¿Criminal o mártir?  Un preso plantea un dilema político para España

¿Criminal o mártir? Un preso plantea un dilema político para España

BARCELONA – En un frondoso bulevar de Barcelona se encuentra la sede de Omnium Cultural, una organización conocida en España tanto por sus premios literarios como por sus sueños de una república independiente en Cataluña.

Pero su presidente, Jordi Cuixart, no se encuentra por ningún lado: durante los últimos tres años y medio ha vivido en una celda de la prisión.

Para las autoridades españolas, Cuixart es un criminal peligroso, condenado por sedición por liderar una manifestación en un momento en que él y otros líderes separatistas buscaban establecer un estado separatista en la región nororiental de Cataluña. Sin embargo, para sus partidarios, y ante los ojos de muchos países extranjeros, es un prisionero político sentado en el corazón de Europa.

“Quieren que cambiemos nuestros ideales”, dijo Cuixart, hablando a través de un grueso panel de vidrio en la sección de visitantes de la prisión en una tarde reciente.

Han pasado más de tres años desde que el movimiento independentista catalán casi destrozó a España, y los políticos de Madrid aparentemente han ganado. Los planes de secesión están en gran parte muertos. El sonido de las ollas golpeando, que había sido un elemento fijo del movimiento, rara vez se escucha por la noche ahora en Barcelona.

Pero los líderes de España, ahora consumidos por luchar contra la pandemia del coronavirus, todavía tienen un problema político. Para muchos, el Sr. Cuixart y otros ocho hombres encarcelados por sedición son ahora mártires que, según grupos de derechos humanos, están detenidos por nada más que expresar y actuar sobre sus puntos de vista políticos.

Para el gobierno español, y para Europa en su conjunto, también se han convertido en un dolor de cabeza diplomático, levantando acusaciones de hipocresía contra una región conocida por exigir mayores libertades democráticas en todo el mundo.

Rusia citó este año a los presos catalanes para desviar los llamados de Europa para la liberación de Aleksei A. Navalny, el líder de la oposición rusa. Estados Unidos enumera a los prisioneros en su informe de derechos humanos sobre España y califica su encarcelamiento como una forma de intimidación política.

Incluso los legisladores de la Unión Europea, de la que España es miembro, han planteado su difícil situación. Cuando el bloque discutió que Hungría y Polonia rindan cuentas de los estándares del estado de derecho de la UE, algunos parlamentarios europeos observaron un doble rasero: España, dijeron, tenía prisioneros políticos.

Los encarcelamientos surgen de un conflicto de larga data, aún sin resolver, sobre la identidad, el idioma y quién tiene derecho a gobernar en Cataluña, una región de 7,5 millones de habitantes en la frontera con Francia.

En 2017, Cataluña se sumió en el caos cuando sus líderes intentaron celebrar un referéndum de independencia regional desafiando a los tribunales españoles. El gobierno nacional de Madrid envió escuadrones antidisturbios, que se apoderaron de las urnas e incluso golpearon a algunos de los votantes.

Los separatistas reclamaron la victoria de todos modos, a pesar de que más de la mitad de los votantes no votaron y las encuestas mostraron que Cataluña estaba dividida en cuanto a la independencia.

Desafiante, el Parlamento de Cataluña siguió adelante y declaró la independencia de todos modos, solo para suspender su propia declaración antes de ser disuelto por el gobierno español. Para entonces, el Sr. Cuixart ya había sido arrestado y otros líderes separatistas huyeron a Bélgica.

En 2019, los tribunales condenaron al Sr. Cuixart y a otras ocho personas a entre nueve y 13 años de prisión después de condenarlos por sedición.

“Está en la cárcel simplemente por ejercer su derecho a expresarse”, dijo Esteban Beltrán, que dirige la oficina española de Amnistía Internacional, sobre el Sr. Cuixart.

Arancha González Laya, la canciller española, dijo que este caso trajo dolorosos recuerdos en el país de otros movimientos independentistas, incluidos los homicidios del grupo terrorista ETA, que luchó durante décadas por la independencia del País Vasco Norte.

“No son presos políticos. Estos son políticos que han violado la ley ”, dijo González Laya en una entrevista.

“La pregunta es, ¿tienes en España la capacidad de expresar una opinión diferente? Respuesta: si. ¿Tienes derecho a decidir unilateralmente que desarticulas el país? No ”, agregó.

Pero David Bondia, profesor de derecho internacional en Barcelona, ​​dijo que el gobierno español estaba considerando una reforma que debilitaría sus leyes de sedición, algo que él ve como una admisión de que hubo un error al encarcelar a los líderes separatistas.

El caso del Sr. Cuixart fue aún más problemático desde un punto de vista legal. Él era el jefe de un grupo cultural, sin embargo, su juicio por sedición se llevó a cabo bajo un marco legal reservado para los políticos, dijo Bondia, planteando preguntas sobre el debido proceso.

Para Carles Puigdemont, el expresidente de Cataluña que lideró el empuje del referéndum, la situación recuerda los días de la dictadura de Franco, cuando los opositores políticos vivían con miedo a la persecución.

“Para nosotros, esto ha sido un duro golpe y nos ha traído al pasado”, dijo.

Puigdemont, quien también es buscado por cargos de sedición, huyó de España en 2017 a Bélgica, donde se desempeña en el Parlamento Europeo. Pero su inmunidad parlamentaria fue eliminada en marzo, lo que le permitió ser extraditado.

La sombra de Franco jugó un papel en los primeros días de Omnium, la organización cultural que luego lideraría Cuixart.

Fue fundada en 1961 por un grupo de empresarios para promover la lengua catalana en un momento en que el gobierno español prohibía su uso en público. Poco después, los franquistas cerraron Omnium y el grupo pasó a la clandestinidad.

Cuando Cuixart crecía en las afueras de Barcelona en la década de 1980, Franco había muerto y muchos vestigios de su régimen habían desaparecido durante mucho tiempo. Pero el Sr. Cuixart todavía veía intolerancia hacia su cultura.

Por ejemplo, estaba el nombre del Sr. Cuixart. Su primer nombre, Jordi, era el nombre catalán del santo patrón de la región, San Jorge, el cazador de dragones. Pero en documentos oficiales, el Sr. Cuixart estaba registrado con el nombre español Jorge, una práctica común en el país, que había prohibido registrar nombres catalanes.

“Vieron la diferencia como una amenaza”, dijo.

Cuixart fue arrastrado al mundo de las letras catalanas por un tío que era dueño de una librería que pronto fue conocida por sus salones literarios llenos de poetas y figuras políticas. La atmósfera era “un huracán creativo”, dijo Cuixart que lo inspiraría durante décadas.

Cuando era joven, el Sr. Cuixart se sumergió en el mundo de los negocios, primero trabajando en fábricas de Barcelona y luego ahorrando para abrir una propia. Después de que su perfil como emprendedor comenzara a crecer, se unió a Omnium en 1996.

El grupo había crecido desde sus días clandestinos hasta convertirse en una fuerza clave en la cultura catalana. Revivió la Noche de Santa Llúcia, una fiesta literaria nocturna en Barcelona que había sido prohibida por Franco, y entregó el Premio St. Jordi a la mejor novela escrita en catalán.

Omnium también volvió a despertar los sentimientos nacionalistas que había sentido Cuixart cuando era adolescente.

“Ser catalán era más que un idioma y un linaje”, dijo. “Fue una decisión vivir aquí y estar aquí. Esto es lo que te hizo catalán ”.

En 2010, los tribunales de España derogaron una carta que otorgaba amplios poderes para el autogobierno, cuatro años después de haber sido aprobada por los votantes y el Parlamento regional. La medida provocó una ira generalizada y las banderas separatistas se hicieron comunes en el campo.

Pronto, el Parlamento discutió una medida para declarar un estado independiente, considerado durante mucho tiempo la quimera de los radicales.

Cuixart, quien en 2015 se había convertido en el presidente de Omnium, a veces estaba en conflicto con el hecho de que su grupo también se había sumado al impulso independentista; después de todo, era una organización cultural, no política. Pero al final, dijo que no unirse habría estado en el lado equivocado de la historia.

El día crucial llegó para Cuixart el 20 de septiembre de 2017, cuando la policía española, tratando de evitar que se llevara a cabo el referéndum de independencia, irrumpió en un edificio del ministerio regional catalán por sospechas de que allí se estaban organizando planes para la votación. Pero una multitud gigante rodeó el lugar.

El Sr. Cuixart y un líder independentista, Jordi Sánchez, intentaron mediar entre los manifestantes y la policía. Abrieron caminos entre la multitud para que los agentes entraran al edificio e hicieron anuncios de que cualquiera que estuviera considerando la violencia era un “traidor”.

A medida que avanzaba la noche, el Sr. Cuixart dijo que había temido enfrentamientos violentos. En una grabación, se lo ve en la parte superior de un vehículo pidiendo a la multitud que se disperse. A pesar de las burlas de los manifestantes, la mayoría se fue y Cuixart dijo que luego se fue a la cama.

La votación se llevó a cabo en medio de la represión del mes siguiente. Pero Cuixart recordó un acto anterior de desobediencia civil cuando no hubo consecuencias después de que esquivó un servicio militar cuando era joven. Pensó que tenía poco que temer esta vez.

Pero luego llegaron los cargos: sedición, uno de los delitos más graves en España. Tales acusaciones draconianas por actividad en una protesta sorprendieron incluso a los expertos legales que dijeron que las leyes de sedición, que cubren delitos menos graves que la rebelión total, rara vez se habían utilizado en un país.

“Tuve que buscar qué era la ‘sedición’”, dijo Cuixart.

El Sr. Cuixart ahora pasa sus días en la prisión de Lledoners, una penitenciaría construida para alrededor de 1,000 reclusos y hogar de traficantes de drogas y asesinos convictos. Dijo que pasa las tardes meditando y escribiendo cartas.

Jordi Cañas, un miembro español del Parlamento Europeo que está en contra de la independencia catalana, dijo que sentía poca lástima por la situación de Cuixart porque los separatistas se la provocaron.

“No los perdono porque han roto nuestra sociedad”, dijo Cañas, y agregó que el impulso independentista aún dividía a los hogares españoles. “Tengo amigos con los que ya no hablo por esto”.

El señor Cuixart, por su parte, dijo que no estaba pidiendo perdón. Lo haría todo de nuevo, dijo. Era España la que necesitaba cambiar, dijo, no él.

“En algún momento, España va a tener que reflexionar y preguntarse, ‘¿Qué van a hacer conmigo?’”, Dijo. “¿Eliminarme? No pueden “.

Leire Ariz Sarasketa contribuyó con reportajes desde Madrid.

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