Crystal meth y Covid-19: Irak lucha contra dos epidemias asesinas a la vez

Crystal meth y Covid-19: Irak lucha contra dos epidemias asesinas a la vez

“La situación en el país era difícil. Vas y tratas de encontrar trabajo, pero no había trabajo”, dice. “Una, dos veces y me enganché (a la metanfetamina de cristal). Estaba atrapado. No podía salir”.

La mujer que dice que fue el amor de su vida lo dejó.

A lo largo de este informe, los consumidores de drogas iraquíes han sido identificados con seudónimos para proteger su privacidad.

“No tenemos la capacidad”, dice el coronel Mohammed Alwan, comandante de la unidad de drogas en esta parte de la capital. “A veces tenemos que ralentizar el trabajo porque no tenemos la capacidad de mantener detenidos y prisioneros, especialmente no con la pandemia”.

Él estima que el 10% de la población en su área de operaciones es adicta a las drogas, abrumadoramente a la metanfetamina.

Varios funcionarios dijeron a CNN que la pandemia de Covid-19 ha exacerbado el tráfico de drogas en Irak.

Años de guerra fracturaron severamente el estado iraquí, con varias fuerzas armadas poderosas operando fuera del control del gobierno. La corrupción es desenfrenada y la economía, para la mayoría de los iraquíes, se encuentra en un ciclo descendente aparentemente interminable.

Los jóvenes iraquíes luchan por encontrar trabajo, independientemente de su nivel educativo. En 2020, la pandemia asestó un golpe a una economía ya frágil. Según un informe del Banco Mundial de otoño de 2020, se espera que millones de iraquíes caigan en la pobreza debido a los dos choques del Covid-19 y al colapso global del precio del petróleo, que alimenta la economía de Irak.

Las legiones de jóvenes desencantados que buscaban escapar de las duras realidades comenzaron a crecer y el tráfico de drogas prosperó.

“Los traficantes de drogas se salen con la suya, por lo general dan drogas gratis a personas pobres y desempleadas para atraerlas hasta que se vuelvan adictas”, explica el general Amad Hussein, de la policía antidrogas, mientras reparte volantes con un número de línea directa en una Bagdad empobrecida. vecindario.

“Esa persona entonces comienza a robar dinero para pagarlo o incluso la convierte en un distribuidor”.

El general Amad Hussein difunde conciencia sobre el terreno sobre el uso indebido de drogas en los barrios más pobres de Bagdad.

Bajo el gobierno del ex presidente y dictador Saddam Hussein, el castigo máximo por el uso de drogas era la muerte. Esa legislación draconiana llevó el comercio a gran profundidad y mantuvo las calles en gran parte limpias.

Además de desatar el caos en Irak, la invasión estadounidense de 2003 que depuso al brutal ex gobernante del país también debilitó sus fronteras, reforzando el tráfico de drogas.

Los funcionarios aquí dicen que el tráfico alcanzó su punto máximo en 2014 con la llegada de ISIS y Captagon, una anfetamina popular entre los combatientes del grupo, que llegó a Irak desde Siria.

Pero una campaña de coalición liderada por Estados Unidos contra ISIS condujo a una mayor presencia de seguridad a lo largo de la frontera entre Irak y Siria. El comercio luego se desplazó hacia el sur predominantemente chiíta de Irak y su porosa frontera con Irán.

La gran mayoría de la metanfetamina, que representa alrededor del 60% del tráfico de drogas de Irak, fluye desde esa zona fronteriza, dijeron a CNN altos funcionarios antidrogas.

“Los países vecinos están utilizando esto para destruir la sociedad iraquí, la economía iraquí”, alega el coronel Alwan. “Establecimos varios canales con la parte iraní para abordar este tema, pero no hemos llegado a un acuerdo para abordarlo”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán no ha respondido a la solicitud de CNN de comentar sobre las operaciones de contrabando transfronterizo.

La unidad antidrogas, con escasez de personal y fondos, aún no ha capturado a ningún comerciante importante en ningún lugar del país, a pesar de las redadas a nivel nacional. Los funcionarios dicen que los beneficiarios del comercio van desde grupos extremistas sunitas y milicias chiítas respaldadas por Irán hasta bandas criminales.

Las cárceles iraquíes para delincuentes por delitos de drogas tienen el doble de reclusos a los que estaban destinadas las instalaciones.  CNN ha desdibujado a los presos '  rostros para proteger sus identidades.

Thuraya fue arrestada junto a su esposo dentro de una casa donde estaba comerciando. Estaban en posesión de 300 gramos de metanfetamina, con un valor en la calle de alrededor de $ 18,000. También fue detenido en la redada alguien a quien Thuraya se refiere como su “amigo”, un intermediario que viajaba regularmente a la frontera iraní para recoger la droga de un proveedor.

Sentada en una prisión de mujeres en Bagdad, dice que solo tiene una vaga noción de la oscura cadena de suministro en la frontera. Recibieron la metanfetamina “de los grandes comerciantes”, continúa, y agrega que no tiene información sobre sus nombres y antecedentes.

Thuraya ayudaría a pasarlo de contrabando a través de los puntos de control en las ciudades donde operaba el trío, entregándolo a otros distribuidores o vendiéndolo ellos mismos.

La prisión en la que la conocemos es específicamente para mujeres involucradas con drogas o prostitución. Ella dice que su esposo la introdujo a la metanfetamina antes de casarse, cuando vio que había caído en una depresión. En ese momento, su matrimonio anterior acababa de fracasar y ella fue separada por la fuerza de sus hijos.

“Como mujer, es fácil pasar por los puntos de control. No nos registran. Lo escondería por todo mi cuerpo”, dice Thuraya, señalando su pecho, caderas y piernas debajo de su larga abaya negra.

A lo largo de los años, varios grupos insurgentes y milicias han utilizado a mujeres para contrabandear explosivos y armas, con el fin de eludir el radar de las fuerzas de seguridad. Recientemente, las redes de drogas han aumentado el reclutamiento de mujeres para facilitar el tráfico, según funcionarios de seguridad.

“Para las mujeres, trabajar en el tráfico de drogas es más fácil que para los hombres, pueden trabajar encubiertas, no se llaman mucho la atención”, dice el coronel Alwan, sacando su teléfono para mostrarnos fotos de dos mujeres. su unidad capturada unos días antes. Están parados detrás de una pequeña mesa forrada con metanfetamina de cristal, pipas y el resto del alijo con el que fueron encontrados.

“No tenemos una fuerza femenina, una que pueda registrar mujeres”, agrega, señalando una de las fotografías. “Esta nos dijo que va con un hombre a un lugar alquilado y le dice que si quieres tener sexo conmigo tienes que comprar drogas o consumir drogas”.

Atrapados en una red de adicciones, los usuarios luchan por encontrar una salida. Una reforma legal reciente ha levantado las sanciones legales para los usuarios que buscan ayuda, pero muchos lo desconocen, según los funcionarios de seguridad.

Sin darse a conocer, los traficantes que son capturados son encarcelados hasta por 15 años. Los usuarios, sin importar la droga, cumplen una sentencia de un año.

Enass Kareem, una mujer menuda de cabello oscuro, hojea su teléfono leyendo mensajes de una página de Facebook de concienciación sobre drogas en Irak.

“Te lo imploro; quiero que me traten. Tengo quince años de Basora, por favor trátame como a tu hermano”.

Enass Kareem, a la derecha, activista por la concienciación antidrogas, recorre un barrio con volantes en el centro de Bagdad.

Hace aproximadamente un año, Enass, una maestra de biología de la escuela secundaria, notó que algunos de sus estudiantes estaban consumiendo.

“Se estaban saltando clases y cuando asistieron, no estaban concentrados”, explica. “Me di cuenta de otros signos como en sus dientes, en sus respuestas agresivas”.

Se mostró reacia a informar a la administración de la escuela sobre los presuntos usuarios, por temor a que fueran expulsados. En cambio, silenciosamente se acercó a sus padres y los llevó a rehabilitación.

“Abrí una página de Facebook para crear conciencia sobre las drogas y las opciones para los adictos”. Ella explica.

La gente comenzó a enviarle mensajes pidiéndole ayuda para ellos mismos, para sus seres queridos, para sus amigos.

“A través de mis contactos con los usuarios, me di cuenta de que una de las principales razones es el tiempo de inactividad. La mayoría de los usuarios no tienen trabajo. Incluso aquellos con títulos universitarios no pueden conseguir trabajo”, dice.

Ella compara las drogas con una forma de terrorismo, una que puede escapar fácilmente al escrutinio cuando entra silenciosamente en hogares, escuelas y universidades.

“Es la destrucción de una sociedad a través de las drogas. Destruye a la gente psicológicamente, aumenta el crimen, las familias se desgarran”, dice. “En el futuro, el impacto de esto será severo”.

Trabaja en estrecha colaboración con el departamento antidrogas, que también preferiría que los adictos se recuperaran antes que terminar tras las rejas.

Las camas están llenas en un centro de rehabilitación en Bagdad.

El bloque de rehabilitación del centro de salud mental Ibn Rushd de Bagdad está lleno; los médicos y las enfermeras tienen que sacar a los pacientes más rápido de lo que les gustaría.

Los ojos de Abdulkarim están brillantes, le duelen los dientes y la mandíbula, dice; su cerebro siente que podría explotar. Se sienta en una de las camas destartaladas meciéndose ligeramente hacia adelante y hacia atrás.

“Voy a superar esto”, le promete a la enfermera que lo está controlando. Solo ha estado aquí durante tres días; los antojos de metanfetamina que recorren su cuerpo parecen abrumadores.

Abdulkarim era jornalero. Pasaba el rato en las calles con los demás desempleados, enojado y abatido.

“Me metieron en esto. Olvidar, escapar”, recuerda. “El desempleo nos llevó a esto. Y la situación en Irak, la situación miserable”.

El país está en guerra, dicen los funcionarios antidrogas, una guerra que temen estar perdiendo.

“La era de la guerra tradicional con dos ejércitos enfrentados ha terminado”, dice el general Hussein. “Los enemigos de este país van a hacer todo lo que puedan para evitar que nos desarrollemos y esa es una forma de guerra. Quieren destruir el núcleo de nuestra sociedad, nuestra juventud”.

Aqeel Najm contribuyó a este informe desde Bagdad.

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