‘Insulto al país’: Hong Kong apunta al arte considerado crítico de China

‘Insulto al país’: Hong Kong apunta al arte considerado crítico de China

HONG KONG – Con su precio multimillonario y artistas de renombre, M +, el museo que se levanta en el puerto de Victoria, estaba destinado a encarnar las ambiciones de Hong Kong de convertirse en un centro cultural global. Sería el primer museo de arte de clase mundial de la ciudad, prueba de que Hong Kong podía hacer alta cultura tan bien como finanzas.

En cambio, puede convertirse en el símbolo de cómo el Partido Comunista de China está amordazando al mundo del arte de Hong Kong.

En los últimos días, el museo, que está programado para abrir a finales de este año, ha sido objeto de un feroz ataque por parte de los políticos pro-Beijing de la ciudad. Los periódicos estatales han denunciado la colección del museo, que alberga importantes obras de arte chino contemporáneo, incluidas algunas del artista disidente Ai Weiwei. El director ejecutivo de Hong Kong prometió estar en “alerta total” después de que un legislador calificara algunas obras como un “insulto al país”.

En general, el sector de las artes ha sufrido una tormenta de ataques. Un organismo de financiación del gobierno dijo la semana pasada que tiene el poder de poner fin a las subvenciones a los artistas que promovieron el “derrocamiento” de las autoridades. Un editorial de primera plana en un periódico a favor de Beijing acusó a seis grupos de arte de actividades “antigubernamentales”.

Está amenazado el espíritu artístico de Hong Kong, cuyas actitudes libres e irreverentes lo han distinguido de las metrópolis de China continental. Tales fuerzas creativas han infundido vitalidad cultural en una ciudad definida desde hace mucho tiempo por el capitalismo.

También han irritado a Beijing, que está redefiniendo rápidamente las libertades que hicieron único a Hong Kong. Desde que se promulgó una ley de seguridad en junio pasado para sofocar las protestas contra el gobierno, las autoridades han arrestado a políticos de la oposición y se han movido para reformar las elecciones. También sacaron libros de los estantes de las bibliotecas y remodelaron los planes de estudios escolares.

“Ahora están mirando a la comunidad artística”, dijo May Fung, cineasta y fundadora de Arts and Culture Outreach, una organización sin fines de lucro. “Solo es natural.”

Los temores de la censura han ensombrecido el mundo del arte de Hong Kong desde que la ex colonia británica regresó al control chino en 1997. Una oleada de obras de arte luchó con si la identidad de Hong Kong podría sobrevivir al régimen comunista.

Un artista proyectó una bandera china en el suelo para que los espectadores pudieran caminar. Otro usó la escritura tibetana para expresar temores de que Hong Kong fuera controlado de manera similar.

Las preocupaciones sobre la independencia han perseguido a M + desde su concepción hace más de una década. El museo adquirió una serie de obras de alto perfil, incluida una imagen del Sr. Ai levantando su dedo medio en la Plaza Tiananmen de Beijing, y fotografías de Liu Heung Shing de las manifestaciones a favor de la democracia en 1989 allí. Inmediatamente, los funcionarios advirtieron al museo que se mantuviera alejado de la política.

Pero el optimismo también recorrió el mundo del arte de Hong Kong durante la última década. El gobierno había aumentado el apoyo financiero. Art Basel, la feria internacional de artes, alberga un espectáculo anual en Hong Kong.

Lejos de las casas de subastas y los museos de alto nivel, también floreció el arte de vanguardia. Proliferaron galerías y talleres independientes. El arte de protesta prosperó. En 2014, los manifestantes convirtieron en lonas las tiendas de campaña utilizadas para ocupar el distrito comercial central. En 2019, llevaron una estatua de cuatro metros de una mujer con máscara de gas a las marchas.

Ai dijo que apoyó la adquisición de sus obras por parte del museo en 2012 de Uli Sigg, un coleccionista de renombre, y señaló la ambición de Hong Kong de convertirse en una ciudad de arte de clase mundial y la reputación del equipo M +.

“Fui muy positivo en ese momento”, dijo Ai, quien se fue de China en 2015. “Sentí que si mi trabajo pudiera mostrarse donde había muchos chinos, sería muy feliz”.

“Pensé que todos estos aspectos podrían asegurar que las obras pudieran exhibirse con normalidad”, agregó. “Nunca pensé que las cosas pasarían tan de repente”.

Ese cambio repentino fue la ley de seguridad. Los carteles de protesta desaparecieron de la noche a la mañana. Libreros, cineastas y curadores esperaban con temerosa anticipación.

Luego, el campo pro-Beijing se abalanzó este mes con un bombardeo total. El 15 de marzo, la Sociedad de Críticos de Cine de Hong Kong canceló las proyecciones con entradas agotadas de un documental sobre las protestas de 2019, después de que un periódico a favor de Beijing instó a prohibirlo. Dos días después, otro periódico acusó a seis organizaciones artísticas de violar la ley de seguridad y pidió al gobierno que revocara su financiación.

Ese mismo día, un legislador del establishment acusó a partes de la colección M + de difundir “odio” contra China. Más tarde destacó la foto de Tiananmen del Sr. Ai.

“¿Por qué se exhibirán obras de arte que se sospecha que han violado la ley de seguridad nacional y son un insulto para el país?” dijo la legisladora, Eunice Yung, durante una sesión de preguntas y respuestas con Carrie Lam, la directora ejecutiva.

Las críticas se han extendido más allá de la política a una especie de vigilancia moral. Algunos han denunciado participaciones de M + que representan desnudez u homosexualidad.

“El gobierno ahora debería formar un comité para revisar todas estas piezas de arte”, dijo la Sra. Yung en una entrevista, para asegurarse de que se adhieran a los “estándares éticos” del museo.

En un comunicado, M + dijo que cumpliría con la ley mientras “mantendría el más alto nivel de integridad profesional”. Agregó que el museo no pudo exhibir todas sus colecciones durante su inauguración, y “no tiene planes” para mostrar la fotografía de Tiananmen del Sr. Ai en ese momento.

Para los artistas, sus temores persistentes se han convertido en una amenaza más tangible.

Incluso antes de la ley de seguridad, el cineasta Evans Chan sabía que algunos consideraban su trabajo demasiado provocativo. Un lugar de Hong Kong en 2016 canceló la proyección de un documental que hizo sobre el 2014 protestas, citando el deseo de permanecer “no partidista”. El año pasado, terminó una secuela, solo para montar una escena para el público de Hong Kong que presentaba el himno nacional de China; una nueva ley prohibió faltar el respeto a la canción.

Aun así, dijo Chan, la ley de seguridad fue un “momento decisivo”. Había planeado hacer una tercera película sobre la lucha de Hong Kong por la democracia. Pero no está seguro de poder encontrar personas para participar o lugares para mostrarlo, no solo en Hong Kong sino en el extranjero, en lugares con vínculos con China.

“Estamos llegando a un punto en el que preguntarnos, ¿qué tipo de espacio deja el capitalismo global?” él dijo. “¿Dónde encaja China? ¿Dónde encaja la expresión artística de Hong Kong y sobre ella? “

Otros han instado a los artistas a experimentar con el espacio que queda. Clara Cheung, que dirige un espacio de educación artística, dijo que había promovido proyectos como murales comunitarios o un mapa de los edificios patrimoniales de Hong Kong. Aunque no son explícitamente políticos, podrían fomentar la mentalidad abierta y el compromiso cívico.

Aun así, reconoció que cualquier proyecto requería dinero.

“Es posible que los artistas, especialmente aquellos que son realmente críticos con la sociedad y el sistema político, no puedan obtener suficientes recursos”, dijo la Sra. Cheung. “Tendrán que pasar a la clandestinidad”.

Hong Kong ya tiene una vibrante escena artística independiente. A medida que la influencia de Beijing ha crecido, algunos artistas han dejado de buscar financiación gubernamental o reconocimiento oficial.

Sampson Wong se ha centrado en proyectos a pequeña escala financiados con fondos privados durante los últimos años, después de que los funcionarios suspendieran su exhibición de luces temporales en el edificio más alto de Hong Kong en 2016. Presentaba una cuenta regresiva hasta 2047, el año en que la promesa de semiautonomía de China para Hong Kong expira.

“Estoy seguro de que ya hemos explorado las formas” de seguir operando de forma independiente, dijo Wong.

Aún así, dijo que esperaba que el mundo no se aislara por completo de la esfera del arte popular más institucional.

En ese espacio, las autoridades pueden ser más difíciles de eludir.

El Sr. Ai dijo que el personal de M + lo había llamado recientemente para afirmar su compromiso con sus principios y que su integridad lo había conmovido.

Pero “con este tipo de cosas, la resistencia de abajo hacia arriba es inútil”, agregó. “Si se decide desde arriba que tales obras no se pueden exhibir, entonces no hay nada que puedan hacer”.

Joy Dong contribuyó con la investigación.

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