Con el sistema de asilo de EE. UU. Cerrado a muchos, algunos encuentran refugio en México

Con el sistema de asilo de EE. UU. Cerrado a muchos, algunos encuentran refugio en México

CIUDAD DE MÉXICO – Un número récord de solicitantes de asilo están solicitando refugio en México, algunos después de llegar a la frontera suroeste de Estados Unidos con la esperanza de encontrar un refugio seguro bajo el mandato del presidente Biden, pero chocan contra una puerta cerrada.

En marzo, el gobierno mexicano recibió solicitudes de asilo de más de 9.000 personas, el recuento mensual más alto de la historia, dijeron las autoridades. Y predijeron que la creciente demanda, evidente en el último mes, continuaría, posiblemente llegando a un total de 90.000 solicitudes de asilo para fin de año, lo que también sería un récord histórico.

El creciente número de solicitudes de asilo en México es en parte un reflejo de la agitación en la frontera estadounidense, donde la administración Biden está luchando para lidiar con un aumento en la migración indocumentada y ha impedido que muchos solicitantes de asilo presenten sus casos a los funcionarios de inmigración.

México también se ha convertido en un destino cada vez más atractivo por derecho propio para los refugiados, quienes generalmente han encontrado el asilo más fácil de lograr en México que en los Estados Unidos. Algunos también se han sentido atraídos por la oportunidad de reunirse con familiares y amigos, y por las posibilidades de trabajo y un grado de seguridad que les faltaba en casa.

El fuerte aumento ha ejercido una presión adicional sobre los grupos humanitarios y el gobierno mexicano, que ha estado bajo presión de Washington para hacer más para frenar los flujos de migrantes de América Central y otros lugares hacia el norte.

“Están llegando cantidades enormes”, dijo Andrés Alfonso Ramírez Silva, coordinador general de la agencia del gobierno mexicano que procesa las solicitudes de asilo, sobre la carga de casos. “Con el personal que tenemos, tenemos que lidiar con un número que crece y crece y sigue creciendo”.

Durante décadas, México fue esencialmente una vía de acceso para personas de América Latina, el Caribe y otras partes del mundo que buscaban llegar a los Estados Unidos. Pero en los últimos años, México se ha convertido en un destino más atractivo para los migrantes.

Trump aceleró este proceso con esfuerzos agresivos para restringir la inmigración tanto legal como ilegal, incluidas estrategias para desalentar a los solicitantes de asilo haciéndoles más difícil asegurarse un santuario. Entre esos esfuerzos se encontraba una política ampliamente criticada llamada Protocolos de protección migratoria, o MPP, que obligaba a quienes buscaban asilo en los Estados Unidos a esperar en México mientras sus casos se procesaban en los tribunales estadounidenses.

Durante el mandato de Trump, la cantidad de personas que buscan asilo en México se disparó, a más de 70,400 en 2019 desde alrededor de 14,600 en 2017, según el gobierno mexicano. En medio de la pandemia y una drástica desaceleración de la migración mundial, el número de solicitantes de asilo se redujo a unos 41.200 el año pasado. Pero en los últimos meses, el volumen ha vuelto a aumentar considerablemente.

Este aumento ha coincidido con una oleada de migrantes a la frontera suroeste de los Estados Unidos impulsada en parte por la miseria económica que se ha profundizado durante la pandemia, dos huracanes devastadores que destruyeron franjas de América Central y una esperanza duradera, a veces fomentada por los traficantes, de que la nueva administración en Washington relajaría las restricciones en la frontera.

Pero muchos migrantes y refugiados han llegado a México solo para descubrir que el acceso a Estados Unidos no es tan fácil como se les hizo creer.

Biden ha comenzado a reducir el programa MPP y a permitir que las personas bajo su protección ingresen a los Estados Unidos, y un número cada vez mayor de familias que cruzan ilegalmente están siendo detenidas, procesadas y liberadas a los Estados Unidos.

Pero los funcionarios estadounidenses han seguido utilizando una regla de emergencia, implementada por la administración Trump, para expulsar rápidamente a los adultos solteros, que constituyen la mayoría de los atrapados en la frontera. Los defensores de los migrantes dicen que el uso de la regla ha impedido que muchos solicitantes de asilo soliciten refugio.

Una vez más, ha surgido un campamento de tiendas de campaña cerca de un cruce oficial en Tijuana, que alberga a migrantes que esperan tener la oportunidad de presentar sus casos a las autoridades estadounidenses.

Ingrid, una solicitante de asilo guatemalteca con una solicitud de asilo pendiente en México, dijo que buscó refugio en México el mes pasado después de ser expulsada de Estados Unidos.

Había cruzado a Arizona con dos de sus hijos, de 6 y 14 años, con la ayuda de un contrabandista, pero fue detenida y enviada de regreso a México sin que se le permitiera defender su caso, que según ella se basaba en el abuso que había sufrido en un relación.

“Estaba devastada”, dijo Ingrid, quien pidió que solo se usara su nombre de pila por temor a su seguridad.

Ahora que vive en un refugio para migrantes en la Ciudad de México, dijo que todavía esperaba llegar a Estados Unidos algún día. Mientras tanto, dijo, México era una alternativa adecuada.

“Si volviera a Guatemala, tendría miedo por mi vida y la de mis hijos”, dijo. “Aquí me siento libre”.

Funcionarios y defensores dicen que un número creciente de solicitantes de asilo ya están llegando con la intención de establecerse en México. La mayoría de las solicitudes de asilo en México se presentan en los estados fronterizos del sur, lo que sugiere que las personas presentan sus solicitudes a su llegada.

“Lo que escuchamos con frecuencia ahora es: ‘Si me ofrecen algo para quedarme, me quedaré en México’”, dijo Brenda Ochoa, directora del Centro de Derechos Humanos Fray Matías, un grupo de defensa de migrantes en la ciudad sureña de Tapachula. . “No es una segunda opción”.

Algunos refugiados que se inclinan a quedarse en México buscan reunirse con familiares y amigos que llegaron antes y echaron raíces, dijo Ramírez, director de la agencia mexicana de asilo, la Comisión Mexicana de Asistencia a los Refugiados o Comar.

Algunos también se sienten atraídos por la enorme demanda mexicana de mano de obra de bajos ingresos, una necesidad que el gobierno ha anunciado.

“Si comparan el tipo de vida que tienen en sus propios países, al final del día lo tienen mejor aquí”, en México, dijo Ramírez.

Y la tasa de aprobación de asilo del país es alta: durante los primeros tres meses de este año alcanzó el 73 por ciento, y otro 7 por ciento recibió otro tipo de protección humanitaria.

Los hondureños, que huyen de una mezcla tóxica de angustia económica, corrupción gubernamental e ineptitud, violencia y desastres naturales, han sido de lejos la mayor población de solicitantes de asilo en México desde 2019.Las tasas de aprobación de las peticiones hondureñas concluyeron durante los primeros tres meses de este año. año alcanzó el 86 por ciento.

“No sabemos si es su primera o su segunda intención” permanecer en México, dijo Ramírez sobre los solicitantes de asilo. “Lo que podemos decirles es que cada vez más personas acuden a nosotros”.

El número histórico de personas que presentaron nuevas solicitudes de asilo en marzo se produjo a pesar de la decisión del gobierno mexicano el mes pasado de cerrar la frontera sur del país al tráfico no esencial. Los continuos flujos de refugiados que llegan desde el sur han expuesto aún más la extrema porosidad de esa frontera y, dicen los expertos en migración, la debilidad de los esfuerzos de control de inmigración de México.

“Estas son personas que claramente no quieren volver a casa”, dijo Cris Ramón, un consultor de inmigración con sede en Washington. “Y van a encontrar un mecanismo para quedarse en México o en Estados Unidos”.

Oscar Lopez y Natalie Kitroeff contribuyeron con el reportaje

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