Alarma en Ucrania ante la masa de las fuerzas rusas en la frontera

Alarma en Ucrania ante la masa de las fuerzas rusas en la frontera

MARIUPOL, Ucrania – Hay auges que resuenan nuevamente, y los padres saben que deben decirles a sus hijos que solo son fuegos artificiales. Están los drones que los separatistas comenzaron a volar detrás de las líneas por la noche, arrojando minas terrestres. Están las nuevas trincheras que los ucranianos pueden ver cavando a su enemigo, el aumento del fuego de francotiradores los inmoviliza dentro de las suyas.

Pero quizás la evidencia más cruda de que la guerra de siete años en Ucrania puede estar entrando en una nueva fase es lo que la unidad de guardacostas del capitán Mykola Levytskyi vio navegando en el mar de Azov a las afueras de la ciudad portuaria de Mariupol la semana pasada: una flotilla de rusos. buques de asalto anfibios.

Desde el comienzo de la guerra en 2014, Rusia ha utilizado el pretexto de un conflicto separatista para presionar a Ucrania después de su revolución orientada hacia el oeste, suministrando armas y hombres a los rebeldes respaldados por el Kremlin en el este del país y negando que fuera parte de la guerra. lucha.

Pocos analistas occidentales creen que el Kremlin está planeando una invasión del este de Ucrania, dada la probable reacción en el país y en el extranjero. Pero con una acumulación de tropas rusas a gran escala en tierra y mar a las puertas de Ucrania, la opinión se está extendiendo entre los funcionarios y una amplia franja del público ucraniano de que Moscú está señalando de manera más directa que nunca que está preparada para entrar abiertamente en el conflicto.

“Estos barcos son, concretamente, una amenaza del estado ruso”, dijo el capitán Levytskyi sobre el zumbido de los motores de su lancha rápida mientras surcaba el mar de Azov, después de señalar una lancha patrullera rusa estacionada a seis millas de la costa. “Es una amenaza mucho más seria”.

Muchos oficiales militares y combatientes voluntarios ucranianos dicen que todavía les resulta poco probable que Rusia invada abiertamente Ucrania, y que no ven evidencia de una ofensiva inminente entre las fuerzas rusas reunidas. Pero especulan sobre otras posibilidades, incluido el posible reconocimiento o anexión de Rusia de los territorios controlados por los separatistas en el este de Ucrania.

Los ucranianos están esperando el discurso anual sobre el estado de la nación del presidente Vladimir V. Putin a Rusia el miércoles, un asunto a menudo plagado de señales geopolíticas, para obtener pistas sobre lo que vendrá después.

“Me siento confundido, siento tensión”, dijo Oleksandr Tkachenko, ministro de política de información y cultura de Ucrania, en una entrevista.

El Sr. Tkachenko enumeró algunos escenarios de invasión: un ataque ruso de tres frentes desde el norte, el sur y el este; un asalto desde territorio controlado por los separatistas; y un intento de capturar un suministro de agua del río Dnieper para Crimea.

Rusia, por su parte, ha hecho poco para ocultar su acumulación, insistiendo en que ha estado concentrando tropas en respuesta al aumento de la actividad militar en la región por parte de la OTAN y Ucrania.

Los funcionarios ucranianos niegan cualquier plan para intensificar la guerra, pero no hay duda de que el presidente Volodymyr Zelensky ha adoptado una línea más dura contra Rusia en los últimos meses.

Zelensky cerró canales de televisión prorrusos e impuso sanciones contra el aliado más cercano de Putin en Ucrania. También ha declarado más abiertamente que antes su deseo de que Ucrania se una a la OTAN, una posibilidad remota que, sin embargo, el Kremlin considera una grave amenaza para la seguridad de Rusia.

Las entrevistas con unidades de primera línea en una franja de 150 millas del este de Ucrania en los últimos días subrayaron el rápido aumento de las tensiones en el único conflicto armado activo de Europa. Los funcionarios y voluntarios reconocen la aprensión por los movimientos de tropas de Rusia, y los civiles se sienten entumecidos y desesperanzados después de siete años de guerra. Al menos 28 soldados ucranianos han muerto en combates este año, dice el ejército.

“Vivimos en la tristeza”, dijo Anna Dikareva, una trabajadora del servicio postal de 48 años en la ciudad industrial de primera línea de Avdiivka, donde la gente apenas se inmuta cuando los proyectiles explotan en la distancia. “No quiero la guerra, pero tampoco resolveremos esto de manera pacífica”.

Durante gran parte del año pasado, se mantuvo un alto el fuego.

Zelensky, un comediante de televisión elegido en 2019 con la promesa de poner fin a la guerra, negoció con el Kremlin compromisos paso a paso para aliviar las dificultades de los residentes de primera línea y buscar formas de salir de un conflicto que ha dejado más de 13.000 muertos. personas. Pero la insistencia de Rusia en políticas que esencialmente le darían voz en el futuro del este de Ucrania era inaceptable para Kiev.

“La esperanza que tenía Zelensky de resolver este problema, no sucedió”, dijo el Sr. Tkachenko, el ministro de Información y socio del presidente desde hace mucho tiempo.

En cambio, la lucha se ha reanudado.

Los laberintos de trincheras y fortificaciones de los ucranianos a lo largo del frente de aproximadamente 250 millas están ahora tan bien establecidos que en un túnel cerca de Avdiivka, los soldados colocaron luces navideñas multicolores para arreglar la oscuridad. La ciudad se encuentra a pocas millas al norte de la ciudad de Donetsk, el principal bastión de los separatistas.

En su posición de batalla en la ladera, con vistas a una posición separatista en un crecimiento de árboles en forma de T, los soldados describieron el sonido de drones separatistas que, según dijeron, llevaban minas terrestres arrojadas a una milla detrás de la línea. Desde diciembre y enero, dijeron, el fuego de francotiradores desde el otro lado aumentó y pudieron ver a los separatistas cavando nuevas trincheras.

Las letras sobre el cráneo en los parches de los hombros decían: “Ucrania o la muerte”.

“El enemigo se ha activado últimamente”, dijo un soldado de 58 años, apodado “el profesor”, quien dijo que no daría su nombre completo por razones de seguridad.

En Avdiivka, una unidad de voluntarios del ultranacionalista sector de la derecha de Ucrania tiene un lobo mascota en una jaula fuera de la oficina del comandante. El comandante, Dmytro Kotsyubaylo, su nombre de guerra es Da Vinci, bromea diciendo que los combatientes le dan huesos a niños de habla rusa, una referencia a los tropos de los medios de comunicación estatales rusos sobre los males de los nacionalistas ucranianos.

Ambas partes se han acusado mutuamente de un número cada vez mayor de violaciones del alto el fuego, pero el Sr. Kotsyubaylo dijo que, para su pesar, a sus combatientes solo se les permitió disparar en respuesta a los ataques del lado separatista.

En la pantalla de video sobre su escritorio, Kotsyubaylo mostró imágenes de drones de alta definición que mostraban la violencia cotidiana que tiene lugar a solo 400 millas de las fronteras de la Unión Europea. En una secuencia, dos de las ráfagas de mortero de su unidad explotan alrededor de trincheras separatistas; emerge un hombre desnudo, corriendo. En otro, se ve una explosión en lo que dijo que era una posición de francotirador separatista; el humo que se aclara revela un cuerpo cubierto de polvo amarillo.

Cuando se le preguntó qué espera que suceda a continuación, Kotsyubaylo respondió: “guerra a gran escala”.

Kotsyubaylo dijo que creía que los movimientos de tropas rusas al norte y al sur del territorio controlado por los separatistas eran una artimaña destinada a alejar a las fuerzas ucranianas de la línea del frente. Dijo que esperaba que Rusia, en cambio, lanzara una ofensiva utilizando sus representantes separatistas en las autoproclamadas “repúblicas populares” de Donetsk y Lugansk, lo que permitiría que Putin siguiera afirmando que la guerra es un asunto interno de Ucrania.

“Si Rusia quisiera hacerlo en secreto, lo harían en secreto”, dijo Kotsyubaylo sobre la concentración de tropas. “Están haciendo todo lo posible para que los veamos y para mostrarnos lo genial que es Putin”.

Según el plan de paz negociado en Minsk, Bielorrusia, en 2015, se requiere que el armamento pesado de ambas partes esté ubicado muy por detrás de la línea del frente.

La artillería de Ucrania ahora está estacionada en lugares como un patio de tractores de la era soviética en una aldea apartada a la que se llega por traicioneros caminos de tierra a una hora en automóvil de Mariupol. El coronel Andrii Shubin, el comandante de la base, dijo que estaba listo para enviar sus cañones de artillería y sus camiones de radar de localización de armas proporcionados por los estadounidenses al frente tan pronto como llegara la orden.

Los funcionarios ucranianos dicen que no están reposicionando tropas en respuesta a la acumulación rusa, y que cualquier movimiento actual de tropas es una rotación normal.

El lunes, se pudieron ver decenas de tanques y vehículos blindados en movimiento en el suroeste del área controlada por el gobierno de la región de Donetsk, en el este de Ucrania. Los soldados se relajaron en catres en la estación de tren de una aldea bajo un grafiti que usaba una obscenidad para referirse al Sr. Putin.

En toda la región, desde el elegante paseo marítimo de Mariupol hasta las calles de Avdiivka, llenas de metralla, muchos residentes dijeron que estaban tan agotados por la guerra que ni siquiera querían considerar la posibilidad de que la lucha estallara nuevamente.

Lena Pisarenko, una profesora de ruso de 45 años en Avdiivka, dijo que nunca había dejado de tener a mano un suministro de agua de emergencia en ollas y botellas por todo su apartamento y su balcón. Durante el bombardeo en el apogeo de la guerra, creó un ritual para mantener a sus hijos tranquilos: jugarían juegos de mesa y tomarían té mientras tres velas se queman tres veces. Luego llegó la hora de irse a la cama.

Otra mujer que pasaba, Olga Volvach, de 41 años, dijo que le estaba prestando poca atención a la reciente escalada de los bombardeos.

“La puerta de nuestro balcón aísla bien el sonido”, dijo.

Maria Varenikova contribuyó con el reportaje desde Mariupol, Ucrania.

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