Cómo las naciones están aprendiendo a ‘dejarlo ir’ y a vivir con Covid

Cómo las naciones están aprendiendo a ‘dejarlo ir’ y a vivir con Covid

“Hay que decirle a la gente: vamos a tener muchos casos”, dijo Dale Fisher, profesor de medicina en la Universidad Nacional de Singapur que dirige el Comité Nacional de Prevención y Control de Infecciones del Ministerio de Salud de Singapur. “Y eso es parte del plan, tenemos que dejarlo ir”.

Durante meses, muchos residentes en Singapur, la pequeña ciudad-estado del sudeste asiático, estudiaron detenidamente los detalles de cada nuevo caso de Covid. Hubo una sensación palpable de pavor cuando las infecciones alcanzaron los dos dígitos por primera vez. Y con las fronteras cerradas, también había una sensación de derrota, ya que ni las medidas más diligentes eran suficientes para prevenir la infección.

“Nuestro pueblo está cansado de la batalla”, escribió un grupo de ministros de Singapur en un ensayo de opinión en el periódico Straits Times en junio. “Todos se preguntan: ¿Cuándo y cómo terminará la pandemia?”

Los funcionarios de Singapur anunciaron planes para aliviar gradualmente las restricciones y trazar un camino hacia el otro lado de la pandemia. Los planes incluyeron cambiar para monitorear la cantidad de personas que se enferman gravemente, cuántas requieren cuidados intensivos y cuántas deben intubarse, en lugar de infecciones.

Estas medidas ya se están poniendo a prueba.

Los brotes se han extendido a través de varios salones de karaoke y un gran puerto pesquero, y el martes Singapur anunció un endurecimiento de las medidas, incluida la prohibición de todos los servicios de comedor. El ministro de Comercio, Gan Kim Yong, dijo que el país todavía estaba en el camino correcto, comparando las últimas restricciones con “obstáculos” hacia el objetivo final.

Singapur ha vacunado completamente al 49 por ciento de su población y ha citado a Israel, que está más adelante con un 58 por ciento, como modelo. Israel ha girado para centrarse en las enfermedades graves, una táctica que los funcionarios han llamado “represión suave”. También se enfrenta a su propio aumento brusco de casos, pasando de un solo dígito hace un mes a cientos de nuevos casos al día. Recientemente, el país volvió a imponer un mandato de máscaras para interiores.

“Es importante, pero es bastante molesto”, dijo Danny Levy, de 56 años, un funcionario israelí que esperaba ver una película en un complejo de cines en Jerusalén la semana pasada. Levy dijo que usaría su máscara dentro del teatro, pero que le resultaba frustrante que se volvieran a imponer restricciones mientras nuevas variantes del virus ingresaban al país debido a las pruebas y la supervisión deficientes de los viajeros entrantes.

Michael Baker, epidemiólogo de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, dijo que los países que toman atajos en su camino hacia la reapertura están poniendo en riesgo a las personas no vacunadas y apostando con vidas.

“En este momento, me parece bastante sorprendente que los gobiernos necesariamente decidan que saben lo suficiente sobre cómo se comportará este virus en las poblaciones para elegir, ‘Sí, vamos a vivir con él’”, dijo el Sr. Baker. que ayudó a diseñar la estrategia de eliminación de Covid de Nueva Zelanda.

Los neozelandeses parecen haber aceptado la posibilidad de restricciones a más largo plazo. En una encuesta reciente encargada por el gobierno a más de 1.800 personas, el 90 por ciento de los encuestados dijeron que no esperaban que la vida volviera a la normalidad después de ser vacunados, en parte debido a las persistentes preguntas sobre el virus.

Los científicos aún no comprenden completamente el “Covid prolongado”, los síntomas a largo plazo con los que todavía están lidiando cientos de miles de pacientes previamente infectados. Dicen que Covid-19 no debe tratarse como la gripe, porque es mucho más peligroso. También no están seguros de la duración de la inmunidad proporcionada por las vacunas y qué tan bien protegen contra las variantes.

Gran parte del mundo en desarrollo también sigue enfrentando un aumento de las infecciones, lo que le da al virus una mayor oportunidad de replicarse rápidamente, lo que aumenta los riesgos de más mutaciones y propagación. Solo el 1 por ciento de las personas en países de bajos ingresos ha recibido una dosis de vacuna, según el proyecto Our World in Data.

En Australia, varios legisladores estatales sugirieron este mes que el país había llegado a “una bifurcación en el camino” en la que necesitaba decidir entre restricciones persistentes y aprender a vivir con infecciones. Dijeron que Australia podría necesitar seguir a gran parte del mundo y renunciar a su enfoque Covid-zero.

Gladys Berejiklian, líder del estado australiano de Nueva Gales del Sur, rechazó inmediatamente la propuesta. “Ningún estado, nación o país del planeta puede vivir con la variante Delta cuando nuestras tasas de vacunación son tan bajas”, dijo. Solo alrededor del 11 por ciento de los australianos mayores de 16 años están completamente vacunados contra Covid-19.

El primer ministro Scott Morrison también se retractó de los pedidos de un cambio en los protocolos Covid del país. Después de anunciar un plan de cuatro fases para volver a la vida normal el 2 de julio, ha insistido en que la fuerza de la variante Delta requiere un aplazamiento indefinido.

En lugares donde las vacunas han estado ampliamente disponibles durante meses, como Europa, los países han apostado fuerte por sus programas de inoculación como un boleto para salir de la pandemia y la clave para mantener bajas las hospitalizaciones y muertes.

Los alemanes que hayan sido completamente inmunizados en los últimos seis meses pueden cenar en el interior de los restaurantes sin mostrar prueba de una prueba rápida negativa. Se les permite reunirse en privado sin ningún límite y viajar sin una cuarentena de 14 días.

En Italia, las máscaras solo se requieren al ingresar a tiendas o espacios abarrotados, pero muchas personas continúan usándolas, aunque solo sea como mentonera. “Mis hijas me regañan, dicen que me han vacunado y que no necesito usar una máscara, pero me acostumbré”, dijo Marina Castro, quien vive en Roma.

Inglaterra, que ha vacunado a casi todos sus residentes más vulnerables, ha adoptado el enfoque más drástico. El lunes, el país eliminó prácticamente todas las restricciones de Covid-19 a pesar del aumento de infecciones de la variante Delta, particularmente entre los jóvenes.

En el “Día de la Libertad”, como lo llamaban los tabloides, los pubs, restaurantes y clubes nocturnos abrieron sus puertas de par en par. También se eliminaron las restricciones a las reuniones y los requisitos de máscaras. Se veía gente cenando al aire libre y tomando el sol, mejilla con papada.

En ausencia de la mayoría de las reglas, el gobierno está instando a las personas a usar la “responsabilidad personal” para mantener la seguridad. Sajid Javid, secretario de salud de Gran Bretaña, que dio positivo por el coronavirus la semana pasada, dijo el mes pasado que el país necesitaba “aprender a vivir” con el virus. Eso es a pesar de que las encuestas sugieren que el público inglés prefiere un enfoque más gradual para la reapertura.

Las autoridades de Singapur, que el martes reportaron un récord anual de 182 infecciones de transmisión local, dicen que es probable que el número de casos aumente en los próximos días. El brote parece haber retrasado pero no frustrado los planes para una reapertura gradual.

“Le das a la gente una sensación de progreso”, dijo este mes Ong Ye Kung, ministro de salud de Singapur, “en lugar de esperar ese gran día en el que todo se abre y luego te vuelves loco”.

Los informes fueron aportados por Cueva Damien desde Sydney, Isabel Kershner de Jerusalén, Melissa Eddy desde berlín, Natasha Frost de Auckland, Nueva Zelanda y Benjamín mueller de Londres.

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