Alguna vez fueron lugares de lujo. Ahora son campamentos de Covid sombríos.

Alguna vez fueron lugares de lujo.  Ahora son campamentos de Covid sombríos.

PHNOM PENH, Camboya – Los pacientes se sientan en ambulancias llenas de gente antes de pasar por puertas metálicas. Una vez que están adentro, obtienen un número, como C07-22, una manta delgada y una sábana, que está destinada a ser una mosquitera. Las luces brillan intensamente a todas horas para una vigilancia constante de la cámara. A cada persona se le dan cuatro botellas de agua al día y tres comidas pequeñas.

El gobierno de Camboya, que se apresura a contener un brote de coronavirus, ha establecido un sistema de centros de cuarentena forzada que, según los pacientes, funcionan más como prisiones improvisadas que como hospitales. No se permite que nadie se vaya hasta que dé negativo en la prueba, y la mayoría de las personas se quedan estancadas durante al menos 10 días.

Camboya fue una historia de éxito de Covid hasta hace unos meses. De 500 casos y ninguna muerte a fines de febrero, hubo 72,104 casos y 1,254 muertes hasta el sábado, con casi 900 casos nuevos por día y casi el 70 por ciento de las muertes en el mes anterior.

Los centros de cuarentena en expansión son el producto de un sistema de atención médica abrumado y con fondos insuficientes, una sacudida de las muertes recientes de Covid y una racha autoritaria que a menudo se convierte en un sólido aparato de seguridad en tiempos de problemas. El gobierno de Camboya ha pasado de la indiferencia a los cierres y a la represión.

En abril, se aprobó una ley que amenazaba con 20 años de prisión para cualquier persona que se juzgara haber propagado intencionalmente el virus. Durante un período reciente de toque de queda, las fuerzas de seguridad patrullaban los barrios oscuros con cañas de bambú.

El primer ministro Hun Sen, un hombre fuerte que ha ocupado el poder durante 36 años, ha criticado a cualquiera que haya escapado del tratamiento del gobierno, eludido la cuarentena o violado el aislamiento domiciliario.

Los funcionarios de salud de Phnom Penh confirmaron este mes que se habían establecido 21 “centros de atención” de Covid en la capital, incluidos hospitales estatales y varios lugares grandes que se han convertido para albergar el creciente número de pacientes.

O Vandine, una médica que es secretaria de estado en el Ministerio de Salud, dijo que no sabía cuántos pacientes había en los campos de cuarentena administrados por el estado, pero que los funcionarios estaban haciendo todo lo posible para “hacer que las condiciones en los campos fueran habitables. “

Los funcionarios rara vez hablan de los centros de cuarentena, pero es imposible ocultarlos.

En Koh Pich, un área generalmente exclusiva que significa “Isla Diamante”, un antiguo espacio para eventos se ha convertido en una instalación de 1.800 camas con pacientes acampados en auditorios en ruinas, todos viviendo en camas individuales a un brazo de distancia del siguiente.

Muchas familias están adentro, con bebés llorando.

En el suburbio de Sen Sok, un lugar gigantesco para bodas generalmente reservado para fiestas lujosas organizadas por la élite de Camboya ahora está equipado para albergar a 1.500 personas y está adornado con tendederos, pilas de basura y vallas de confinamiento.

Y los terrenos deportivos del Estadio Olímpico, una obra maestra de la década de 1960 del arquitecto camboyano Vann Molyvann, ahora parecen un centro médico a escala industrial, con barracones móviles, instalaciones de aislamiento y médicos con trajes de materiales peligrosos.

El representante de la Organización Mundial de la Salud en Camboya, el Dr. Li Ailan, dijo que el aumento en los casos de Covid en Camboya fue causado por variantes nuevas más infecciosas, así como por una combinación de fatiga pandémica y la falsa creencia de que las vacunas previenen todas las infecciones. Dijo que había “pros y contras” en los métodos del gobierno.

“Si bien es importante mantener a las personas positivas en los centros de cuarentena, es igualmente importante brindarles un tratamiento eficaz”, dijo. “Los centros de cuarentena tienen un número definido de personas viviendo en cada uno de ellos, mientras que las personas con síntomas graves o críticos están siendo tratadas en los hospitales de referencia”.

El tratamiento médico en el centro de Koh Pich estaba siendo administrado por jóvenes técnicos con protectores faciales y trajes de protección contra materiales peligrosos, que distribuían paquetes de medicamentos para el resfriado y rociaban a los pacientes con un desinfectante que olía a tequila.

Camboya se encuentra en una etapa crítica de su respuesta al Covid-19, con brotes en fábricas, prisiones, mercados y pequeñas comunidades, dijo el Dr. Li. “Las vacunas son una herramienta importante en la lucha contra el Covid-19, pero no acabarán con la pandemia”.

El programa de vacunación de Camboya ha sido elogiado por llegar a 6,3 millones de los 16 millones de habitantes del país. Sin embargo, muchos de los pacientes del centro de cuarentena de Koh Pich habían sido vacunados y estaban asintomáticos.

Thon Nika, un gerente de turno de 41 años en una fábrica de ropa local, fue completamente vacunado en mayo, pero dio positivo en el trabajo y pasó dos semanas, sin ningún síntoma de Covid, en el centro de cuarentena de Koh Pich.

“La vacuna no nos protege y hay muchos más casos de los que dicen”, dijo. “Veo que más de 10 ambulancias van y vienen todos los días. Y no solo a este centro, sino también a muchos otros centros de tratamiento ”.

El Ministerio de Salud ha negado que los centros estén superpoblados. Aquellos que terminan allí fueron evaluados en sus lugares de trabajo, fueron a una clínica pública local para ser examinados o se les ordenó que fueran a un sitio de pruebas administrado por el estado, donde un resultado positivo conduce directamente a un centro de cuarentena.

“No confiamos en la información que está ahí afuera o en los datos que nos brindan”, dijo Khun Tharo, un activista veterano y gerente de programas del Centro para la Alianza de Derechos Laborales y Humanos. Dijo que más de 700 fábricas habían cerrado desde el año pasado, dejando a más de 500.000 trabajadores de la confección en medio de la pandemia.

“El gobierno ha priorizado la economía, no la seguridad de los trabajadores”, dijo. “Los trabajadores que tienen miedo de ir a una fábrica expuesta oa un centro de tratamiento están siendo presionados para que vuelvan a trabajar. No tienen otra opción, si no vuelven a trabajar no tendrán ingresos para sobrevivir ”.

Phal Lot, una frágil sobreviviente del Khmer Rouge de 62 años que vive con sus hijos, llegó al centro de cuarentena de Koh Pich con un teléfono viejo y torpe para llamar a su familia y la ropa que llevaba puesta. Las mujeres jóvenes la ayudaron a arreglar la sábana, que mantenía apagadas las luces deslumbrantes.

Phal Lot se encuentra entre la generación que sufrió desnutrición y otros horrores bajo el régimen de Pol Pot y largos años de guerra y ocupación. A medida que el país se acerca a lo que los funcionarios llaman una “línea roja” en la pandemia, los temores asociados con ese momento han resurgido.

“Desplegar fuerzas de seguridad para manejar lo que el gobierno de Camboya considera una crisis, de salud o de otro tipo, es la única forma que sabemos”, dijo Ou Virak, analista político y fundador del Future Forum, un grupo de expertos de Phnom Penh. “Esto no parece extraño en absoluto para un país que se tambalea por una era de posconflicto. Mucho ha cambiado en las últimas décadas, pero no las personas y la infraestructura del poder “.

La voluntad de cumplir con las duras demandas gubernamentales aparentemente ad hoc podría estar integrada en la psique de muchos camboyanos, dijo. No todo el mundo está amargado por estar en los centros de cuarentena y nace una cierta camaradería.

A cada persona se le hace una prueba de Covid después de ocho días en el interior y los resultados se proporcionan el día 10. Cada vez que un paciente da positivo, se le dan otros tres días en el campamento. Diariamente a las 6 de la mañana, un altavoz anuncia los nombres de aquellos a los que se les permite salir. Los vítores estallan, se dan bailes y se entregan botellas de agua adicionales a la persona más cercana que todavía está esperando que llamen su nombre.

Rathana Phin contribuyó con el reportaje.

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