En medio de escándalos de acoso sexual, Australia traza una ‘hoja de ruta para el respeto’

En medio de escándalos de acoso sexual, Australia traza una ‘hoja de ruta para el respeto’

SYDNEY, Australia – Después de dos meses de escándalos de agresión sexual, incluida una presunta violación dentro del Parlamento, el gobierno conservador de Australia acordó el jueves aceptar una serie de recomendaciones que tienen como objetivo prevenir el abuso de género y aumentar la rendición de cuentas por mala conducta en el lugar de trabajo.

El Primer Ministro Scott Morrison calificó su respuesta al informe del Comisionado de Discriminación Sexual del país como “una hoja de ruta para el respeto” que mejoraría la cultura laboral en los sectores público y privado. Incluye más educación en las escuelas y la promesa de una nueva legislación para poner fin a las exenciones para los jueces y parlamentarios de la Ley de discriminación sexual del país, y permite a las víctimas presentar denuncias hasta por dos años.

El anuncio de Morrison fue su esfuerzo más completo hasta ahora para abordar un problema que ha estado enconando durante años en la política australiana, con mujeres maltratadas, degradadas o acosadas sexualmente, generalmente sin recurso.

También acaba de comenzar una revisión federal que se centra en la cultura del lugar de trabajo del Parlamento, dirigida por la misma funcionaria, Kate Jenkins, y puede producir nuevos pedidos de reforma a medida que la demanda de cambios demostrables ha continuado intensificándose.

Los críticos cuestionaron si la última medida del gobierno sería suficiente. Tras señalar que el informe inicial se publicó en marzo de 2020, y el gobierno de Morrison pasó por alto muchos de sus hallazgos hasta ahora, muchas mujeres exigieron más detalles y un cronograma claro.

“Se necesitarán más que palabras de este gobierno para corregir la impresión de que no les importan estos temas”, dijo Louise Chappell, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Nueva Gales del Sur. “Esto no va a desaparecer”.

Emma Husar, ex miembro del Parlamento con el opositor Partido Laborista, dijo que el gobierno todavía estaba entregando solo “lo mínimo”.

Las encuestas han demostrado que las mujeres australianas, en particular, han perdido la confianza en el gobierno desde que un ex miembro del personal liberal dijo en febrero que fue violada en una oficina ministerial en 2019. Siguió una avalancha de acusaciones contra miembros del Parlamento y empleados de todos los niveles. con marchas por la justicia que atrajeron a decenas de miles de mujeres a las calles de las ciudades australianas.

Morrison apareció el jueves para dejar un margen de maniobra para él y su Partido Liberal. Dijo que su gobierno aceptó las 55 sugerencias expuestas en el informe “en su totalidad, en parte o en principio”, lo que llevó a sus críticos a cuestionar qué medidas se pondrían en marcha a nivel federal, se pasarían a los estados o se darían poco más que el servicio de labios.

Muchas de las recomendaciones, desde la creación de una agenda nacional de investigación sobre el acoso sexual hasta la capacitación sobre “relaciones respetuosas” en las escuelas, podrían tardar años en desarrollarse. Y algunos de los cambios anunciados el jueves simplemente pondrían a Australia en línea con otras democracias desarrolladas, como Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, que también han aprobado leyes en los últimos años que endurecen los estándares laborales para los legisladores.

El profesor Chappell dijo que la exención para los miembros del Parlamento, por ejemplo, una excepción en la ley de discriminación sexual que también se otorga a las organizaciones religiosas, parecía especialmente desactualizada. Como muchos otros, acogió con satisfacción la promesa del primer ministro de garantizar que los legisladores y la profesión jurídica ya no recibieran un trato especial.

“Con todos los casos que hemos visto hasta ahora, han podido actuar con impunidad porque no rinden cuentas de la misma manera que lo hacen las personas fuera del Parlamento”, dijo. “Ha habido presión para cambiar eso durante muchos años”.

Pero el proceso de denuncia aún no está claro. Cuando se le preguntó al Sr. Morrison cuáles serían las consecuencias de una denuncia de acoso sexual contra un legislador, dijo que aún no se había decidido.

“Hay muchos problemas en los que todavía vamos a trabajar mientras redactamos esta legislación”, dijo.

El profesor Chappell dijo que Morrison todavía parecía estar luchando con saber hasta dónde llegar con la política y cómo hablar sobre el tema. En su conferencia de prensa del jueves, enfatizó que para cambiar la cultura de la falta de respeto en el lugar de trabajo, todos los australianos deben asumir la responsabilidad, pero no “de una manera que enfrente a los australianos entre sí”.

“¿Qué quiere decir aquí?” Preguntó el profesor Chappell. “¿Que las mujeres están siendo demasiado estridentes? ¿Es posible abordar el acoso sexual sin cierto nivel de confrontación? No lo creo.”

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