Con la conmemoración de Napoleón, Macron entra en el debate nacional

Con la conmemoración de Napoleón, Macron entra en el debate nacional

PARÍS – Jacques Chirac no podía soportarlo. Nicolas Sarkozy mantuvo las distancias. François Hollande lo rechazó. Pero en el 200 aniversario esta semana de la muerte de Napoleón Bonaparte, Emmanuel Macron ha optado por hacer lo que los presidentes más recientes de Francia han evitado: honrar al hombre que en 1799 destruyó la naciente República Francesa en un golpe de Estado.

Al elegir colocar una ofrenda floral el miércoles en la tumba de Napoleón bajo la cúpula dorada de Les Invalides, Macron está entrando en el corazón de las guerras culturales de Francia. Napoleón, siempre una figura disputada, se ha convertido en una prueba de Rorschach para los franceses en un momento de tenso enfrentamiento cultural.

¿Fue Napoleón un reformador modernizador cuyo código legal, sistema escolar de liceo, banco central y marco administrativo centralizado sentaron las bases para la Francia posrevolucionaria? ¿O fue un racista retrógrado, imperialista y misógino?

Al presentar sus respetos a Napoleón, Macron complacerá a una derecha francesa inquieta que sueña con la gloria perdida y con un momento en el que, bajo su turbulento emperador, Francia se encontraba en el centro del mundo. La obsesión francesa con la epopeya romántica del ascenso y la caída de Napoleón es imperecedera, como han subrayado innumerables portadas de revistas y programas de entrevistas en las últimas semanas.

Pero en el actual zeitgeist, el papel decisivo de Napoleón como fundador del moderno estado francés tiende a palidecer frente a su historial como colonizador, belicista y esclavizador. El Sr. Macron se está arriesgando. Funcionarios cercanos a él han retratado su discurso planeado como un intento de mirar a Napoleón “a la cara”, luces y sombras. Otros, sin embargo, insisten en que Napoleón debería ser condenado en lugar de conmemorado.

“¿Cómo podemos celebrar a un hombre que era enemigo de la República Francesa, de varios pueblos europeos, y también enemigo de la humanidad en el sentido de que era un esclavizador?” Louis-Georges Tin, autor y activista, y Olivier Le Cour Grandmaison, politólogo, escribieron el mes pasado en Le Monde.

Argumentaron que Los Inválidos deberían convertirse en un museo de las cinco repúblicas de Francia y que los restos de Napoleón, como los de Franco en España, deberían devolverse a su familia. Los restos ya han recorrido un largo camino. Les tomó 19 años llegar a Francia en 1840, después de la solitaria muerte de Napoleón a la edad de 51 años en el exilio impuesto por los británicos en la remota isla de Santa Elena en el Atlántico sur.

“Sí, el jefe de Estado, el comandante en jefe, debe inclinarse ante la tumba del vencedor de Austerlitz”, escribió Jean d’Orléans, descendiente de la monarquía francesa, en Le Figaro, refiriéndose a uno de los mejores militares de Napoleón. triunfos. Honrar a Napoleón equivale a “honrar al pueblo francés, honrarnos a nosotros mismos”.

Sin embargo, este brillante general que luchó para liberar a Europa de los grilletes feudales de la monarquía también restauró la esclavitud por decreto en el Caribe francés en 1802, después de su abolición posrevolucionaria en 1794.

Las revueltas en Guadalupe y la entonces colonia francesa de Saint-Domingue, ahora Haití y República Dominicana, fueron reprimidas sin piedad. Haití prevaleció, declaró la independencia en 1804 y abolió la esclavitud. Francia, el único país que terminó y luego reinstaló la esclavitud, no volvió a abolir la esclavitud hasta 1848.

Esta historia ha tendido a ser eclipsada por el magnetismo de la saga bonapartista. Ahora, al igual que con la propiedad de esclavos de Jefferson en los Estados Unidos, o las críticas en Gran Bretaña el año pasado a Churchill por sus comentarios sobre las jerarquías raciales, una nueva era tiene un nuevo enfoque.

Claude Ribbe, cuyo libro “Los crímenes de Napoleón” causó indignación cuando se publicó en 2005 por sus descripciones de la brutalidad francesa en el Caribe, dijo: “Podemos conmemorarlo, pero nunca celebrarlo, por la sombra de su racismo, todavía se siente en Francia hoy “.

Este punto de vista ha ganado algo de terreno a medida que Francia se ha embarcado en un ajuste de cuentas, alentado por Macron, de su pasado colonial, particularmente en Argelia, y ha comenzado un vigoroso debate sobre si el modelo universalista supuestamente daltónico del país enmascara el racismo generalizado.

Josette Borel-Lincertin, presidenta socialista del consejo departamental de Guadalupe, le dijo a Le Monde que su comunidad no participaría en los homenajes a Napoleón, que todo guadalupeño sabe restableció la esclavitud. “Solo podemos enviar desde este lado del océano el eco de nuestro dolor”, dijo.

Ese eco, en la Francia continental, puede parecer débil. La fascinación por Napoleón parece más potente que nunca, como si, en una época de incertidumbre inducida por la pandemia, encarnara todo lo que Francia siente que ha perdido. La vida de Napoleón sigue siendo una parábola para muchas personas, incluido Macron, de la acción nacional y la grandeza: imperfecta, sin duda, violenta sin lugar a dudas, pero transformadora.

Este general de unos 20 años, este “Robespierre a caballo” que lleva el mensaje anticlerical de la revolución de 1789 en toda Europa, este cerebro de las batallas de Marengo y Austerlitz, representa la quintaesencia de la audacia y el genio franceses para una Francia que ahora debe satisfacerse con siendo una potencia de tamaño medio.

Pascal Bruckner, un escritor, dijo: “¿Por qué la obsesión? Porque con Napoleón, el gallo galo se convirtió en águila imperial. Ahora es solo una gallina vieja y cansada en su campanario “.

Éric Zemmour, autor de “El suicidio francés”, tipifica la visión de la derecha de Napoleón. A Zemmour le gusta recordar cómo fue necesaria toda Europa para derrotar a Napoleón en 1815. En 1940, la Alemania nazi aplastó a Francia en tres semanas. Hoy, argumenta, el país tiene dificultades incluso para controlar sus fronteras.

Es esta caricatura del declive francés la que se esconde detrás de una carta el mes pasado de 20 generales retirados que describía a Francia como en un estado de “desintegración” y advirtió de un posible golpe. Marine Le Pen, la líder de derecha que es el rival más fuerte de Macron en las elecciones presidenciales del próximo año, lo aplaudió.

Este es el delicado contexto del tributo de Macron a un hombre que llegó al poder en un golpe de Estado. El 9 de mayo marcará el Día de Europa, una celebración de la unidad en la Europa que Napoleón redujo a la carnicería que quizás mejor captura la representación de Goya de una ejecución en “El Tres de mayo”. Al día siguiente, 10 de mayo, Macron conmemorará la ley aprobada en 2001 que reconoció la esclavitud como un crimen de lesa humanidad.

Gabriel Attal, el portavoz del gobierno, dijo: “Conmemorar es tener los ojos bien abiertos sobre nuestra historia y mirarla a la cara. Incluso con respecto a opciones que hoy parecen cuestionables “.

La elección de Macron es tanto política como personal. Con la izquierda hecha jirones, su principal desafío es desde la derecha, por lo que colocar una corona en la tumba de Napoleón también es una forma de contrarrestar a la Sra. Le Pen. Pero su propia fascinación por Napoleón, como él, un joven provinciano advenedizo que llegó al poder de la nada con la misión de rehacer Francia y cambiar Europa, ha sido evidente durante mucho tiempo en sus reflexiones recurrentes sobre la necesidad de Francia de “renovar la ambición y la audacia”.

“Macron es Rastignac”, dijo Nicole Bacharan, politóloga, en alusión al héroe de una novela de Balzac que conquista París con su encanto y astucia. “Y en el ámbito literario, político, estratégico, militar e intelectual de Napoleón encuentra una fuente de inspiración”. También lo es el hecho de que Francia era entonces “el centro del mundo, para bien o para mal”.

Macron llevó al ex presidente Donald Trump a la cripta de Napoleón en 2017.Los presidentes franceses han tendido a evitar acompañar a los líderes extranjeros allí porque Hitler rindió homenaje a Napoleón en Les Invalides en 1940. Si esto fue una lección de historia, tuvo resultados mixtos. “Napoleón terminó un poco mal”, fue el resumen de Trump.

Un presidente nacido después del trauma de la guerra de independencia de Argelia, Macron quiere enfrentar una historia difícil porque cree que la apertura sanará. Esta determinación ha provocado un debate muy necesario, incluso dentro de su propio gobierno.

Elisabeth Moreno, la ministra de Igualdad de Francia, ha llamado a Napoleón “uno de los grandes misóginos”. El Código Napoleónico, modificado hace mucho tiempo, decía que “una mujer debe obediencia a su marido”, una opinión no poco común en ese momento.

François-René de Chateaubriand, el escritor y diplomático francés del siglo XIX, observó de Napoleón que, “Viviendo, le falló al mundo. Muerto, lo conquistó “. Algo en su extraordinaria órbita desde la gloria imperial hasta la isla azotada por el viento de su muerte no dejará en paz a la imaginación francesa. La razón puede ser el realismo ganado con esfuerzo de Napoleón, como expresó en Santa Elena a su secretario, Emmanuel de Las Cases.

“La revolución es uno de los mayores males con los que los cielos pueden afligir a la tierra”, dijo Napoleón a su ayudante. “Es el azote de la generación que lo hace; las ganancias que obtenga no pueden compensar la angustia que propaga a lo largo de la vida. Enriquece a los pobres, que no están satisfechos; empobrece a los ricos, que nunca lo olvidarán. Lo trastorna todo, hace infelices a todos y no procura la felicidad de nadie “.

Para Napoleón, como para todos los seres humanos, resultó imposible escapar de la época en que vivió.

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