El café de Nintendo en Japón ya no es un secreto

El café de Nintendo en Japón ya no es un secreto

TOKIO – Toru Hashimoto dirigía un café que esperaba que casi nadie pudiera encontrar.

Su pequeño escondite es un nostálgico depósito de objetos que guardó durante su década como ingeniero en Nintendo en las décadas de 1980 y 1990: la partitura original del tema musical de Mario, camisetas del equipo de béisbol de la compañía, una rara etiqueta de cartucho de fábrica para los japoneses. versión de Super Mario Bros.

Para el Sr. Hashimoto, el café de Tokio era una extensión de su sala de estar, donde una vez había guardado los recuerdos. Solo permitió la entrada de sus antiguos colegas de la industria y sus amigos, y se esforzó por mantener su dirección en secreto. Pero también esparció pistas oscuras sobre su ubicación en Facebook, como la cantidad de pasos necesarios para llegar allí desde cierto punto de referencia, y los obsesivos los siguieron, con la esperanza de encontrar una manera de entrar.

“En los juegos, tienes que encontrar la capital o encontrar dónde se esconden tus enemigos. Así que no es como si pudieras caminar directamente a tu destino ”, dijo.

Ahora, sin embargo, el misterio ha terminado. Al igual que muchos otros propietarios de pequeñas empresas que han tomado medidas drásticas para sobrevivir durante la pandemia, Hashimoto se sintió obligado a abrir su café a cualquiera que tuviera una reserva a partir de este verano. Espera aliviar la tensión financiera, ya que un estado de emergencia por coronavirus en Tokio ha mantenido a algunos clientes en casa.

“Estoy soportando deudas y apenas nos las arreglamos, flotando en el agua”, dijo.

Hashimoto abrió el café en 2015. Lo nombró 84, después de la ronda final del juego Super Mario Bros. – Mundo 8, Nivel 4 – y el año en que comenzó a trabajar para Nintendo. (Pronunciado “hashi”, también es una abreviatura de su apellido y la palabra japonesa para “palillos” y “puente”).

Se unió a Nintendo un año después de que la compañía, que anteriormente era conocida por diseñar juegos de cartas, lanzó Nintendo Entertainment System, su primera consola de videojuegos. Allí aprendió ingeniería desde cero y pasó la mayor parte del tiempo depurando juegos antes de que salieran al mercado. En 1996, se unió a una pequeña empresa de consultoría que asesoraba a los desarrolladores sobre cómo diseñar juegos para que fueran más divertidos.

Su café, al igual que otros establecimientos japoneses dedicados a intereses de nicho, desde trenes hasta misterios de asesinatos y papelería, es pequeño, tiene solo cinco mesas y abre solo los fines de semana. Los clientes pueden reservar un espacio de 90 minutos, que cuesta 8.400 yenes o $ 75. Aquellos que hacen reservas reciben la dirección si prometen no revelarla.

El café no es, como el Sr. Hashimoto tiene cuidado de señalar, un lugar para jugar videojuegos. En los últimos años, los bares de videojuegos en Japón han sido allanados por disputas de derechos de autor con los fabricantes. Las salas de juegos que alguna vez estuvieron omnipresentes en el país también han perdido popularidad, una desaparición acelerada por el empeoramiento de la economía de Japón y la pandemia.

Pero desde su primer paso dentro, los clientes del café se sumergen en un cariñoso tributo al mundo de los videojuegos. La puerta se abre con un tintineo de The Legend of Zelda que indica a los jugadores que han llegado a su destino. Una consola Nintendo está conectada al techo, rodeada de ranuras para cartuchos de colores dulces. Un televisor reproduce anuncios de videojuegos antiguos en un bucle. Un ejército de lujosos personajes y criaturas de videojuegos preside un sofá.

En las paredes hay bocetos autografiados de los personajes de Pokémon, Zelda y Dragon Quest por los creadores y desarrolladores de los juegos.

“Antes de la apertura del café, todo esto estaba en mi sala de estar”, dijo. “Así que el concepto de este café también es ‘bienvenido a mi humilde hogar'”.

Les dijo a sus amigos que pasaran por unas cervezas y permaneció abierto hasta las 3 de la mañana. Perdería el último tren, lo que lo obligaría a alquilar una habitación de hotel en la misma calle. Ahora tiene un apartamento cerca, donde guarda “toda la basura” que no incluyó en el café.

Solo atendía a conocidos y sus amigos, en parte debido a lo que él llamaba “timidez”. “No estaba seguro de poder servir a un montón de extraños, así que quería comenzar con gente que ya conocía”, dijo.

El café dejó de servir comida caliente después de que el Sr. Hashimoto, quien se mostraba reacio a trabajar con personas que no conocía, luchara por encontrar un sustituto para su cocinero. Ahora solo sirve bebidas y una canasta llena de bocadillos retro de la tienda de dulces. Y cuando el Sr. Hashimoto necesitó otro camarero, se hizo amigo de una cajera en la tienda de conveniencia de la planta baja (ella se veía miserable, dijo) y finalmente la contrató.

Hisakazu Hirabayashi, un consultor de videojuegos y habitual a los 84 años, dijo que había disfrutado conocer a otros en el círculo íntimo de Hashimoto cuando el café solo aceptaba miembros y sus amigos.

“Las personas en la industria del juego pueden ser socialmente incómodas y les gusta hablar en su propia jerga del juego. Y 84 era el lugar ideal para hacer eso con gente nueva ”, dijo. “Hashimoto es excelente para presentarse a las personas; él se conecta para ti con solo estar allí “.

Otros abrazaron la nueva inclusión. Eishi Ozeki, un artista de manga de 46 años que dijo que hacía el viaje de una hora desde su casa hasta el café hasta tres veces al mes, agradeció la decisión de abrirlo al público.

“El nuevo sistema es excelente para clientes del extranjero, o personas como yo, que tanto deseaban venir al café pero no pudieron debido a la falta de conexiones”, dijo.

Encontrar una manera de entrar en 84 se había convertido en un punto de obsesión para Ozeki, quien seguía molestando a un conocido que pensaba que podría conocer su ubicación. Más tarde creó un manga sobre una chica que visitaba regularmente el café para entrar en la industria de los videojuegos.

A medida que abre su negocio a un círculo más amplio, Hashimoto espera que los videojuegos sean solo un punto de partida para discusiones más profundas.

“La gente no entra y se pregunta entre sí: ‘¿Cómo se llega a la etapa final de Mario Bros.?’”, Dijo. “Hablamos de la vida, hablamos de la progresión profesional de los más jóvenes. Esa es la conversación que ocurre aquí “.

Habló de un encuentro casual entre una mujer interesada en desarrollar videojuegos y Yuji Horii, el creador de Dragon Quest.

“Él firmó su pasaporte y dijo: ‘Este es su amuleto de la buena suerte’”, dijo Hashimoto, refiriéndose al libro de sellos del café para las visitas de los clientes. “Esto es lo que quiero hacer con este café. Y le dije que un día cuando crees tu propio videojuego, tráelo aquí para que lo veamos “.

Hikari Hida informó desde Tokio y Tiffany May desde Hong Kong.

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