Durante 10 años, un fotógrafo da seguimiento a la aldea destruida

Durante 10 años, un fotógrafo da seguimiento a la aldea destruida

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El 11 de marzo de 2011, un terremoto y un tsunami azotaron la costa de Japón y mataron a 200 residentes de Kesen, una aldea centenaria. Solo dos de las 550 casas no fueron destruidas y la mayoría de los sobrevivientes se mudaron. Pero 15 residentes prometieron quedarse y reconstruir la aldea, e Hiroko Masuike, fotógrafa del New York Times y nativa de Japón, viajó dos veces al año desde Nueva York durante la última década para hacer una crónica de sus esfuerzos.

El mes pasado, un ensayo fotográfico y un artículo contaron la historia de su determinación durante los últimos 10 años. En una entrevista, la Sra. Masuike habló sobre la evolución de su proyecto.

Muchas ciudades y pueblos quedaron devastados por el terremoto y el tsunami. ¿Por qué decidiste centrarte en Kesen?

Cuando ocurrió el tsunami, tenía que estar allí porque mi país de origen estaba atravesando un gran desastre. Rikuzentakata, la ciudad donde está Kesen, fue una de las más afectadas. Tenía unas vacaciones planeadas, pero 12 días después del tsunami, aterricé en el aeropuerto más cercano. Empecé a fotografiar los escombros y la gente en un centro de evacuación en Rikuzentakata, pero todavía estaba entumecido.

Un día, estaba conduciendo por Kesen y vi un pequeño templo en un terreno más alto. Diez personas vivían allí, y al otro lado de la ciudad, había otras personas viviendo entre los escombros. Eran muy diferentes de las demás personas que vivían en los centros de evacuación, eran muy enérgicos. El segundo día, cuando visité a las personas en el templo, me dijeron: “Si quieres quedarte con nosotros, puedes”. Empecé a fotografiar cómo vivían: construyeron una pequeña choza donde comíamos; hacían una hoguera todos los días; intentarían limpiar el lugar. Esperaban reunir a su comunidad.

¿Cómo pasó de fotografiar las secuelas de un gran desastre a un proyecto a largo plazo?

Cuando fui allí por primera vez, todos se abrieron a mí y confiaron en mí. No quería ser alguien que va a una zona de desastre y luego, cuando la noticia se desvanece, se va y nunca regresa. Así que seguí volviendo, fotografiando a todos cada vez y poniéndome al día sobre cómo les estaba yendo. Durante los 10 años, pude pasar mucho tiempo con los sobrevivientes y capturar el momento adecuado. Traté de ser un buen oyente, creo que querían contarle a alguien sus historias, sentimientos y frustraciones. Así que me abrieron aún más cuando volví.

¿Qué esperabas capturar al principio de la pieza?

Esperaba que esta comunidad se reconstruyera. Mi primer viaje de regreso fue en octubre de 2011, y el gobierno había comenzado a construir casas prefabricadas, por lo que la gente vivía allí, excepto este tipo, Naoshi, que perdió a su hijo, un bombero voluntario, en el terremoto. Pensó que debido a que el espíritu de su hijo podría regresar, tenía que estar en el mismo lugar, por lo que reconstruyó su casa en agosto de 2012. Y esperaba capturar cuándo se reconstruiría el templo, porque había sido el centro de la comunidad durante siglos.

¿Hubo algún desafío que enfrentó con este proyecto durante la última década?

La mayoría de las veces, cuando volví, no hubo cambios en la comunidad. El templo fue reconstruido en 2017, pero Rikuzentakata les dijo a los sobrevivientes que no podían reconstruir sus casas donde una vez estuvieron sus casas. Las autoridades trabajaron en elevar el nivel del terreno para uso residencial. Pero la construcción tomó mucho más tiempo de lo que pensaban, y mucha gente no pudo esperar tanto y se mudó a otra parte, y la tierra quedó vacía. Cuando volví este año para el décimo aniversario, la construcción estaba completa, y ver el área vacía fue impresionante: el pueblo estuvo una vez lleno de gente y casas, pero 10 años después, no había nada.

¿Continuarás fotografiando a Kesen?

Probablemente no necesite volver dos veces al año. Pero las personas a las que he fotografiado están progresando. Una persona abrirá un café para perros este verano. Así que me gustaría seguir visitando y fotografiando sus vidas. Los he estado viendo durante 10 años. Es difícil detenerlo.

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