Esperanza de vida, cayendo – The New York Times

Esperanza de vida, cayendo – The New York Times

Covid-19 ha provocado la mayor disminución de la esperanza de vida en Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial, informó ayer el gobierno federal. Pero Covid no es la única razón por la que la esperanza de vida en este país cayó el año pasado a su nivel más bajo en casi dos décadas.

Incluso antes de la pandemia, Estados Unidos estaba sumido en un período alarmante de aumento de la mortalidad. No tenía precedentes modernos: durante la segunda mitad de la década de 2010, la esperanza de vida cayó de forma sostenida por primera vez desde que los combates de la Segunda Guerra Mundial mataron a varios cientos de miles de estadounidenses.

Es difícil imaginar una señal más alarmante del bienestar de una sociedad que la incapacidad de mantener vivos a sus ciudadanos. Si bien algunas de las razones son misteriosas, otras son bastante claras. La sociedad estadounidense se ha vuelto mucho más desigual de lo que solía ser, y los recientes aumentos en la mortalidad se concentran entre los estadounidenses de clase trabajadora, especialmente aquellos sin un título universitario de cuatro años.

Para muchos, la vida diaria carece de la estructura, el estatus y el significado que alguna vez tuvo, como explicaron los economistas de la Universidad de Princeton Anne Case y Angus Deaton. Muchas personas sienten menos conexión con un empleador, un sindicato, una iglesia o grupos comunitarios. Es menos probable que estén casados. Es más probable que sufran dolores crónicos y que informen que se sienten infelices.

Estas tendencias han provocado una oleada de “muertes por desesperación” (una frase que acuñaron Case y Deaton), por las drogas, el alcohol y el suicidio. Otros problemas de salud, como diabetes y accidentes cerebrovasculares, también han surgido entre la clase trabajadora. En particular, las diferencias de clase en la esperanza de vida parecen ser más pronunciadas en los Estados Unidos que en la mayoría de los demás países ricos.

Covid, por supuesto, ha agravado las desigualdades en salud del país. Los estadounidenses de clase trabajadora eran más propensos a contraer versiones severas de Covid el año pasado, por una combinación de razones. Muchos no podían trabajar desde casa. Otros recibieron atención médica de menor calidad después de enfermarse.

Desde que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles este año, la gente de clase trabajadora ha tenido menos probabilidades de recibir una inyección. Al principio, el acceso a las vacunas desempeñaba un papel fundamental. Hoy, el escepticismo de las vacunas es la explicación dominante. (Todo lo cual sugiere que Covid continuará exacerbando las disparidades de salud más allá de 2020; el informe de ayer sobre la esperanza de vida no incluyó datos para 2021).

Covid también ha provocado fuertes aumentos en la desigualdad racial. Como explica un artículo del Times sobre el nuevo informe:

De 2019 a 2020, los hispanos experimentaron la mayor caída en la esperanza de vida, tres años, y los estadounidenses negros vieron una disminución de 2.9 años. Los estadounidenses blancos experimentaron la disminución más pequeña, de 1,2 años.

Ayer intercambié correos electrónicos con Case y Deaton, y señalaron que los patrones raciales contienen algunos matices. Los hispanoamericanos viven más tiempo en promedio que los no hispanoamericanos, tanto negros como blancos; sin embargo, el impacto de Covid fue peor entre los hispanos. “Esta no es simplemente una historia de desigualdades existentes que empeoran”, escribieron Case y Deaton.

El hecho de que muchos hispanos trabajen en trabajos de primera línea que los expusieron al virus seguramente juega un papel importante. Pero los trabajadores negros también tienden a ocupar estos puestos. No está claro exactamente por qué Covid ha golpeado a las comunidades hispanas con más fuerza que a las comunidades negras (y sería un tema digno de investigación académica).

Covid también ha matado a más hombres que mujeres, señalaron Case y Deaton, aumentando la brecha de mortalidad entre los sexos, después de años en los que en su mayoría se había ido reduciendo. La esperanza de vida de las mujeres era 5,7 años más larga el año pasado, frente a los 5,1 años de 2019. La brecha había caído a un mínimo de 4,8 años a principios de la década de 2010.

La línea de fondo: Covid ha empeorado y expuesto una crisis en la desigualdad en salud. Pero esa crisis existía antes de Covid y seguirá existiendo cuando la pandemia termine.

  • El presidente Biden predijo en un evento de CNN en Ohio que la FDA aprobaría completamente las vacunas Covid para el otoño y que los niños pequeños serían elegibles “pronto”.

  • Biden dijo que “no había ninguna razón para proteger” el obstruccionismo del Senado, excepto que una pelea por él “arrojaría al Congreso al caos”.

  • Cuando se le preguntó sobre los republicanos que llaman a los demócratas en contra de la policía, Biden dijo: “Están mintiendo”.

Para disfrutar de los Juegos Olímpicos, a pesar de la codicia empresarial, el escándalo y una pandemia, céntrese en los atletas, The Times Lindsay Crouse sugiere.

Comenzó como una parodia de noticias rudimentarias en una red de cable de segundo nivel en este día de 1996. Desde entonces, “The Daily Show” se ha convertido en un elemento básico.

El programa es conocido por sus famosos presentadores, Jon Stewart y Trevor Noah, y por lanzar las carreras de comediantes como Stephen Colbert y Steve Carell. Pero se originó con dos mujeres: Madeleine Smithberg y Lizz Winstead.

Winstead le dijo a The Times que encontró inspiración viendo la cobertura televisiva de la primera Guerra del Golfo: “Me dije a mí misma: ‘¿Están informando sobre una guerra o están tratando de venderme una guerra?’ Se sintió tan orquestado “.

“The Daily Show” se volvió culturalmente relevante después de las disputadas elecciones de 2000, en parte porque podría “arrojar luz sobre lo absurdo de esta situación”, dijo Smithberg. Para más historias, incluyendo cómo descubrieron a Colbert y cómo “Dateline” les sirvió de inspiración, lea la conversación completa con Smithberg y Winstead. – Claire Moses, escritora matutina

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