📰 Productor de CBS News sobre las “pesadillas” de informar sobre la caótica segunda caída de su país en manos de los talibanes

📰 Productor de CBS News sobre las “pesadillas” de informar sobre la caótica segunda caída de su país en manos de los talibanes

Ahmad Mukhtar ha sido productor y reportero de CBS News en Afganistán desde 2009. Actualmente reside fuera del país.

A principios de mayo, me paré en la azotea del hotel Serena de Kabul discutiendo con mis colegas qué tan pronto podrían llegar los talibanes a la capital afgana. Era optimista de que las conversaciones de paz en curso en Qatar producirían un resultado. En el peor de los casos de una retirada estadounidense completa, la mayoría de la gente, incluyéndome a mí, creía que los talibanes aún tardarían algunos años en invadir Kabul.

A principios de agosto, era menos optimista. Le dije a un colega que el colapso de una capital provincial probablemente conduciría a la toma de control de Kabul. Pero no lo esperaba pasar tan rápido. Los talibanes tomaron el control de 33 de Afganistán34 provincias en solo una semana, en algunos casos, sin pelea.

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La productora de CBS News, Agnes Reau, se toma una selfie con el productor Ahmad Mukhtar en Kabul.

CBS / Agnes Reau


La noche del 14 de agosto no pude dormir mientras esperábamos noticias de la llegada de los talibanes a la ciudad de Kabul. Era la segunda vez que presenciaba la toma de Kabul por los extremistas islámicos.

Estaba en tercer grado en 1996 cuando el grupo se apoderó de Kabul por primera vez. Recuerdo que mis padres decidieron trasladarnos a todos a la casa de mi tío, en una parte diferente de la ciudad. Mi primera interacción con un Talib fue cuando uno confiscó un ramo de flores que llevaba a la escuela para el día del maestro.

25 años después, me encontré informando sobre la repentina marcha de los talibanes de regreso al poder después de dos décadas de guerra que se cobró cientos de miles de vidas, dejó a muchos más mutilados y millones de desplazados. Luché por responder una pregunta simple: ¿Valió la pena?

En la mañana del 15 de agosto, un asistente principal de la oficina del asesor de seguridad nacional afgana me aseguró que se había llegado a un acuerdo entre los talibanes y el gobierno, y que los talibanes no entrarían en Kabul. Una hora más tarde, se escucharon disparos en la ciudad y un grupo de personas que portaban banderas blancas de los talibanes fueron vistos afuera del palacio presidencial. La situación estaba cambiando rápidamente.

Miles de afganos se apresuran al aeropuerto de Kabul
Se ve a miembros del Talibán en las afueras del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, mientras miles de afganos se apresuran a huir de la capital, el 16 de agosto de 2021.

Agencia Haroon Sabawoon / Anadolu a través de Getty


Un grupo de occidentales, incluidos periodistas, decidió dirigirse al aeropuerto o al cercano hotel Baron.

Nuestro equipo salió del hotel Serena a última hora de la tarde y encontró las calles prácticamente vacías. En el Baron, fue un caos mientras periodistas, funcionarios y afganos esperaban obtener visas especiales estadounidenses.

Los periodistas que llegaron media hora después de nosotros dijeron que se habían encontrado con combatientes talibanes en las calles. Esa noche, los talibanes se habían apoderado del palacio presidencial. La capital volvió a estar en manos de los talibanes después de más de 20 años.

Durante nuestros pocos días en el hotel Baron, el sonido de disparos y el zumbido de helicópteros y aviones que entraban y salían del aeropuerto eran constantes. Imágenes de Afganistán civiles que se aferran desesperadamente a un avión militar estadounidense C17, y caerse después de despegar, atormentó mi mente.


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03:09

Esas imágenes seguirán siendo una mancha vergonzosa en los libros de historia de Estados Unidos y Afganistán.

Pasé los dos días siguientes en el Baron en estado de shock. No podía dormir, pero seguí ocupado recopilando toda la información que pude mientras esperábamos un vuelo de evacuación. A última hora de la tarde del 17 de agosto, dejamos el hotel Baron y nos dirigimos hacia el lado militar del aeropuerto de Kabul.

Nuestro equipo de CBS News abordó un C17 en las primeras horas del 18 de agosto, junto con otras 300 personas, entre ellas mujeres, niños y ancianos afganos. El vuelo de tres horas a Doha estuvo helado, los cavernosos aviones no se parecen en nada a los aviones de pasajeros, pero todos durmieron después de días de agotamiento.

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Ahmad Mukhtar de CBS News mira su teléfono mientras otros miembros del equipo de CBS News descansan en el piso de un edificio en la base aérea estadounidense al-Udeid en Doha, Qatar, después de llegar en un vuelo de evacuación desde Kabul, Afganistán, el 18 de agosto. , 2021.

CBS / Agnes Reau


La mayoría de las personas en el avión habían empacado décadas de vida y recuerdos en una mochila o maleta para escapar de último minuto. Estaban traumatizados, pero agradecidos de estar entre los afortunados que llegaron a salvo.

Me sorprendió la rapidez con que el gobierno afgano y sus más de 300.000 fuerzas de seguridad se habían derrumbado, pero sobre todo estaba exhausto. Todavía no había sentido el dolor de perder mi país. Me sentí entumecido.

Sin embargo, después de una noche de sueño, comencé a sentir dolor y comenzaron las pesadillas.

Las imágenes de personas que acudían en masa al aeropuerto de Kabul se volvieron deprimentes y luego insoportables. Mostraron disparos constantes; niños y bebés llorando, incluso gritando de pánico; hombres y mujeres jóvenes llorando y suplicando a las tropas estadounidenses que los dejaran entrar; y luego el video de un pequeño bebé recién nacido, de solo 16 días, pasó sobre alambre de púas a los soldados estadounidenses.


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01:43

Me pregunté cómo podía hacer eso un padre. Como padre, no me lo podía imaginar. Pero solo los padres del bebé realmente comprenden el dolor. No soy una persona emocional, pero me encerré en un baño y grité y lloré hasta que no pude más. Pero lo peor estaba por llegar.

El 27 de agosto, cuatro días antes de que se completara la retirada de Estados Unidos, un atacante suicida se inmoló frente a una puerta del aeropuerto de Kabul, donde miles de personas se habían reunido para escapar de los talibanes.

Cubriendo el desastre de Doha, al principio, no quería mirar las imágenes. Pero era mi trabajo buscar. Tuve que ayudar a averiguar qué pasó. ¿Fueron todos los videos y las imágenes que inundaron las redes sociales realmente desde el ataque al aeropuerto? ¿Qué tan grande fue la explosión? ¿Cuántas personas podrían haber resultado muertas o heridas? ¿Eran todos civiles? ¿Había niños y mujeres entre las víctimas?


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04:50

La explosión mató a 13 soldados estadounidenses y 170 civiles afganos, entre ellos muchas mujeres y niños. La escena parecía el patio de una carnicería. Ver todas las imágenes me enfermó físicamente. Un colega me llamó a su habitación de hotel, donde nuestro corresponsal también estuvo presente para una discusión editorial. Debió haber notado que algo andaba mal y me preguntó si estaba bien.

Rompí a llorar. Me abrazó y lloré, y luego me sugirió que fuera a dar un paseo por el hotel. Ese día tuve el peor dolor de cabeza que he experimentado, y esa noche lloré hasta quedarme dormido. Las pesadillas continuaron.

El 29 de agosto, un Huelga de drones estadounidenses cerca del aeropuerto de Kabul mató a toda una familia. Siete niños, incluida una niña de 2 años, se encontraban entre las víctimas. Cada vez que miraba su foto, mi propia hija, que acababa de cumplir dos años, me venía a la mente. Me preguntaba si así fue como la guerra de la administración Biden “sobre el horizonte, “apuntando a grupos terroristas en Afganistán desde lejos, continuaría.


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04:34

Decidí trasladar a mi familia inmediata fuera de Afganistán meses antes de que el país se derrumbara, y desde entonces me uní a ellos. Pero me han inundado decenas de llamadas telefónicas y mensajes de amigos y familiares extendidos que aún se encuentran en Afganistán. Todos dicen lo mismo: “Trabajaste con estadounidenses, ayúdanos a entrar al aeropuerto y salir de Afganistán”.

Una y otra vez, he tenido que explicar que solo soy un periodista y no puedo ayudar. Muchos se enojaron. Algunos han dejado de contestar sus teléfonos, lo que podría significar cualquier cosa. Quiero disculparme con todos los que no pude ayudar, o cuyas llamadas ni siquiera pude responder. Lo siento.

Para la mayor parte del mundo, el colapso de Afganistán fue una noticia fugaz. El año que viene, es probable que muchos periodistas reciban premios por sus reportajes al respecto. Pero para mí y para muchos otros periodistas afganos, el colapso de la república democrática de Afganistán fue una historia profundamente personal y me ha cobrado un precio.

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El productor de CBS News, Ahmad Mukhtar, en el centro, ayuda a la corresponsal Roxana Saberi mientras entrevistan a una joven afgana que perdió una pierna en uno de los muchos atentados con bomba que azotaron a su país.

CBS / Agnes Reau


Un amigo y colega periodista dijo una vez que ser periodista afgano es como contar la historia de un incendio que arrasó su propia casa. Transmite los detalles al mundo mientras las llamas consumen cada parte de su casa, mientras que su familia está atrapada dentro y no puede ayudarlos.

Mientras estábamos en Doha viendo cómo mi país se desmoronaba, la angustia mental me empujó muchas veces a considerar dejar las noticias por completo. Pero no puedo. Esta historia debe ser contada, y es posible que tenga que dejar a mi familia atrás pronto para regresar a Afganistán, para seguir contándola.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us


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