Facebook, Twitter: un salvavidas para los indios en la crisis de Covid y una amenaza para Narendra Modi

Facebook, Twitter: un salvavidas para los indios en la crisis de Covid y una amenaza para Narendra Modi

No es el único que organiza esfuerzos de ayuda en las redes sociales.

Durante las últimas semanas, mientras la crisis del Covid-19 en India se ha profundizado, los gigantes estadounidenses de las redes sociales se han convertido en plataformas de esperanza para millones de personas. El segundo país más poblado del mundo ha registrado más de 18 millones de casos desde que comenzó la pandemia, y su infraestructura de atención médica se ha derrumbado bajo presión, y los hospitales se están quedando sin oxígeno y medicamentos.
Con las autoridades luchando por proporcionar información adecuada, los pacientes angustiados y sus familias han recurrido a Gorjeo (TWTR), Facebook, WhatsApp, Instagram o LinkedIn, pidiendo ayuda.
Influencers de las redes sociales, desde Actores de Bollywood y jugadores de cricket a artistas de historietas y emprendedores, han estado amplificando las llamadas de emergencia en sus cuentas. Otros se han ofrecido a cocinar, limpiar las casas y pasear a las mascotas para los pacientes con Covid-19. Algunos incluso han logrado encontrar ayuda para amigos que usan aplicación de citas Tinder.

En LinkedIn, empresas y organizaciones sin fines de lucro han lanzado iniciativas de donación, dijo Ashutosh Gupta, gerente de país de la compañía para India, en un correo electrónico. Raheel Khursheed, exjefe de noticias de Twitter en India, dijo que amplificar los mensajes era una forma en que los indios podían sentir que estaban ayudando.

“Es entrañable ver a otros ayudar a los pacientes de Covid-19 en Twitter, pero también es angustioso ver lo poco que podemos hacer”, dijo Khursheed, quien ahora dirige una empresa de transmisión de video. “No sabemos qué hacer en una pandemia. No tengo un cilindro de oxígeno en casa, así que aparte de amplificar, no puedo hacer mucho”.

Pero incluso cuando los indios recurren a las redes sociales durante una de las horas más oscuras del país, Modi parece estar tomando medidas enérgicas contra las principales plataformas en un intento de reprimir la disidencia. El mes pasado, Twitter eliminó varios tweets sobre Covid-19 a pedido del gobierno indio, incluidos algunos que criticaron el manejo de la pandemia por parte del primer ministro.

La intervención de Nueva Delhi ha puesto a las empresas de redes sociales en una posición difícil en uno de sus mercados más grandes, atrapadas entre sus usuarios y un gobierno que recientemente introdujo nuevas reglas que podrían hacerlas responsables de no eliminar publicaciones controvertidas.

En esta fotografía aérea tomada el 26 de abril, se ven piras en llamas de víctimas que perdieron la vida debido al Covid-19 en un campo de cremación en Nueva Delhi.

Miedos a la censura

Cada día, se comparten imágenes en las redes sociales de la angustia que se desarrolla en la India, en medio de aumentando la ira pública contra el gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) por no hacer lo suficiente para controlar la brutal segunda ola. Además de pedir ayuda, las personas publican comentarios críticos utilizando hashtags de tendencia, incluidos #ResignModi, #SuperSpreaderModi y #WhoFailedIndia.

Twitter se negó a revelar la cantidad de publicaciones relacionadas con Covid en su plataforma en India y, cuando se le preguntó sobre su tráfico relacionado con India durante este aumento, Facebook envió a CNN Business una lista de siete grupos comunitarios que trabajan en temas relacionados con la pandemia.

El partido político del primer ministro Narendra Modi siguió realizando mítines electorales en abril a pesar de la crisis.

En un comunicado la semana pasada, el Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información de la India dijo que había pedido a Twitter, Facebook y otros que eliminaran alrededor de 100 publicaciones de usuarios acusados ​​de difundir información falsa o engañosa. Los usuarios habían creado “pánico” sobre la última ola de Covid-19 al “usar imágenes o elementos visuales no relacionados, antiguos y fuera de contexto, publicaciones sensibles a la comunidad e información errónea sobre los protocolos Covid-19”, dijo el ministerio.

Un portavoz de Twitter confirmó que la compañía había retenido esos tweets en India, pero los usuarios externos aún podían verlos. Modi es particularmente activo en Twitter, con más de 41 millones de seguidores.

La orden del gobierno enfureció a muchos usuarios en las redes sociales, quienes criticaron a Nueva Delhi por enfocarse en su propia imagen, en lugar de en la crisis.

Pratik Sinha, cofundador del sitio web de verificación de datos Alt News, dijo que no compra la explicación del gobierno de que estaba buscando noticias falsas. “Hay cientos de miles de publicaciones con noticias falsas en las redes sociales durante la pandemia, ¿por qué eliminar solo estas 100 y dejar que las demás se queden?” él dijo. “Muchos de los tweets [which were removed] eran en forma de opinión sin ningún elemento de desinformación “, agregó.

Algunos de los tweets fueron publicados por políticos de la oposición, que culparon a Modi por el devastador aumento de Covid-19.

Pawan Khera, portavoz del Congreso del partido de oposición, envió un aviso Legal a Twitter en busca de restablecimiento de su publicación, en la que cuestionó al gobierno de Modi por permitir reuniones masivas en Kumbh Mela, una de las peregrinaciones religiosas más grandes de la Tierra, y celebrar mítines electorales. El aviso decía que la eliminación de sus tweets era “arbitraria” e “ilegal”. Twitter no ha respondido a una solicitud de comentarios.
Simpatizantes del Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi saludan a un helicóptero que transporta al primer ministro cuando llega a un mitin el 10 de abril.

Nueva incertidumbre

Días después de que Twitter bloqueara las publicaciones críticas de la respuesta de Modi a la crisis, la policía en el estado de Uttar Pradesh, dirigido por el BJP, presentó cargos penales contra Shashank Yadav, de 26 años, que usó la plataforma para tratar de encontrar un cilindro de oxígeno para su abuelo moribundo. , según la BBC.
Yadav ha sido “fichado por difundir información engañosa” sobre el suministro de oxígeno, dijo un oficial de policía al periódico The Indian Express.
El viernes, la Corte Suprema de India les dijo a los estados que no atacaran a los ciudadanos que comunican sus quejas en las redes sociales. “Escuchemos sus voces. Trataremos esto como desacato si cualquier ciudadano es acosado si quiere cama u oxígeno”, dijo el tribunal superior de India.
Esta no es la primera vez que Twitter se ve involucrado en los esfuerzos del gobierno para reprimir la disidencia.
En febrero de este año, mientras los agricultores protestaban por las nuevas leyes agrícolas de Modi, la empresa se enfrentó al gobierno indio por su orden de retirar cuentas. Si bien Twitter finalmente cumplió con parte de la orden, se negó a tomar medidas contra periodistas, activistas o políticos.

“Lo que me sorprende es que esta vez Twitter eliminó activamente estos tweets, en lo que parece un acto de censura, cuando se enfrentaron al gobierno en febrero”, dijo Nikhil Pahwa, activista de Internet y fundador del sitio web de tecnología MediaNama. .

Entonces, ¿qué ha cambiado desde entonces? Pahwa señaló las nuevas reglas de la India para las firmas de Big Tech, que se dieron a conocer poco después de que Twitter mostrara resistencia. De acuerdo con las nuevas pautas, las grandes empresas de redes sociales deben nombrar a un director de cumplimiento, que puede ser considerado responsable en cualquier procedimiento si no se elimina el contenido marcado, dicen los observadores legales.

“El oficial puede ser personalmente responsable en los procesos penales relacionados con el contenido alojado, si la plataforma no cumple con una serie de obligaciones ahora impuestas a las empresas de redes sociales, incluida la obligación de retirar el contenido según una orden del gobierno”, Anirudh Rastogi, fundador del bufete de abogados de tecnología Ikigaw Law, dijo a CNN Business.

Poco después de la publicación de las nuevas reglas, el gobierno reaccionó a los informes sobre los empleados de la empresa que corren el riesgo de ser arrestados si no cumplen, diciendo que nunca ha “amenazado a los empleados de ninguna de las plataformas de redes sociales con una pena de cárcel”.

Atrapado entre la espada y la pared

Twitter no es la única empresa que llamó la atención la semana pasada por eliminar publicaciones.

El miércoles, Facebook bloqueó publicaciones con #ResignModi durante varias horas. “Bloqueamos temporalmente este hashtag por error, no porque el gobierno indio nos lo pidiera, y desde entonces lo hemos restaurado”, dijo Facebook en un comunicado.

El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, le dijo a Poppy Harlow de CNN la semana pasada que su empresa no ha recibido ninguna solicitud reciente del gobierno para eliminar contenido.

Y Pichai sigue siendo optimista de poder trabajar de manera amistosa con las autoridades del país. “Creo que una de las fortalezas de la India es una tradición democrática profundamente arraigada, basada en la libertad de expresión y que permite la diversidad de puntos de vista … En el pasado, pudimos trabajar de manera constructiva con gobiernos de todo el mundo, y continuaremos ese enfoque aquí “, dijo Pichai.

India es uno de los mercados más grandes para las firmas de Big Tech, y sería difícil para ellas mantenerse firmes si el gobierno de Modi continúa presionándolas.

Facebook, que también es dueño de WhatsApp e Instagram, tiene 400 millones de usuarios en India, más que en cualquier otro país. Twitter no desglosa los datos de los usuarios de la India, pero una investigación de terceros sugiere que es uno de sus mercados más grandes. La red social profesional LinkedIn considera a la India como su segundo mercado más grande con más de 76 millones de usuarios.

Por ahora, la mayoría de estas empresas no dicen nada sobre el impacto de las nuevas reglas en sus operaciones. Los expertos no creen que tengan más remedio que cumplir, si van a seguir operando en el rápido crecimiento mercado.

“Espero que Twitter defienda a sus usuarios y retroceda [their decision to block tweets,]”, dijo Khursheed.” Pero no hay mucho margen de maniobra en términos de cumplimiento porque ahora hay tiempo en la cárcel para este tipo de cosas “.

“Las instituciones que protegen la libertad de expresión en Estados Unidos son mucho más fuertes que en India”.

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