Biden respalda a Taiwán, pero algunos piden una advertencia más clara a China

Biden respalda a Taiwán, pero algunos piden una advertencia más clara a China

WASHINGTON – Si algo puede convertir la lucha mundial por el poder entre China y Estados Unidos en un conflicto militar real, dicen muchos expertos y funcionarios de la administración, es el destino de Taiwán.

Beijing ha aumentado su acoso militar a lo que considera un territorio rebelde, incluidos vuelos amenazantes de 15 aviones de combate chinos cerca de sus costas en los últimos días. En respuesta, los funcionarios de la administración de Biden están tratando de calibrar una política que proteja a la isla democrática y rica en tecnología sin incitar a un conflicto armado que sería desastroso para todos.

Bajo una política de larga data – y famosa enrevesada – derivada de la postura de “una sola China” de Estados Unidos que apoya a Taiwán sin reconocerlo como independiente, Estados Unidos brinda apoyo político y militar a Taiwán, pero no promete explícitamente defenderlo de un ataque chino.

Sin embargo, a medida que el poder y la ambición de China crecen, y Beijing evalúa que Washington está debilitado y distraído, se está debatiendo si Estados Unidos debería asumir un compromiso más claro con la defensa de la isla, en parte para reducir el riesgo de un error de cálculo por parte de China que podría conducir a una guerra no deseada.

El debate refleja un desafío central de política exterior que se apodera de la administración Biden mientras diseña su estrategia más amplia para Asia. En la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Pentágono, que está revisando su postura militar en Asia, los funcionarios están reevaluando los principios básicos de la estrategia estadounidense para una nueva y más peligrosa fase de competencia con China.

Funcionarios estadounidenses advierten que China se está volviendo más capaz de invadir la democracia isleña de casi 24 millones de personas, situado a unas 100 millas de la costa de China continental, cuyo estatus ha obsesionado a Beijing desde que los nacionalistas chinos se retiraron y formaron un gobierno allí después de la revolución comunista de 1949.

El mes pasado, el comandante militar de la región del Indo-Pacífico, el almirante Philip S. Davidson, describió lo que él ve como un riesgo de que China intente recuperar Taiwán por la fuerza en los próximos seis años.

Estados Unidos ha evitado durante mucho tiempo decir cómo respondería a tal ataque. Si bien Washington apoya a Taiwán con contactos diplomáticos, venta de armas, lenguaje firme e incluso maniobras militares ocasionales, no hay garantías. Ninguna declaración, doctrina o acuerdo de seguridad obliga a Estados Unidos a acudir al rescate de Taiwán. Una ley del Congreso de 1979 establece únicamente que “cualquier esfuerzo para determinar el futuro de Taiwán por otros medios que no sean pacíficos” sería de “grave preocupación para los Estados Unidos”.

El resultado se conoce como “ambigüedad estratégica”, un cuidadoso equilibrio destinado tanto a evitar provocar a Beijing como a envalentonar a Taiwán en una declaración formal de independencia que podría conducir a una invasión china.

Los funcionarios de la administración Biden, que están formulando sus políticas sobre China, están prestando especial atención a Taiwán y tratando de determinar si la ambigüedad estratégica es suficiente para proteger a la isla cada vez más vulnerable de los diseños de Beijing. Pero también se dan cuenta de que los estadounidenses pueden mirar desfavorablemente los compromisos militares nuevos y lejanos después de dos décadas de conflicto sangriento y costoso en el Medio Oriente.

Es por eso que el almirante Davidson levantó las cejas el mes pasado cuando reconoció al ser cuestionado, en una desviación de los mensajes estándar del gobierno, que la política “debería reconsiderarse”, y agregó: “Espero con interés la conversación”.

“Creo que ha habido un cambio en el pensamiento de la gente”, dijo Richard N. Haass, ex director de planificación de políticas en el Departamento de Estado durante la presidencia de George W. Bush y ahora presidente del Consejo de Relaciones Exteriores. “Lo que han visto durante el último año es una aceleración de la preocupación en los Estados Unidos sobre Taiwán”. Describió la sensación de que “esta delicada situación que parecía haber sido manejada con éxito o refinada durante décadas, de repente la gente se despertó ante la posibilidad de que esa era haya llegado a su fin”.

Haass ayudó a iniciar una conversación sobre el tema el año pasado después de publicar un ensayo en la edición de septiembre de la revista Foreign Affairs que declaraba que la ambigüedad estratégica había “seguido su curso”.

“Ha llegado el momento de que Estados Unidos introduzca una política de claridad estratégica: una que haga explícito que Estados Unidos respondería a cualquier uso de la fuerza por parte de China contra Taiwán”, escribió Haass con su colega David Sacks.

Haass y Sacks agregaron que el líder chino, Xi Jinping, puede cuestionar la voluntad de Estados Unidos de defender sus alianzas después de cuatro años bajo el mandato del presidente Donald J. Trump, quien criticó las “guerras interminables” y cuestionó abiertamente las relaciones y relaciones de Estados Unidos. compromisos de seguridad. Aunque suena más agresivo, una promesa más clara sería más segura, argumentaron.

“Tal política reduciría las posibilidades de un error de cálculo chino, que es el catalizador más probable de la guerra en el Estrecho de Taiwán”, escribieron Haass y Sacks.

En los últimos meses, la idea ha ido ganando terreno, incluso en Capitol Hill.

El senador Rick Scott, republicano de Florida, presentó un proyecto de ley que autorizaría al presidente a emprender acciones militares para defender a Taiwán de un ataque chino, lo que dejaría de ser ambiguas las intenciones de Estados Unidos. Cuando el Sr. Haass testificó el mes pasado ante un panel del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes sobre Asia, estaba plagado de preguntas sobre cómo disuadir la amenaza china a Taiwán.

En declaraciones en febrero en un evento organizado por The Washington Post, Robert M. Gates, exsecretario de Defensa y director de la CIA que sirvió bajo presidentes de ambos partidos, incluidos Bush y Barack Obama, calificó a Taiwán como la faceta de las relaciones entre Estados Unidos y China. eso le preocupaba más.

Gates dijo que podría ser “el momento de abandonar nuestra estrategia de ambigüedad estratégica hacia Taiwán”.

La noción ganó otro adherente poco probable cuando el ex representante Barney Frank, un demócrata de Massachusetts y veterano se zambulló en cuestiones militares, argumentó en un ensayo de opinión en el periódico The Hill el mes pasado que por motivos de derechos humanos, Estados Unidos debe garantizar que una democracia asiática próspera sea protegido de la “absorción forzosa en un régimen brutalmente desvergonzado que ejemplifica la negación de los derechos humanos fundamentales”.

El Sr. Frank citó la “impermeabilidad de China a cualquier otra consideración” que no sea la fuerza como razón para “salvar a 23 millones de taiwaneses de perder sus derechos humanos básicos”.

Aunque tiene un valor limitado en términos territoriales, Taiwán en los últimos años también ha ganado una mayor importancia estratégica como uno de los principales productores mundiales de semiconductores, el equivalente de alta tecnología del petróleo en el enfrentamiento emergente de supercomputación entre Estados Unidos y China, que enfrenta escasez de suministro de microchip.

Esos factores combinados han llevado a la administración Biden a ofrecer muestras de apoyo a Taiwán que algunos expertos consideran sorprendentemente contundentes.

Cuando China envió docenas de aviones de combate sobre el Estrecho de Taiwán días después de la toma de posesión de Biden en enero, el Departamento de Estado emitió un comunicado declarando el compromiso “sólido como una roca” de Estados Unidos con la isla. Biden planteó el tema de Taiwán durante su llamada telefónica en febrero con Xi, y el secretario de Estado Antony J. Blinken y el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan expresaron sus preocupaciones sobre la isla durante su reunión el mes pasado en Anchorage con dos líderes. Funcionarios chinos.

“Creo que la gente está haciendo todo lo posible para decirle a China: ‘No calcules mal, apoyamos firmemente a Taiwán’”, dijo Bonnie Glaser, directora del China Power Project en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La Sra. Glaser dijo que le había sorprendido el enfoque inicial del equipo de Biden hacia Taiwán, que hasta ahora ha mantenido el amplio apoyo político de la administración Trump a la isla, una postura que algunos críticos llamaron demasiado provocativa. Señaló que Blinken había instado recientemente al presidente de Paraguay en una llamada telefónica a mantener los lazos formales de su país con Taiwán, a pesar de la presión de Beijing, y que el embajador de Estados Unidos en Palau, un estado del archipiélago en el Pacífico Occidental, se unió recientemente a una delegación diplomática. de ese país a Taiwán.

“Eso está realmente fuera de la práctica diplomática normal”, dijo Glaser. “Creo que fue bastante inesperado”.

Pero la Sra. Glaser no apoya un compromiso estadounidense más explícito con la defensa de Taiwán. Como muchos otros analistas y funcionarios estadounidenses, teme que tal cambio de política pueda provocar a China.

“Quizás entonces Xi esté acorralado. Esto realmente podría hacer que China tome la decisión de invadir ”, advirtió.

A otros les preocupa que una garantía de seguridad estadounidense concreta animaría a los líderes de Taiwán a declarar formalmente la independencia, un acto que, por simbólico que pueda parecer dado los más de 70 años de autonomía de la isla, cruzaría una clara línea roja para Beijing.

“La independencia de Taiwán significa guerra”, dijo en enero un portavoz del Ministerio de Defensa de China, Wu Qian.

Algunos analistas dicen que la administración Biden podría lograr disuadir a China sin provocarla mediante advertencias más contundentes que no lleguen a una promesa explícita de defender a Taiwán. Los funcionarios estadounidenses también pueden emitir advertencias privadas a Beijing que no pongan al Sr. Xi en riesgo de perder la reputación públicamente.

“Solo necesitamos que China comprenda que vendríamos en defensa de Taiwán”, dijo Elbridge A. Colby, ex subsecretario adjunto de defensa para estrategia y desarrollo de fuerzas durante el gobierno de Trump.

Estados Unidos ha proporcionado durante mucho tiempo equipos militares a Taiwán, incluidos miles de millones de dólares en ventas de armas bajo la administración Trump que incluían aviones de combate y misiles aire-tierra que permitían que los aviones taiwaneses atacaran China. Dicho equipo está destinado a disminuir la necesidad de Taiwán de una intervención estadounidense en caso de que sea atacada.

Pero Colby y otros dicen que Estados Unidos debe desarrollar una disuasión militar más creíble en la región del Pacífico para igualar los avances recientes de las fuerzas armadas de China.

Al testificar ante el Comité de Servicios Armados del Senado el mes pasado, HR McMaster, un asesor de seguridad nacional de Trump, dijo que la ambigüedad actual era suficiente.

“El mensaje a China debería ser, ‘Oye, puedes asumir que Estados Unidos no responderá’, pero esa fue la suposición que se hizo en junio de 1950, cuando Corea del Norte invadió Corea del Sur”, dijo McMaster. dicho.

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