Crisis climática: las granjas desperdician mil millones de toneladas de alimentos cada año

Crisis climática: las granjas desperdician mil millones de toneladas de alimentos cada año

Un informe publicado el miércoles por el World Wildlife Fund y el minorista de comestibles del Reino Unido. Tesco (TSCDF) revela que la cantidad de alimentos perdidos es casi el doble de las estimaciones previas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que realizó por última vez un análisis del desperdicio total de la granja a la mesa en 2011.

La pérdida de alimentos en las granjas asciende a 1.200 millones de toneladas métricas, y los minoristas y los consumidores desperdician 931 millones de toneladas más. El resto se pierde durante el transporte, almacenamiento, fabricación y procesamiento.

Las cifras actualizadas indican que el 40% de todos los alimentos producidos no se consumen, según el estudio, que intenta cuantificar la cantidad de alimentos desperdiciados en las granjas por primera vez en una década.

“Sabemos desde hace años que la pérdida y el desperdicio de alimentos es un gran problema que se puede minimizar, lo que a su vez podría reducir el impacto de los sistemas alimentarios en la naturaleza y el clima”, dijo Pete Pearson, líder de la iniciativa mundial de pérdida y desperdicio de alimentos en WWF en una declaración.

“Este informe nos muestra que es probable que el problema sea mayor de lo que pensábamos”, agregó.

Según el estudio, el desperdicio de alimentos representa el 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, más que una estimación anterior del 8%.

Eso es el equivalente a casi el doble de las emisiones anuales producidas por todos los automóviles que se conducen en Estados Unidos y Europa, donde en los últimos días, incendios forestales e inundaciones catastróficas han servido como un doloroso recordatorio de las graves amenazas que plantea la crisis climática.

“La producción de alimentos utiliza una gran cantidad de tierra, agua y energía, por lo que los alimentos desperdiciados tienen un impacto significativo en el cambio climático”, dijo el informe.

A pesar de su enorme efecto sobre el medio ambiente, solo 11 de los planes nacionales de carbono presentados por 192 signatarios del acuerdo climático de París incluyen medidas para abordar la pérdida y el desperdicio de alimentos.

La mayoría de los planes que sí provienen de países africanos que abordan las pérdidas posteriores a la cosecha, a pesar de que la agricultura en países más industrializados, con niveles más altos de mecanización, contribuye más al desperdicio de alimentos de lo que se pensaba anteriormente.

Los países más ricos de Europa, América del Norte y Asia contribuyen con el 58% de las cosechas desperdiciadas a nivel mundial a pesar de tener solo el 37% de la población mundial, según el informe. Sin embargo, los esfuerzos para reducir el desperdicio de alimentos en los países más ricos tienden a centrarse en la venta minorista y el consumo.

“La pérdida de alimentos en las granjas es un punto crítico de desperdicio de alimentos significativo pero pasado por alto”, dijo el informe. Las razones del desperdicio incluyen una desconexión entre los mercados y los agricultores, lo que puede provocar desajustes en el volumen de producción, los tipos de cultivos plantados y el momento de la cosecha.

Las prácticas comerciales desleales y la mayor prioridad que los agricultores y los gobiernos dan a los cultivos exportados por encima de los destinados al consumo interno también son factores.

El informe pide a los gobiernos y a la industria alimentaria que establezcan objetivos de reducción del desperdicio de alimentos, midan e informen desperdicio y diseñar estrategias para abordarlo dentro de las operaciones y cadenas de suministro.

El director ejecutivo de Tesco, Ken Murphy, dijo que varios de los proveedores del minorista informarán sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos de su propia granja por primera vez este año, “ayudándonos a abordar el desperdicio en las primeras partes de nuestra cadena de suministro”. La compañía ha estado trabajando con 71 de sus proveedores globales más grandes para reducir el desperdicio de alimentos, informando una reducción de más del 40% en comparación con una línea de base de 2016-2017, agregó Murphy.

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