15 caracoles gigantes capaces de causar formas raras de meningitis en humanos incautados en el aeropuerto de Houston

15 caracoles gigantes capaces de causar formas raras de meningitis en humanos incautados en el aeropuerto de Houston

Un cuarto de libra de carne de res, hojas frescas y 15 caracoles terrestres gigantes vivos: no es una receta, sino el contenido confiscado del equipaje de un pasajero de una aerolínea a principios de este mes. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Anunció el descubrimiento el martes, diciendo que los caracoles son capaces de causar formas raras de meningitis en humanos.

CBP dijo en un comunicado que los caracoles fueron recuperados en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, Texas. El pasajero que trajo los caracoles terrestres gigantes, también conocidos como caracoles raspadores de plátano, viajaba desde Nigeria. Inicialmente, solo declaró que había traído carne seca con ella, pero luego agregó los caracoles a su declaración, dijo CBP.

Los especialistas en agricultura que estaban inspeccionando el equipaje del pasajero en Houston encontraron tres bolsas de plástico con cierre hermético que tenían caracoles vivos dentro, junto con hojas frescas y alrededor de 0.25 libras de carne de res, dijo CBP.

“Nuestros especialistas en agricultura permanecen vigilantes para proteger a los EE. UU. De enfermedades animales y vegetales extranjeras que podrían amenazar la producción agrícola y la industria ganadera de EE. UU. O transmitirse a los humanos”, dijo en un comunicado el director del puerto de Houston CBP, Shawn Polley.

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Una imagen de varios caracoles terrestres gigantes vivos que fueron incautados en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston.

Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU


El USDA ha tomado el control de los caracoles y dijo en su sitio web que es “uno de los caracoles más dañinos del mundo”. Puede llegar a medir casi 8 pulgadas de largo y 5 pulgadas de diámetro, aproximadamente el tamaño del puño de un adulto, dijo el USDA.

Los caracoles terrestres gigantes representan una “amenaza potencialmente seria” para los humanos y el medio ambiente, dijo CBP. Además de afectar negativamente la agricultura y los ecosistemas, se sabe que los nativos de África Occidental son portadores de un parásito llamado gusano pulmonar de rata que puede causar formas raras de meningitis en humanos.

Se han reportado más de 2.800 casos de la enfermedad en 30 países, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El parásito no sobrevive por mucho tiempo dentro del cuerpo humano, dijeron los CDC, y rara vez ocurren complicaciones graves, como disfunción neurológica o muerte.

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