Gobierno australiano acusado de ‘racismo’ tras imponer una posible pena de cárcel de 5 años por regresar de la India

Gobierno australiano acusado de ‘racismo’ tras imponer una posible pena de cárcel de 5 años por regresar de la India

(CNN) – El gobierno australiano ha sido acusado de racismo tras amenazar con condenas de cinco años de prisión a los ciudadanos que infrinjan una prohibición temporal de viajar entre India y Australia.

A partir del lunes 3 de mayo, a las personas que hayan estado en India en los últimos 14 días se les prohibirá ingresar a Australia debido a las preocupaciones sobre la creciente epidemia de coronavirus en India, que registró casi 400,000 casos en un solo día el domingo.
En un comunicado el sábado, el ministro de Salud, Greg Hunt, dijo que cualquiera que ignorara las nuevas restricciones enfrentaría cinco años de prisión, una multa de 66.600 dólares o ambas. La prohibición expira el 15 de mayo, pero podría renovarse.

“El Gobierno no toma estas decisiones a la ligera”, dijo Hunt en el comunicado. “Sin embargo, es fundamental que la integridad de los sistemas de cuarentena y salud pública australianos esté protegida y el número de casos de Covid-19 en las instalaciones de cuarentena se reduzca a un nivel manejable”.

Las nuevas restricciones se produjeron después de que dos jugadores de cricket australianos viajaron a Melbourne a través de Doha para sortear una prohibición de vuelos directos de pasajeros entre India y Australia que estableció el gobierno la semana pasada.
Los medios locales dijeron que era la primera vez que se criminalizaba a un australiano por intentar regresar a su país de origen. No se pusieron en marcha medidas similares en el apogeo de las epidemias de Covid-19 en el Reino Unido y los EE. UU.
La prohibición de llegadas desde la India ha enfrentado una fuerte oposición de la comunidad india de Australia, defensores de los derechos humanos e incluso miembros del propio gobierno.

“Deberíamos ayudar a los australianos en la India a regresar, no encarcelarlos”, dijo. Alrededor de 9.000 australianos en la India están registrados con el gobierno que desean regresar a Australia.

El columnista conservador Andrew Bolt dijo que la prohibición “apesta a racismo” en un artículo publicado el lunes, y agregó que la decisión fue “impulsada por el miedo, la ignorancia y la incompetencia”.

“No puedo creer que impondríamos tal prohibición de viajar a los australianos blancos que huyen de, digamos, Inglaterra”, dijo.

En un comunicado el sábado, la Comisión Australiana de Derechos Humanos dijo que la prohibición de viajar y las sanciones penales plantearon “serias preocupaciones de derechos humanos” y pidió al Senado que revisara las nuevas medidas de inmediato.

“La necesidad de tales restricciones debe justificarse públicamente. El Gobierno debe demostrar que estas medidas no son discriminatorias y la única forma adecuada de abordar la amenaza a la salud pública”, dijo el comunicado.

Hablando en la radio local el lunes, el primer ministro australiano Scott Morrison dijo que la decisión se tomó “en el mejor interés de la salud de Australia”.

Dijo que los poderes se “usarían de manera responsable” para hacer cumplir el bloqueo a las llegadas desde la India, para aliviar la presión sobre el sistema de cuarentena de los hoteles.

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, en Sydney, Australia, el martes 27 de abril.

Rick Rycroft / AP

En una conferencia de prensa el domingo, la ministra de Relaciones Exteriores, Marise Payne, negó que las nuevas medidas fueran racistas y dijo que la prohibición se basó en el consejo del director médico de Australia, Paul Kelly.

Sin embargo, en una entrevista con la Australian Broadcasting Corporation el lunes, Kelly dijo que “no se dio ningún consejo” para imponer multas y penas de cárcel.

“Así es como funciona la Ley de Bioseguridad. Si hay una violación de lo que se considera un uso de los poderes de emergencia, eso es lo que sucede”, dijo Kelly.

Kelly agregó que le había dicho al gobierno que se necesitaba hacer algo sobre la cantidad de casos positivos que ingresan al sistema de cuarentena hotelera de Australia.

El ministro de Relaciones Exteriores Payne dijo el domingo que el 57% de las infecciones por coronavirus detectadas en cuarentena eran de India en la actualidad.

El periodista Angus Watson contribuyó a este artículo.

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