Al menos 16 muertos cuando una lluvia torrencial inunda una ciudad china, atrapando a los viajeros en el agua a la altura del pecho dentro de un tren

Al menos 16 muertos cuando una lluvia torrencial inunda una ciudad china, atrapando a los viajeros en el agua a la altura del pecho dentro de un tren

Beijing – Al menos 16 personas han muerto después de que lluvias torrenciales causaron deslizamientos de tierra e inundaron una ciudad en el centro de China, con imágenes impactantes que muestran a los pasajeros luchando contra el agua a la altura del pecho dentro de un vagón de tren. Mientras los terraplenes de los ríos se rompían en lluvias récord en la provincia de Henan, el presidente Xi Jinping describió la situación como “extremadamente severa” y las medidas de control de inundaciones entraron en una “etapa crítica”, informaron los medios estatales el miércoles.

Alrededor de 200.000 residentes de la ciudad fueron evacuados, dijeron funcionarios del gobierno local, mientras los soldados lideraban los esfuerzos de rescate en Zhengzhou, una ciudad de más de 10 millones de personas, donde los días de lluvia han inundado las calles y el metro.

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La gente camina a través de las inundaciones a lo largo de una calle luego de las fuertes lluvias en Zhengzhou, en la provincia central china de Henan, el 20 de julio de 2021.

STR / AFP / Getty


Las lluvias en la región fueron las más intensas desde que se inició el mantenimiento de registros hace 60 años, y Zhengzhou registró el equivalente a la precipitación promedio de un año en solo tres días.

Las tormentas de lluvia sumergieron el metro de Zhengzhou, matando a 12 personas e hiriendo a cinco, mientras que los funcionarios de la ciudad dijeron que cientos fueron rescatados del metro.

Imágenes que destrozaban los nervios compartidas en las redes sociales mostraban a pasajeros conmocionados luchando con el rápido aumento de las aguas dentro de un vagón de tren. Los rescatistas abrieron el techo del autocar para llevar a las personas a un lugar seguro, informaron los medios locales.

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Una imagen de un video publicado en Weibo, la plataforma de redes sociales similar a Twitter de China, muestra a los pasajeros en un tren de metro en la ciudad central china de Zhengzhou atrapados en inundaciones hasta el pecho en medio de inundaciones generalizadas después de lluvias torrenciales, 20 de julio de 2021.

Otros mostraron rescates dramáticos de peatones en Zhengzhou de los torrentes que brotaban por las calles.

Al menos cuatro murieron en la cercana ciudad de Gongyi, donde casas y paredes se derrumbaron, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua, agregando que las lluvias habían causado múltiples deslizamientos de tierra.

Familiares fuera de Zhengzhou hicieron súplicas ansiosas en Weibo de China para obtener información cuando las comunicaciones con la ciudad fallaron.

“¿Está en peligro el segundo piso? Mis padres viven allí, pero no puedo comunicarme con ellos por teléfono”, escribió un usuario.

“No sé más sobre su situación. Estoy en Tianjin y mis padres están en Zhengzhou”, dijo, dando su apellido solo como Hou cuando fue contactada por AFP. “Estoy muy ansioso”.

Malo y empeorando

Las autoridades han emitido el nivel de advertencia más alto para la provincia de Henan mientras las inundaciones continúan azotando la región.

A medida que la escala del desastre continuaba desarrollándose el miércoles, el ejército chino advirtió que una presa dañada a una hora de la ciudad de Zhengzhou “podría colapsar en cualquier momento” después de haber sido severamente dañada por tormentas torrenciales.

Las lluvias torrenciales golpean Henan
La policía evacua el tráfico en las inundaciones cerca de la estación de tren de Zhengzhou, el 20 de julio de 2021 en Zhengzhou, provincia china de Henan.

Zhu Zhe / VCG / Getty


La unidad regional del Ejército Popular de Liberación dijo el martes que el incesante aguacero había causado daños a la presa de Yihetan en la cercana ciudad de Luoyang.

El miércoles por la mañana, el EPL dijo que se habían llevado a cabo operaciones de detonación en la presa y que las tropas habían “abierto con éxito una nueva abertura de desviación de inundaciones”.

Estas medidas significaron que el nivel del agua había bajado y el “peligro se había controlado eficazmente”.

Se han enviado soldados a otros ríos cercanos para reforzar los terraplenes con sacos de arena mientras las inundaciones se extendían por Henan y se emitían advertencias de otras brechas cercanas a las presas.

“Algunos embalses sufrieron la explosión de sus presas … causando lesiones graves, pérdida de vidas y daños a la propiedad”, dijo el presidente Xi Jinping, según la emisora ​​estatal CCTV. “Ya hemos entrado en la etapa crítica del control de inundaciones, los líderes y cuadros de todos los ámbitos de la vida deben … tomar la iniciativa al mando, organizar rápidamente las fuerzas para la protección contra inundaciones y el rescate de desastres”.

Las inundaciones anuales durante la temporada de lluvias en China causan caos y arrasan carreteras, cultivos y casas.

CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO DE INUNDACIONES DE CHINA-HENAN-DEPÓSITO DE SANMENXIA (CN)
Una foto aérea tomada el 15 de julio de 2020 muestra el Proyecto de Control de Agua de Sanmenxia, ​​después de que fue puesto bajo medidas de control de inundaciones, en la provincia de Henen, en el centro de China.

Xinhua / Li An / Getty


Pero la amenaza ha empeorado a lo largo de las décadas, debido en parte a la construcción generalizada de presas y diques que han cortado las conexiones entre el río y los lagos adyacentes y han alterado las llanuras aluviales que habían ayudado a absorber el oleaje del verano.

Los científicos dicen que el cambio climático también está empeorando las inundaciones en todo el mundo junto con otros patrones climáticos cada vez más extremos.

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