Dormir muy poco en la mediana edad puede aumentar el riesgo de demencia, encuentra un estudio

Dormir muy poco en la mediana edad puede aumentar el riesgo de demencia, encuentra un estudio

La correlación también se mantuvo si las personas tomaban o no medicamentos para dormir y si tenían o no una mutación llamada ApoE4 que hace que las personas sean más propensas a desarrollar Alzheimer, dijo el Dr. Sabia.

“El estudio encontró una asociación modesta, pero yo diría algo importante, de sueño corto y riesgo de demencia”, dijo Pamela Lutsey, profesora asociada de epidemiología y salud comunitaria en la Universidad de Minnesota, que no participó en la investigación. “El sueño breve es muy común y por eso, incluso si está modestamente asociado con el riesgo de demencia, puede ser importante a nivel social. El sueño breve es algo sobre lo que tenemos control, algo que puedes cambiar “.

Aún así, al igual que con otras investigaciones en esta área, el estudio tenía limitaciones que le impiden probar que un sueño inadecuado puede ayudar a causar demencia. La mayoría de los datos del sueño fueron autoinformados, una medida subjetiva que no siempre es precisa, dijeron los expertos.

En un momento, casi 4.000 participantes tuvieron la duración del sueño medida por acelerómetros y esos datos fueron consistentes con sus horas de sueño autoinformadas, dijeron los investigadores. Aún así, esa medida cuantitativa llegó tarde en el estudio, cuando los participantes tenían alrededor de 69 años, por lo que es menos útil que si se hubiera obtenido a edades más tempranas.

Además, la mayoría de los participantes eran blancos y estaban mejor educados y más saludables que la población británica en general. Y al confiar en los registros médicos electrónicos para el diagnóstico de demencia, los investigadores podrían haber pasado por alto algunos casos. Tampoco pudieron identificar los tipos exactos de demencia.

“Siempre es difícil saber qué concluir de este tipo de estudios”, escribió Robert Howard, profesor de psiquiatría de la tercera edad en el University College de Londres, uno de los varios expertos que enviaron comentarios sobre el estudio a Nature Communications. “Los insomnes, que probablemente no necesitan otra cosa sobre la que rumiar en la cama”, agregó, “no deberían preocuparse de que se dirijan a la demencia a menos que se vayan a dormir de inmediato”.

Existen teorías científicas convincentes sobre por qué dormir muy poco podría exacerbar el riesgo de demencia, especialmente Alzheimer. Los estudios han encontrado que los niveles de amiloide en el líquido cefalorraquídeo, una proteína que se acumula en placas en la enfermedad de Alzheimer, “aumentan si priva a las personas del sueño”, dijo el Dr. Musiek. Otros estudios de amiloide y otra proteína de la enfermedad de Alzheimer, tau, sugieren que “el sueño es importante para eliminar las proteínas del cerebro o limitar la producción”, dijo.

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