Después de una tragedia en el mar, un barco hundido se convierte en un símbolo poderoso en Italia

Después de una tragedia en el mar, un barco hundido se convierte en un símbolo poderoso en Italia

ROMA – Para la mayoría de los ojos, el barco desaliñado y descolorido por el sol que partió de Venecia hacia Sicilia la semana pasada podría haber parecido un naufragio listo para un depósito de chatarra.

En cambio, cuando el barco se embarcó en lo que podría ser su viaje final, a través de barcazas y remolcadores, y llegó a Sicilia el martes, otros esperaban que se convirtiera en un monumento al devastador peaje causado por el tráfico de personas a través del Mediterráneo desde África a Europa por operadores sin escrúpulos.

El barco, la reliquia del naufragio más mortífero en el Mediterráneo que se recuerde, es un símbolo de la migración contemporánea en Europa que se ha convertido en parte de su patrimonio cultural, dijo Maria Chiara Di Trapani, curadora independiente que trabaja en proyectos futuros para el barco.

El 18 de abril de 2015, el barco sin nombre, originalmente construido como un barco de pesca para una tripulación de alrededor de 15 personas, se hundió frente a la costa de Libia, convirtiéndose en la tumba de agua para las más de 1,000 personas, muchas de Mali, Mauricio y el Cuerno de África, abarrotada a bordo. Solo sobrevivieron 28 pasajeros.

El destino del barco “tiene que ser un recordatorio de que esta situación no puede suceder en un país civilizado”, dijo Cristina Cattaneo, patóloga forense y antropóloga que ha estado trabajando para identificar a los cientos de víctimas que quedaron atrapadas en el casco cuando se hundió.

El barco se convirtió en un símbolo tangible de las fallas de Europa en materia de migración, de la incapacidad del continente para concebir, y mucho menos implementar, políticas coordinadas para manejar la llegada masiva de migrantes, que se ha intensificado en las últimas décadas. Desde ese desastre, el Proyecto Migrantes Desaparecidos de la Organización Internacional para las Migraciones ha registrado un mínimo de 12.521 muertes o desapariciones durante la migración a través de la ruta del Mediterráneo Central.

El barco se hundió tras chocar con un carguero portugués que había acudido en su ayuda. Los activistas migratorios han tratado un análisis del naufragio como un estudio de caso sobre los peligros de la asistencia inexperta en el mar. El barco se utilizó más tarde como prueba en un caso contra el capitán tunecino que pilotaba el barco y en 2018 fue condenado por trata de personas.

“La historia del barco es muy compleja, involucra a mucha gente”, dijo Enzo Parisi, portavoz del Comitato 18 Aprile, un grupo de ciudadanos en Augusta, Sicilia, que quiere que el barco se convierta en un monumento, “un testimonio de tragedias en el mar.”

En junio de 2016, el gobierno italiano decidió levantar los restos del naufragio a 400 metros del fondo del mar para identificar a las víctimas. El barco fue llevado a una base naval en Augusta y las víctimas fueron extraídas.

Se tomaron muestras de datos genéticos, se fotografiaron cadáveres y restos, así como objetos como pasaportes y cartillas de vacunación, y trozos de papel con números de teléfono garabateados a mano, encontrados durante el operativo. Todo fue enviado a un laboratorio forense de la Universidad de Milán para la laboriosa tarea de catalogación y posible identificación.

El destino del barco, en ese momento, era dirigirse al desguace, como cientos de barcos incautados por las autoridades italianas.

Pero el poder simbólico del naufragio se había hecho evidente. En 2019, con el apoyo del Comitato 18 de abril, el consejo municipal de Augusta recibió la custodia del barco. La región presionó para que se declarara monumento de interés cultural y el comité presentó propuestas para un monumento que tendría al barco como pieza central.

“Como puerto marítimo, Augusta siempre ha sido acogedor”, dijo Giuseppe Di Mare, alcalde de la ciudad siciliana, que es el primer lugar de desembarco para muchos migrantes rescatados en el Mediterráneo, antes de que sean procesados ​​y desviados a otras ciudades italianas. Debido al coronavirus, los rescates marítimos ahora incluyen una parada provisional en los barcos en cuarentena, y actualmente hay dos barcos de este tipo en el puerto de Augusta.

En 2019, el barco tomó un desvío inesperado cuando, con la aprobación del ayuntamiento y del comité, el artista suizo-islandés Christoph Büchel llevó el naufragio a la Bienal de Venecia, amarrándolo en el Arsenale, el antiguo astillero del otrora formidable. República de Venecia.

Ahora bautizado como “Barca Nostra” o “Nuestro barco” en italiano, el barco se presentó en la exposición de arte como un “monumento a la migración contemporánea” y las restricciones a las libertades personales.

El miércoles pasado, el barco fue cargado en una barcaza. Llegó a Augusta el martes.

Con su regreso a Sicilia, el naufragio puede convertirse en un “punto de partida para reflexionar sobre la responsabilidad de Italia por estas muertes en el mar”, dijo Giorgia Mirto, Ph.D. estudiante de la Universidad de Columbia que ha cartografiado dónde están enterrados los migrantes que mueren en el mar en los cementerios italianos. En un documental de 2019 sobre el desastre y los intentos de identificar a las víctimas, la Sra. Mirto contó lápidas en un cementerio que decían: “Inmigrante desconocido fallecido en el Estrecho de Sicilia el 18.4.2015”.

El proyecto de identificación de víctimas continúa, patrocinado por el comisionado especial de Italia para las personas desaparecidas. Dr. Cattaneo, el forense El patólogo responsable del laboratorio universitario de Milán, dijo que la escasez de fondos había obstaculizado el trabajo y que, hasta el momento, solo se habían identificado seis víctimas utilizando su metodología, que consiste en comparar el ADN extraído de las víctimas con el ADN de la familia. miembros, así como rasgos antropológicos y dentales.

Ella tiene la esperanza de que se logren avances este año, ya que la universidad ahora está trabajando con otras instituciones académicas, así como con las autoridades policiales italianas, pero advirtió que la condición en la que los investigadores encontraron los cuerpos después de un año bajo el agua lo hizo todo. “extremadamente complejo.”

El Comité Internacional de la Cruz Roja y otras afiliadas nacionales también han participado en la identificación de las víctimas de la tragedia. Han adoptado un enfoque diferente, complementario, intentando elaborar una lista de los pasajeros a bordo cruzando los relatos de supervivientes, testigos, familiares, amigos, así como de los objetos recuperados del barco. Actualmente, están llamando a algunos de los casi 1.500 números de teléfono, que se han rastreado a 56 países, que se encontraron entre los restos del naufragio con la esperanza de obtener nuevas pistas.

“Para nosotros el manifiesto de pasajeros es lo más importante, porque al nombrar a las víctimas las estás reconociendo como personas”, dijo José Pablo Baraybar Do Carmo, coordinador forense transregional de la Cruz Roja, quien ha estado “trabajando como loco” en la naufragio desde 2017. “Es importante sacar a estas personas de la invisibilidad” y hacer saber a sus familias que “hay alguien que está tratando de averiguar qué pasó” con alguien que está desaparecido.

Hasta el momento, su equipo ha logrado identificar a 474 personas que se encontraban en el barco.

El coronavirus ha reducido drásticamente los cruces del Mediterráneo en los últimos 14 meses, así como las muertes. Aun así, hasta el martes se sabe que 449 migrantes murieron en los primeros meses de 2021.

El barco ahora se someterá a un mantenimiento urgente, después de dos años expuesto al clima del norte de Italia.

La ciudad de Augusta ha imaginado colocar el barco en lo que las autoridades describen como un “Jardín de la Memoria”, que “tendrá que estar al aire libre, porque ese barco da una sensación de mar, aire, cielo. Encerrarlo en un edificio chocaría con su ‘historia’, dijo el Sr. Di Mare, el alcalde.

“Ciertamente, el barco ha alcanzado una dimensión internacional y queremos que este jardín se convierta en un lugar de reflexión para el mundo, para que todos puedan reflexionar”, dijo.

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