Cómo se apresuran las Seychelles para convertirse en el destino más seguro del mundo

Cómo se apresuran las Seychelles para convertirse en el destino más seguro del mundo

(CNN) – Hace poco más de un año, la perspectiva de que Seychelles experimentara una caída dramática de viajeros parecía casi inconcebible.

Reverenciado por sus hermosas playas y paisajes selváticos, el archipiélago del Océano Índico se erigía en uno de los destinos más atractivos del mundo, y su popularidad no hacía más que crecer.

Hace siglos, la impresionante nación insular de Seychelles era un patio de recreo para piratas. Richard Quest, de CNN, emprende una búsqueda en la vida real de algunos de los tesoros enterrados más infames de Mahé.

El número de llegadas aumentó un 4% y los funcionarios de turismo se estaban preparando para lo que parecía destinado a ser otros 12 meses de gran éxito.

Pero, por supuesto, la pandemia de Covid-19 puso fin a casi todos los planes o predicciones hechos para 2020 y el mundo tal como lo conocíamos ha cambiado de manera irreversible.

Como tantos destinos que dependen en gran medida de los ingresos de los visitantes internacionales, las Seychelles, que están situadas a 1.600 kilómetros de la costa de Tanzania, sufrieron un duro golpe por el coronavirus.

Si bien la nación de 115 islas logró protegerse relativamente bien del virus, con solo 3.798 casos y 16 muertes en el momento de escribir este artículo, su impacto económico ha sido inmenso.

Según la Junta de Turismo de Seychelles, las llegadas de turistas se redujeron en un 70% el año pasado y los ingresos del sector en 2020 se redujeron en alrededor de $ 368 millones.

“El país casi se ha detenido en términos de actividades turísticas”, dijo a CNN Travel Sylvestre Radegonde, ministra de Relaciones Exteriores y Turismo de Seychelles.

“Y como nuestra economía gira mucho en torno al turismo, significa que otras actividades también se desaceleraron.

“De todo, desde la pesca hasta la agricultura, las artes y la artesanía, los restaurantes y los bares. Así que comenzamos el año en muy mal estado”.

Sin embargo, los funcionarios han hecho todo lo posible para garantizar que los viajeros puedan regresar rápidamente y, lo que es más importante, de forma segura.

Desde el jueves (25 de marzo), Seychelles levantará las restricciones para todos los visitantes, excepto los que viajen desde Sudáfrica.

Aunque las personas que llegan deben presentar una prueba de PCR negativa tomada dentro de las 72 horas anteriores a su salida, los viajeros ya no están sujetos a ningún requisito de cuarentena o restricciones de movimiento durante su visita.

“Más de 300 pasajeros volaron esta mañana, que es la mayor cantidad que hemos visto en un día durante mucho, mucho tiempo”, dijo Radegonde pocas horas después de que se levantaron las restricciones.

“Hasta ahora, nuestras cifras semanales han rondado los 200, por lo que conseguir un avión lleno de pasajeros es genial”.

Otros 100 viajeros más o menos debían volar más tarde el jueves, y la nación espera cientos más en los próximos días.

Estrategia de reapertura ‘agresiva’

Seychelles abrirá sus fronteras a los visitantes internacionales, excluidos los viajeros de Sudáfrica, a partir del 25 de marzo.

Torsten Dickmann

La medida llega hacia el final de un programa de vacunación “agresivo” que tiene como objetivo vacunar por completo al menos al 70% de la población estimada de 98.000 habitantes de Seychelles.

Los funcionarios pusieron en marcha el plan después de recibir una donación de aproximadamente 50.000 dosis de vacunas del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos.

“Más del 90% de nuestra población ha recibido la primera dosis de la vacuna y más del 45% ya ha recibido la segunda dosis”, explica Radegonde.

“Esperamos haber alcanzado nuestro objetivo en las próximas semanas, o ciertamente en el transcurso de abril”.

Por supuesto, las restricciones fronterizas en constante cambio y la aparición de una tercera ola de coronavirus en Europa probablemente significarán que muchos viajeros duden en reservar unas vacaciones por el momento.

Pero el equipo de turismo de Seychelles se siente alentado por la cantidad de reservas recibidas hasta ahora y cree que ahora es el momento adecuado para invitar a los viajeros a regresar.

“Nos sentimos cómodos de haber logrado la inmunidad que nos merecemos”, dice Radegonde. “Hemos capacitado a los establecimientos. Tenemos las instalaciones en su lugar.

“Las instalaciones de salud están ahí y las medidas que hemos implementado están funcionando. Nos sentimos cómodos de haber logrado la inmunidad que nos merecemos. Así que nos sentimos cómodos para reabrir”.

Después de cerrar sus fronteras por primera vez en marzo de 2020, Seychelles comenzó una reapertura gradual en junio con la intención de relajar gradualmente las restricciones para los visitantes de países considerados de “bajo riesgo”.

Por supuesto, reabrir mientras gran parte del mundo todavía está lidiando con el virus no estará exento de desafíos.

Cuando Maldivas reabrió incondicionalmente en julio de 2020, se convirtió en una opción aún más atractiva para los viajeros, especialmente porque destinos rivales como Tahití, Bali y Phuket permanecieron cerrados a los viajeros internacionales.

Sin embargo, los funcionarios se vieron obligados a endurecer las restricciones nuevamente unos meses después, lo que exigió que todos los viajeros mostraran una prueba de una prueba Covid-19 negativa al llegar a las Maldivas a partir de septiembre.

A pesar de estos obstáculos iniciales, el exótico destino logró mantener bajas las tasas de infección el año pasado y atrajo a alrededor de 500.000 visitantes antes de comenzar su implementación de vacunación de seis meses, lo que quizás sea una señal positiva para las Seychelles.

Camino a la recuperación

Seychelles, Anse Source D'Argent

Los ingresos del turismo del destino popular disminuyeron en un 62% en 2020 debido a la pandemia Covid-19.

Paul Turcotte

Aunque permitir que los viajeros internacionales entren independientemente de su estado de vacunación es un paso importante en la dirección correcta, la prohibición actual de viajar en el Reino Unido, uno de los mercados europeos más grandes de Seychelles, sigue siendo un obstáculo.

La fecha más temprana en que los británicos probablemente puedan tomar unas vacaciones en el extranjero es el 17 de mayo. Recientemente se anunció que cualquiera que sea sorprendido viajando al extranjero desde Inglaterra sin una razón válida antes de esa fecha, pronto podría ser sujeto a una multa de £ 5,000 ($ 7,000).
Las Seychelles también se encuentran actualmente en la lista roja del Reino Unido, lo que significa que los residentes del Reino Unido e Irlanda que visiten deberán comprar un “paquete de cuarentena” por £ 1,750 ($ 2,400) que incluye alojamiento en un hotel aprobado por el gobierno, transporte al alojamiento, y pruebas de Covid-19, cuando regresen a casa.

“Desafortunadamente, todavía existen restricciones en bastantes de nuestros mercados emisores tradicionales y los ciudadanos no pueden viajar”, dice Sherin Francis, director ejecutivo de la Junta de Turismo de Seychelles.

Según Francis, muchos de los viajeros que llegan a las Seychelles ahora son de lugares como Rusia, Polonia, Rumania, Bulgaria, India, Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

“Estos no son mercados de los que dependemos normalmente para las llegadas de turistas, pero nos hemos dado cuenta de que ningún mercado es insignificante”.

Como es el caso en la mayor parte del mundo, los visitantes deben usar máscaras faciales, mantener las reglas de distanciamiento social y desinfectarse las manos con regularidad.

Sin embargo, Francis enfatiza que la experiencia de vacaciones en las Seychelles sigue siendo incomparable, independientemente de las restricciones.

“Hay muy pocos destinos que actualmente están abiertos al turismo con medidas de entrada sencillas y directas”, dice.

Prioridades de seguridad

Los viajeros a las Seychelles ya no están sujetos a requisitos de cuarentena ni restricciones de movimiento.

Los viajeros a las Seychelles ya no están sujetos a requisitos de cuarentena ni restricciones de movimiento.

Shutterstock

“Y tal como dice nuestro lema, realmente somos ‘otro mundo. No creo que haya otro destino que pueda brindar este tipo de experiencia.

“La naturaleza, el ritmo lento de la vida, la exuberante vegetación verde, las hermosas playas. Temperaturas cálidas todo el año.

“Todo esto en conjunto hace de las Seychelles un lugar mágico en el que estar, especialmente durante una época en la que la gente busca actividades al aire libre, naturaleza y aire fresco”.

Cerca del ecuador, Bird Island es una de las 115 islas más singulares de las Seychelles. También es el hogar de un personaje muy especial, cuya presencia te hace sentir como si hubieras viajado en el tiempo.

Aproximadamente 535 establecimientos hoteleros en las Seychelles han recibido la formación adecuada y tienen licencia para recibir viajeros internacionales en este momento.

Si bien volver a encarrilar su industria del turismo es una gran prioridad para la nación, mantener seguros tanto a los visitantes como a los residentes sigue siendo una preocupación primordial.

“La seguridad siempre ha sido un PVU muy fuerte para nosotros”, dice Francis.

Como resultado, las nuevas medidas deben revisarse continuamente para garantizar que “la salud y seguridad de los visitantes y la población local no se vean comprometidas”.

“Nuestros funcionarios de salud han estado involucrados en todo lo que hemos hecho”, agrega Radegonde. “No hubiéramos tomado las decisiones que tomamos sin su bendición.

“Estamos convencidos de que las medidas que hemos implementado son lo suficientemente estrictas. Por supuesto, esta es una situación fluida, nadie sabe exactamente hacia dónde se dirige Covid.

“Oye hablar de diferentes variantes todos los días. Así que si hay cambios, adaptaremos nuestro protocolo en consecuencia. Nunca será 100% infalible. La gente seguirá infectada, no hay duda de eso.

“Pero en términos de las medidas que hemos implementado, estamos seguros de que no solo protegeremos a nuestra población, sino también a nuestros visitantes”.

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