Eritrea acuerda retirar tropas de Tigray, dice Etiopía

Eritrea acuerda retirar tropas de Tigray, dice Etiopía

NAIROBI, Kenia – Después de meses de negación, el primer ministro Abiy Ahmed de Etiopía admitió esta semana que las tropas eritreas habían estado combatiendo en Tigray, la región del norte de Etiopía devastada por la guerra donde el brutal conflicto entre los combatientes progubernamentales y locales se ha convertido en sinónimo de atrocidades contra civiles.

El viernes, bajo la creciente presión estadounidense e internacional, Abiy dio un paso más y anunció que los soldados eritreos habían acordado volver a casa.

La declaración de Abiy, emitida después de una reunión con el presidente Isaias Afwerki de Eritrea, ofreció un leve rayo de esperanza en medio de una serie de horribles informes sobre saqueos, masacres y violencia sexual generalizados en Tigray.

Aun así, no estaba claro si todas las fuerzas eritreas abandonarían Tigray o solo las apostadas a lo largo de la frontera, y qué tan rápido irían.

Los funcionarios de las Naciones Unidas y los grupos de derechos humanos han culpado de muchas de las peores violaciones a los soldados de Eritrea, incluso cuando Isaías, el líder dictatorial de un país notoriamente reservado, negó que sus tropas estuvieran presentes en Tigray.

Abiy voló para reunirse con Isaías el jueves, días después de que un enviado enviado por el presidente Biden presionó al líder etíope para que detuviera la matanza y reforzara los llamamientos estadounidenses para la retirada inmediata de las tropas eritreas. soldados a ser retirados de Tigray.

El viernes, el ministro de información de Eritrea, Yemane Ghebremeskel, pareció confirmar la declaración de Abiy de que se había acordado una retirada de tropas eritreas. Las declaraciones públicas de ambos gobiernos “subrayan el pleno acuerdo y consenso sobre todos los temas discutidos”, dijo en un mensaje de texto después de que Abiy abandonó la capital de Eritrea, Asmara.

Los eritreos cruzaron la frontera hacia el norte de Etiopía poco después de que Abiy lanzara una campaña militar en Tigray el 4 de noviembre, acusando a los líderes rebeldes de Tigray de orquestar un ataque a una importante base militar y tratar de derrocar al gobierno federal.

A medida que aumentaba el ritmo de los combates, en Tigray empezaron a surgir informes de graves abusos contra civiles. Los soldados etíopes, los combatientes aliados de las milicias de la etnia ahmara y los combatientes leales al Frente de Liberación del Pueblo de Tigray enfrentaron acusaciones.

Pero los funcionarios de las Naciones Unidas y los grupos de derechos humanos señalaron a las tropas eritreas por muchas de las peores violaciones. El fin de semana pasado, Abiy pasó cinco horas en conversaciones con el senador estadounidense Chris Coons, quien había sido enviado a Etiopía por el presidente Biden para transmitir su alarma por el deterioro de la situación.

En una sesión informativa para periodistas el jueves, Coons dijo que las conversaciones fueron “francas” en ocasiones, y que Abiy había reiterado su promesa de investigar los abusos de derechos humanos en Tigray, incluidos “informes creíbles de violencia sexual como una herramienta de guerra.”

Pero Abiy no ha cumplido antes con tales compromisos, dijo Coons, y Estados Unidos tiene la intención de mantener la presión.

“Son las acciones las que van a importar”, dijo.

El viernes, una portavoz del Departamento de Estado acogió con beneplácito el anuncio de Etiopía y lo calificó como “un paso importante” hacia la desescalada.

En una marca de la impunidad que ha llegado a caracterizar el conflicto de Tigray, soldados etíopes arrastraron a civiles desde un autobús en una carretera principal en Tigray y ejecutaron a cuatro de ellos frente a trabajadores humanitarios de Médicos Sin Fronteras, dijo el grupo en un comunicado el jueves. .

Eritrea y Etiopía han sido enemigos acérrimos durante la mayor parte de las últimas tres décadas, y libraron una guerra fronteriza a fines de la década de 1990 que se cobró decenas de miles de vidas. Pero se reconciliaron en 2018, firmando un acuerdo de paz histórico poco después de que Abiy llegara al poder.

El pacto le valió a Abiy el Premio Nobel de la Paz en 2019 y ayudó a Isaías, uno de los líderes más represivos del mundo, a salir del aislamiento internacional. Sin embargo, después de que estalló la guerra de Tigray en noviembre, los críticos dijeron que los dos líderes estaban principalmente unidos por su hostilidad compartida hacia los líderes de Tigray.

El viernes no estaba claro si el anuncio de Abiy indicaba un avance potencial para poner fin a los combates en Tigray u otra finta de dos líderes bajo presión internacional.

En su declaración, el Sr. Abiy dijo que Eritrea había accedido a retirar sus fuerzas “fuera de la frontera con Etiopía”, donde, con efecto inmediato, los soldados etíopes debían asumir las funciones de vigilancia fronteriza.

Pero no estaba claro si eso incluía a las tropas eritreas estacionadas en lo profundo de Tigray, donde han ocurrido muchas de las peores atrocidades.

Amnistía Internacional ha culpado a las fuerzas eritreas de la masacre de cientos de civiles en Axum, una ciudad en el norte de Tigray. Los sobrevivientes de violencia sexual de Tigray han culpado a las tropas eritreas de horribles ataques.

Un alto funcionario de la ONU dijo al Consejo de Seguridad el jueves que se han reportado más de 500 casos de violación en cinco clínicas en Tigray, aunque el número real probablemente sea mucho mayor.

“Las mujeres dicen que han sido violadas por actores armados, también contaron historias de violación en grupo, violación frente a miembros de la familia y hombres obligados a violar a sus propios familiares bajo la amenaza de violencia”, dijo el funcionario, Wafaa Said. .

Exactamente cuántas tropas eritreas están estacionadas dentro de Tigray y dónde no está claro. Gran parte de la región sigue estando fuera de los límites de los trabajadores humanitarios y los periodistas, y continúan los enfrentamientos esporádicos en las zonas rurales y montañosas.

Aún así, la salida de todas las tropas eritreas probablemente plantearía un serio desafío militar para Abiy.

El ejército etíope se fracturó en los primeros días de la guerra, cuando cientos y posiblemente más soldados etíopes desertaron al bando rebelde, según funcionarios occidentales. Desde entonces, Abiy ha recuperado el control de una franja de Tigray con la ayuda de sus aliados: combatientes de la etnia amhara y soldados de Eritrea.

Si los eritreos se fueran en masa, dicen algunos analistas, las fuerzas gubernamentales podrían tener dificultades para mantener su control sobre las partes de Tigray que ahora controlan.

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