permitirían que los ataques descarrilaran las negociaciones porque la prioridad era levantar las sanciones.

También es posible que Irán haya intentado tomar represalias pero fracasó.

Se culpó a Irán de una bomba que explotó cerca de la embajada de Israel en Nueva Delhi en enero, y 15 militantes vinculados a Irán fueron arrestados el mes pasado en Etiopía por conspirar para atacar objetivos israelíes, estadounidenses y emiratíes.

Pero cualquier represalia abierta corre el riesgo de una abrumadora respuesta israelí.

“No tienen prisa por iniciar una guerra”, dijo Talal Atrissi, profesor de ciencias políticas en la Universidad Libanesa de Beirut. “Represalia significa guerra”.

Por el contrario, el momento del último ataque de Israel contra Natanz sugirió que Israel buscaba, si no descarrilar las conversaciones, al menos debilitar el poder de negociación de Irán. Israel se opuso al acuerdo nuclear de 2015 y se opone a su resurrección.

Estados Unidos, que busca negociar con Irán en Viena, dijo que no estuvo involucrado en el ataque, pero tampoco lo ha criticado públicamente.

Y si los repetidos ataques israelíes tuvieron el efecto de fomentar una paranoia nacional, dijo un funcionario de inteligencia, eso fue un beneficio colateral para Israel. Los pasos adicionales que ha tomado Irán para escanear edificios en busca de dispositivos de vigilancia y sondear los antecedentes de los empleados para erradicar a posibles espías han ralentizado el trabajo de enriquecimiento, dijo el funcionario.

La sabiduría convencional es que ninguna de las partes quiere una guerra a gran escala y cuenta con la otra para que no se intensifique. Pero al mismo tiempo, la guerra encubierta en las sombras en toda la región entre Israel e Irán se ha intensificado con los ataques aéreos israelíes contra las milicias respaldadas por Irán en Siria y los ataques ojo por ojo a los barcos.

Pero a medida que Irán enfrenta una economía en apuros, infecciones desenfrenadas de Covid-19 y otros problemas de mala gobernanza, la presión es para llegar pronto a un nuevo acuerdo que elimine las sanciones económicas, dijo la Sra. Vakil de Chatham House.

“Estos ataques de zona gris de bajo nivel revelan que la República Islámica necesita urgentemente volver a poner el JCPOA en una caja” para liberar recursos para abordar sus otros problemas, dijo, refiriéndose al acuerdo nuclear, formalmente llamado Plan Integral Conjunto. de acción.

Eric Schmitt contribuyó con informes desde Washington y Hwaida Saad desde Beirut, Líbano.

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