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Cuando los detenidos llegaban a la oficina de seguridad en Siria, los “recibieron” con una hora de azotes o palizas, dijeron a un tribunal alemán.

Fueron recluidos en celdas abarrotadas y sofocantes y alimentados con papas que sabían a diesel. Bebieron de los baños. Uno recordó pasar cadáveres en un pasillo. Una mujer dijo que los interrogadores le aplicaron descargas eléctricas en las manos, las piernas y el pecho durante el interrogatorio.

En el primer juicio del mundo que procesa la tortura patrocinada por el Estado en Siria, el tribunal alemán, en Coblenza, condenó el jueves al ex funcionario de inteligencia a cargo de esa oficina de seguridad, la notoria unidad al-Khatib en Damasco, por crímenes contra la humanidad y lo sentenció. a cadena perpetua.

El fallo dice que el exoficial Anwar Raslan, de 58 años, supervisó la tortura de prisioneros y el asesinato de al menos 27 personas, además de abusos sexuales y “violaciones particularmente graves” de detenidos.

Abogados de derechos humanos y sobrevivientes sirios elogiaron el veredicto como un hito en la búsqueda internacional para responsabilizar a quienes cometieron crímenes de guerra durante casi 11 años de guerra en Siria. También sentó un precedente que va mucho más allá de Siria: fue el primero en apuntar a las atrocidades cometidas por un gobierno que todavía está en el poder, dijo Stefanie Bock, directora del Centro Internacional de Investigación y Documentación para Juicios por Crímenes de Guerra de la Universidad de Marburg en Alemania. .

“Este fue un veredicto muy importante”, dijo la Sra. Bock. “La señal es: no hay refugio seguro para los criminales de guerra. Es una clara señal de que el mundo no se quedará de brazos cruzados sin hacer nada”.

Pero la condena también destacó las marcadas limitaciones de los esfuerzos internacionales para llevar ante la justicia a los criminales de guerra de países como Siria. El Sr. Raslan, que se desempeñó como coronel en un servicio de inteligencia sirio, en última instancia fue solo un engranaje en la extensa maquinaria de represión en Siria.

Muchos sirios mucho más poderosos que Raslan, acusados ​​no solo de cometer crímenes más extensos, sino también de diseñar políticas que resultaron en muertes masivas de civiles, todavía viven libremente en Siria, incluido su presidente autocrático, Bashar al-Assad.

“Mi pregunta es: ¿Es este el tipo de justicia que estamos buscando?” dijo Lina Mouhmade, quien testificó sobre haber sido detenida en el centro del Sr. Raslan en 2012. “Honestamente, la justicia que busco es procesar al propio Bashar y a sus colaboradores, quienes aún están cometiendo crímenes horribles”.

El Sr. Raslan salió de Siria en 2012, en el segundo año de la guerra, y se unió a la oposición política, lo que lo ayudó a obtener una visa para Alemania en 2014. La guerra continuó durante varios años más, con las fuerzas sirias usando gas venenoso, imponiendo hambre. asedios a comunidades rebeldes y reducción de barrios residenciales a escombros mediante campañas de bombardeos.

Tanto los rebeldes que intentaron sin éxito derrocar a al-Assad como los yihadistas de Al Qaeda y el Estado Islámico que se aprovecharon del caos del conflicto también cometieron crímenes de guerra.

Pero solo unos pocos perpetradores de todos los bandos han sido procesados.

Una razón, dicen los expertos, es que, a diferencia de los líderes nazis después de la Segunda Guerra Mundial o de los funcionarios ruandeses que fueron condenados por las atrocidades que cometieron, el gobierno sirio, cuyos servicios militares y de seguridad son responsables de la mayor parte de la violencia en el país, permanece en poder, impidiendo la aprehensión de sus líderes y oficiales.

El Sr. al-Assad y sus principales asesores y comandantes militares rara vez viajan al extranjero. Cuando lo hacen, solo van a países con los que pueden contar para no arrestarlos, como Rusia, un firme partidario de al-Assad.

También se han bloqueado otras posibles vías de justicia. Siria no es parte de la Corte Penal Internacional en La Haya, y Rusia y China han utilizado sus vetos en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para evitar que Siria sea remitida a la corte.

Como resultado, las víctimas del gobierno sirio y los abogados de derechos humanos han centrado sus esfuerzos en países que aceptan la “jurisdicción universal”, un principio que estipula que, en el caso de crímenes de lesa humanidad y genocidio, no se aplican las restricciones territoriales normales sobre el enjuiciamiento.

Debido en parte a su propia historia de la era nazi, Alemania se ha convertido en un lugar de referencia para este tipo de enjuiciamientos. También se ha convertido en el hogar de cientos de miles de refugiados sirios, lo que lo coloca en el centro de los esfuerzos para enjuiciar a los funcionarios sirios.

La mayoría de los refugiados sirios que llegaron a Alemania en 2015 y 2016 huyeron de las fuerzas de al-Assad. Pero algunos, como Raslan, habían servido en los servicios militares y de seguridad del presidente.

Los fiscales alemanes construyeron su caso contra el Sr. Raslan con la ayuda de decenas de testigos sirios en Alemania y más allá. También se basaron en una llamada investigación estructural que ha estado recopilando evidencia durante más de una década para iluminar el funcionamiento interno y la estructura de mando del estado sirio.

El concepto de jurisdicción universal se remonta a los juicios de Nuremberg, organizados por los Aliados después de la Segunda Guerra Mundial para enjuiciar a los miembros supervivientes del régimen nazi. Israel lo usó en el juicio de 1961 del ex funcionario nazi Adolf Eichmann, al igual que España en 1998 cuando exigió que Gran Bretaña arrestara al general Augusto Pinochet, el ex dictador chileno.

Casos previos de jurisdicción universal en Alemania se han ocupado de crímenes cometidos en Ruanda y la República Democrática del Congo y, más recientemente, con el genocidio de yazidíes en Irak por parte de miembros del Estado Islámico.

Cuando se trata de Siria, el veredicto del jueves es solo una pequeña pieza del rompecabezas en la esperanza de justicia, dijo Bock.

“Con el tiempo, debe haber una comisión de la verdad y mecanismos alternativos para hacer frente a todas las injusticias”, dijo. “Hay que pensar a muy largo plazo”.

Los juicios de Nuremberg persiguieron a los principales miembros sobrevivientes del régimen nazi, pero también a una variedad de personas que desempeñaron un papel importante en la represión nazi, incluidos médicos, líderes empresariales, burócratas y propagandistas, dijo Wolfgang Kaleck, fundador del Centro Europeo de Constitucional y de Derechos Humanos, que representó a las víctimas en el juicio del Sr. Raslan.

“Eso es lo que hizo posible obtener una imagen de todo el aparato que condujo al Holocausto”, dijo el Sr. Kaleck. El juicio de Raslan, agregó, “es un primer paso para tratar de obtener una imagen de los crímenes cometidos por el régimen de al-Assad”.

Ya se están preparando otros procesos. Un médico sirio acusado de torturar a detenidos en una prisión militar secreta y de matar al menos a uno de ellos pronto será juzgado en Alemania por cargos de crímenes de lesa humanidad y lesiones corporales graves.

Los abogados de derechos humanos admiten que, hasta el momento, los casos se han centrado en oficiales o soldados sirios de rango medio y bajo. Pero los enjuiciamientos de menor nivel podrían facilitar futuros enjuiciamientos de más altos funcionarios mediante la introducción de documentos, declaraciones de testigos y conocimientos sobre las operaciones del estado sirio en el registro judicial, dijo Kaleck.

“Si no comienzas ahora, entonces en 10 años, no puedes atrapar a al-Assad oa su jefe de inteligencia porque no tienes evidencia”, dijo Kaleck.

El veredicto despertó sentimientos complicados entre los sirios que sufrieron abusos en las prisiones sirias, algunos a manos del propio Raslan.

Muchos se regocijaron al saber que un hombre que había supervisado los interrogatorios en una oficina de seguridad en Damasco estaba en el banquillo.

“Este tipo que una vez se consideró a sí mismo el tirano, el poderoso jefe de la estación, lo veo de pie en la corte, débil y humillado”, dijo Mahran Aoiun, quien fue detenido dos veces en los primeros años de la guerra. “Y las personas a las que torturó son más fuertes”.

Otros esperaban que la condena del Sr. Raslan llamara la atención sobre los muchos más crímenes cometidos durante la guerra de Siria que no han sido procesados, y sobre los funcionarios que los cometieron pero que aún están libres.

“Es el comienzo de un camino”, dijo Wassim Mukdad, quien fue encarcelado cuatro veces al comienzo del levantamiento y dijo que fue interrogado por el propio Raslan. “Será largo hacia la justicia”.

ben hubbard informó desde Beirut, Líbano y katrin benhold de Berlín El informe fue contribuido por Christopher F. Schuetze en Berlín y Hwaida Saad en Beirut.

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