En Colombia, 17 muertos en protestas relacionadas con la pandemia

En Colombia, 17 muertos en protestas relacionadas con la pandemia

BOGOTÁ, Colombia – Al menos 17 personas murieron y cientos resultaron heridas luego de días de protestas en Colombia, en las que decenas de miles de personas salieron a las calles para manifestarse contra una reforma fiscal destinada a llenar un agujero fiscal relacionado con la pandemia.

El domingo, el presidente Iván Duque anunció que retiraría la propuesta y el lunes, el ministro de Hacienda del país dijo que renunciaría.

Pero las decisiones han hecho poco para sofocar la ira pública, y las protestas se han transformado en una protesta nacional por el aumento de la pobreza, el desempleo y la desigualdad provocados por la llegada del coronavirus el año pasado.

Los videos de agentes de policía respondiendo a los manifestantes con fuerza violenta han exacerbado la ira de larga data por el abuso policial.

“Nos han empujado al hambre”, dijo Natalia Arévalo, de 29 años, hablando en las calles de Bogotá. “Y ahora quieren llevarse lo poco que nos queda”.

El lunes, las protestas persistieron en varias ciudades importantes.

Al menos 16 civiles y un policía han muerto, según el Defensor del Pueblo de la Nación.

Las protestas se producen justo cuando el país atraviesa el momento más mortífero de la pandemia, y en la última semana ha tenido una de las cifras de muertes per cápita más altas del mundo, según una base de datos del New York Times que rastrea muertes e infecciones.

Sergio Guzmán, director de Colombia Risk Analysis, una consultora, Dijo que el gobierno había esperado demasiado para rescindir la impopular propuesta fiscal, lo que permitió que la ira y el resentimiento aumentaran.

“Ahora se trata mucho más de la forma en que el gobierno ha dirigido el país durante dos años y medio, se trata de los cierres, se trata del descontento popular”, dijo. Mucha frustración había hervido a fuego lento durante el último año en medio de los cierres, agregó.

“Las protestas han dado la oportunidad de que resurjan todas estas cosas”.

América Latina, y América del Sur en particular, ha sido golpeada especialmente por el virus, y muchos países enfrentan situaciones fiscales nefastas si no se realizan reformas. En toda América Latina, las economías se contrajeron en promedio un 7 por ciento el año pasado, más que en cualquier otra región, según el Fondo Monetario Internacional.

Duque fue uno de los primeros en la región en tratar de abordar los problemas fiscales de su país, dijo Guzmán.

Pero la respuesta pública no augura nada bueno para otros líderes. “Este es uno de esos momentos en los que se está produciendo una ruptura clave en la sociedad”, dijo. “Y la gente está harta y despertando al poder de las calles”.

Sofía Villamil contributed reporting.

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