Este refugiado sirio quiere justicia después de que su hermano fuera torturado y asesinado por mercenarios rusos.

Este refugiado sirio quiere justicia después de que su hermano fuera torturado y asesinado por mercenarios rusos.

Mientras grita pidiendo ayuda, se burlan de él en ruso, ahogando sus agonizantes gritos con risas. En el fondo del video, que fue subido en línea, suena una canción militar nacionalista rusa, “Soy fuerzas especiales rusas”.

La víctima en este desgarrador video amateur es Mohamad, un trabajador de la construcción sirio de 31 años y padre de cuatro niños pequeños, que desapareció cuando regresaba a casa de un trabajo en el vecino Líbano en marzo de 2017.

Las últimas palabras de Mohamad fueron las de la Shahada, una declaración de su fe musulmana.

Los hombres que mataron y decapitaron a Mohamad garabatearon grafitis en cirílico en su pecho sin vida. Decía “para VDV y reconocimiento”, una referencia a las fuerzas aerotransportadas rusas.

Al menos uno de los hombres en el video ha sido identificado por el periódico ruso de investigación independiente Novaya Gazeta como un mercenario del sombrío grupo Wagner, un grupo militar privado que tiene vínculos con el oligarca Yevgeny Prigozhin, relacionado con el Kremlin, conocido como “Putin”. chef “por sus vínculos con el presidente ruso.

El Kremlin niega cualquier conexión con Wagner e insiste en que las empresas militares privadas son ilegales en Rusia. Prigozhin ha negado anteriormente estar relacionado con Wagner. Ni él ni nadie de sus empresas hablaron con CNN en los últimos años a pesar de los múltiples intentos de buscar comentarios, incluso para este informe.

“Estas personas arriesgan sus vidas y, en general, esto también es una contribución en la lucha contra el terrorismo … pero este no es el estado ruso, no el ejército ruso”, dijo el presidente Vladimir Putin en 2019.

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Las fuerzas rusas han estado operando en Siria desde 2015, y hay pruebas sustanciales que demuestran que la presencia de Wagner en el país está relacionada con el despliegue militar ruso.

Los analistas dicen que es inconcebible que Wagner existiera sin la aprobación de Putin. De hecho, su campo de entrenamiento en el sur de Rusia está unido a una base de fuerzas especiales rusas.
Cuatro años después del asesinato de Mohamad, tres ONG de Siria, Francia y Rusia presentaron un caso legal histórico contra Wagner por el papel que supuestamente desempeñó en la atrocidad, así como por la perpetración de posibles crímenes de guerra por parte de los hombres que se ven en el video.
La demanda se presentó en marzo en nombre del hermano de Mohamad, Abdullah. Es la primera vez que alguien ha intentado responsabilizar a un miembro de Wagner por lo que los grupos de derechos humanos dicen que es una lista cada vez mayor de atrocidades cometidas por los mercenarios, cuya huella global en expansión ha permitido a Moscú avanzar en una política exterior fuera de los libros en algunos lugares. como Siria, Ucrania, Libia, República Centroafricana, Sudán y Mozambique
Abdullah habló con CNN desde un lugar no revelado para mantener a salvo a su familia, que todavía vive en Siria.

Abdullah, un refugiado que huyó de Siria en 2017, nunca antes había hablado públicamente sobre el asesinato de su hermano. Rompió su silencio en una entrevista exclusiva con CNN, dice, para llamar la atención internacional sobre la tragedia que devastó a su familia.

Para proteger a los miembros de la familia que aún viven en áreas de Siria controladas por el régimen, Abdullah solicitó que CNN ocultara su identidad completa y el lugar de la entrevista.

“Mi hermano se ha ido, nunca volverá”, dijo Abdullah. “Quiero que el mundo se entere del caso de mi hermano, para que estos criminales rindan cuentas”.

Llamadas telefónicas finales a la familia

En una de las últimas llamadas telefónicas de Mohamad, en abril de 2017, le dijo a Abdullah que había sido detenido por el régimen cuando regresaba a Siria, después de trabajar en el Líbano durante unos ocho meses. Dijo que lo habían llevado a Damasco y lo habían obligado a alistarse en el ejército, pero que planeaba desertar.

Diez días después, Mohamad llamó para decir que lo enviarían a Homs al día siguiente y que escaparía por la noche.

Fue su última llamada a su familia.

“Él dijo: ‘Dale lo mejor a mi padre y a mi madre, pídeles que me perdonen, voy a hacer algo, me voy a ir, no sé si podré volver contigo o no ‘”, recordó Abdullah.

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Dijo que su hermano le había pedido que “cuidara de mi esposa”, y agregó: “Te estoy confiando mi familia”.

“Fue ese tipo de conversación, era como si supiera que algo le iba a pasar”, explicó Abdullah.

Mohamad nunca conoció a su hija menor.

Con la guerra civil siria en pleno apogeo y las malas conexiones telefónicas y de Internet en su remota aldea, fue difícil para la familia de Mohamad averiguar qué le había sucedido.

No fue hasta que un video que mostraba su tortura apareció en línea meses después que sus seres queridos descubrieron el verdadero horror que le había sucedido.

“Un día un chico de nuestro pueblo me envió un videoclip y me dijo: ‘Mira el video, podría ser tu hermano’. Por supuesto, reconocí a mi hermano, por su ropa, su voz, su apariencia “, dijo Abdullah con voz dolorida. “Estaba siendo torturado por soldados, no eran sirios, no entendíamos lo que decían”.

Mientras Mohamad se retorcía de dolor, sus captores se rieron mientras lo torturaban.

Abdullah les contó a otros miembros de la familia lo que había visto en el video, pero no lo compartió con ellos, por temor a lo que les haría a sus padres ancianos.

“Cuando vi el primer video, todavía tenía la esperanza de que todavía estuviera vivo”, dijo. “Lo estaban torturando, pero estaba vivo, se estaba moviendo. Esperábamos que todavía estuviera vivo y en un hospital”.

Su padre viajó a Damasco en busca de su hijo en hospitales y cárceles de la capital siria.

“Aproximadamente dos meses después, apareció el segundo video, que es cuando creímos que nuestro hermano había muerto”, dijo a CNN el joven de 27 años de voz suave, ahora visiblemente angustiado.

“Cuando vi el segundo video [which showed Mohamad being beheaded], Me quedé en una habitación … No salí de la habitación durante tres días. No solo era mi hermano mayor. Él era mi amigo. Siempre estuvimos juntos “, dijo Abdullah.

“Mi (otro) hermano desarrolló una especie de enfermedad psicológica por los videos”.

Caso legal histórico

Las fuerzas de Wagner se han utilizado como punta de lanza en Siria, pero su presencia en las sombras le otorga a Moscú un grado de negación.

En febrero de 2018, un ataque aéreo estadounidense mató a decenas e hirió a cientos de combatientes de Wagner mientras avanzaban hacia un campo petrolífero en las afueras de la ciudad fronteriza de Deir Ezzor.
Moscú hizo todo lo posible para distanciarse del incidente, pero cuando los cuerpos de mercenarios rusos comenzaron a regresar a casa, quedó claro que se trataba de una operación de Wagner.
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CNN habló con una fuente relacionada con Wagner que había ido a visitar a los combatientes heridos cuando regresaban a Moscú. Además, en los días posteriores al ataque, un medio de comunicación ruso independiente fue a visitar a la madre de un combatiente que murió en Siria y confirmó que su hijo no era un soldado regular ruso.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia solo diría que estos contratistas trabajaban de forma independiente y se fueron a Siria por su cuenta.

En Siria, el uso de mercenarios se basa en una empresa llamada Evro Polis, que fue sancionada por el Tesoro de Estados Unidos por estar relacionada con Prigozhin. En febrero de 2018, CNN obtuvo una copia de un contrato entre Evro Polis y el gobierno sirio. El acuerdo establecía que Evro Polis se queda con el 25% de los ingresos de los campos petroleros si son recuperados del territorio rebelde. En otras palabras, Wagner se encarga de la lucha, Evro Polis se queda con el botín.

Dado que la huella de Wagner ha crecido en Oriente Medio y África, una plataforma de lanzamiento clave se ha convertido en la base militar rusa en Latakia en la costa mediterránea de Siria. CNN y otros investigadores han monitoreado la frecuencia de los vuelos que se originan en Latakia a otros teatros de la región. Un documento obtenido por CNN detalla el acuerdo hecho entre Yevgeny Prigozhin y un destacamento de vuelo número 223 de la fuerza aérea rusa para usar sus aviones.

Existe una creciente evidencia que sugiere que el caso de Mohamad puede ser solo la punta del iceberg.

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Una investigación de CNN en junio descubrió evidencia de que mercenarios rusos estaban cometiendo crímenes de guerra y abusos a los derechos humanos en la República Centroafricana (RCA), según varios testigos y líderes comunitarios.

El gobierno ruso negó las acusaciones e insistió en que los contratistas de la República Centroafricana están “desarmados y no participan en las hostilidades”. El gobierno de la República Centroafricana también negó las acusaciones, pero dijo que una investigación establecería los hechos.

La noticia de la acción legal iniciada en marzo – por el Centro Sirio para los Medios de Comunicación y la Libertad de Expresión (SCM), la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) y el Centro Memorial de Derechos Humanos en Rusia – coincidió con el décimo aniversario de la Levantamiento sirio.

“La denuncia … es un intento sin precedentes de llenar el vacío de impunidad y hacer que los sospechosos rusos rindan cuentas”, dijeron los grupos de defensa en un comunicado.

“Los activistas sirios y las víctimas de las atrocidades perpetradas por todas las partes en el conflicto en Siria han estado trabajando incansablemente desde 2011 para obtener la rendición de cuentas”, dijeron, y agregaron que: “Hay vías limitadas para que las víctimas y sus familias obtengan justicia y reparación. ”

La Corte Penal Internacional no tiene jurisdicción en Siria, ya que el país no es signatario del Estatuto de Roma, lo que deja a innumerables víctimas del conflicto con pocas opciones para buscar la rendición de cuentas.

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En su búsqueda de justicia, los sirios recurren cada vez más a los tribunales europeos, especialmente los de Alemania y Francia, bajo el concepto de “jurisdicción universal”.

Otorga a un tribunal nacional jurisdicción sobre delitos graves contra el derecho internacional, incluso cuando no se hayan cometido en el territorio del país.

A principios de este año, un tribunal alemán condenó a un exoficial sirio por crímenes de lesa humanidad, en el primer juicio de personas vinculadas al régimen en Damasco. Otro permanece en juicio.

Clémence Bectarte, abogada de la FIDH, dijo que optaron por presentar este caso en Rusia debido a “la oportunidad única debido a la sólida base legal para reclamar jurisdicción en Rusia … este es el tribunal natural para este caso”.

“Estamos hablando de perpetradores rusos, personas que potencialmente podrían ser arrestadas en Rusia si hubiera una voluntad política y judicial para impulsar el caso. La jurisdicción universal siempre debe considerarse como último recurso”, agregó Bectarte.

Hasta ahora no ha habido ningún movimiento en la demanda presentada por Abdullah en Moscú.

Una solicitud similar en 2019 de Novaya Gazeta al principal organismo de investigación de Rusia, el Comité de Investigación, para abrir una investigación sobre sus hallazgos en el caso de Mohamad fue desestimada.

Abdullah nunca ha oído hablar de Wagner. Dice que solo quiere que los verdugos de su hermano rindan cuentas.

“Si alguien no les hubiera dado luz verde, no habrían hecho algo así”, dijo. “No seremos como ellos y exigiremos [that] que le paso a mi hermano [also] les pasa, [but] lo menos que merecen es la cárcel “.

Abdullah dice que la muerte de su hermano lo ha dejado enfrentando una serie de desafíos, desde cuidar de la esposa y los hijos de Mohamad hasta lidiar con el trauma de los horrores que vio en esos videos.

También lo ha llevado a una larga y potencialmente peligrosa búsqueda de justicia contra un enemigo sin rostro y en la sombra. Pero cree que vale la pena correr el riesgo.

“No estoy preocupado por mí mismo”, dijo. “Solo quiero que se les haga responsables, incluso si esto me cuesta la vida”.

Eyad Kourdi de CNN contribuyó a este informe.

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