📰 Los problemas de energía de China exponen una debilidad estratégica

📰 Los problemas de energía de China exponen una debilidad estratégica

SHANGHAI – Una empresa de pan no puede obtener toda la energía que necesita para sus panaderías. Un proveedor de productos químicos de algunos de los mayores productores de pintura del mundo anunció recortes de producción. Una ciudad portuaria cambió las reglas de racionamiento de la electricidad para los fabricantes cuatro veces en un solo día.

La escasez de electricidad en China está afectando a las fábricas e industrias, poniendo a prueba el estatus de la nación como capital mundial de fabricación confiable. La escasez ha provocado una carrera nacional para extraer y quemar más carbón, a pesar de las promesas de las autoridades de frenar las emisiones que causan el cambio climático. Y la escasez está poniendo en duda si Pekín podrá cumplir en los próximos meses el fuerte crecimiento económico que espera la gente de China.

La crisis de la electricidad también ha puesto al descubierto una de las debilidades estratégicas de China: es un consumidor de energía voraz y cada vez más hambriento.

La segunda economía del mundo se basa en industrias de uso intensivo de energía como el acero, el cemento y los productos químicos para impulsar el crecimiento. Si bien muchas de sus fábricas más nuevas son más eficientes que sus contrapartes en los Estados Unidos, años de controles gubernamentales de precios para la electricidad adormecieron a otras industrias y a la mayoría de los propietarios de viviendas para que pospusieran las mejoras.

A medida que llega la temporada de calefacción invernal, que requerirá que China excave y queme aún más carbón, Pekín debe enfrentarse a la posibilidad de permitir que las fábricas sigan funcionando a toda máquina produciendo materiales industriales para las cadenas de suministro mundiales.

“Tienen que sacrificar algo para asegurarse de que los hogares tengan calefacción y electricidad”, dijo Chen Long, cofundador y socio de Plenum, una firma de investigación económica y política de Beijing. “Tienen que recortar las industrias que consumen mucha energía”.

El racionamiento de energía parece haber disminuido un poco desde fines del mes pasado, cuando los apagones y cortes de energía generalizados tomaron por sorpresa a las fábricas. Pero la temporada de calefacción invernal comienza oficialmente el viernes en el noreste del país y continúa en el centro-norte de China el próximo mes.

China enfrenta decisiones difíciles. Quema más carbón que el resto del mundo combinado y es el segundo consumidor de petróleo después de Estados Unidos.

China ha estado expandiendo rápidamente su uso de gas natural, así como paneles solares, turbinas eólicas y represas hidroeléctricas. Sin embargo, China todavía no tiene suficiente energía para satisfacer la demanda. Incluso el cambio a la energía verde podría requerir una cantidad significativa de energía: la escasez de suministro eléctrico del país ha elevado los costos de fabricación de paneles solares.

La escasez sostenida de suministros podría obligar a China a rehacer su economía, al igual que los altos precios del petróleo de la década de 1970 obligaron a cambiar a las naciones de América del Norte y Europa. Esos países desarrollaron automóviles más eficientes, adoptaron otros combustibles, encontraron abundantes suministros nuevos y trasladaron la fabricación al extranjero, gran parte de ella a China. Pero el proceso fue largo, doloroso y costoso.

Por ahora, China está acelerando el consumo de carbón menos de un mes antes de que los líderes mundiales se reúnan en Glasgow, Escocia, para discutir cómo enfrentar el cambio climático.

Los reguladores anunciaron la semana pasada que los bancos del país deberían otorgar préstamos al sector del carbón para expandir la producción. El primer ministro Li Keqiang supervisó una reunión el sábado de los principales funcionarios de energía del país que pidió usar más carbón, aunque también prometió más inversiones en energía verde.

Los miembros de la junta de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China dijeron el miércoles que la escasez de electricidad había empeorado esta semana en algunas ciudades y disminuido en otras. Predijeron que los problemas de electricidad durarían hasta marzo.

Hasta que se conecte suficiente energía, las fábricas de China corren el riesgo de paros inesperados y desestabilizadores. Las fábricas en China consumen el doble de electricidad que el resto de la economía del país. Las fábricas de China tienden a requerir entre un 10 y un 30 por ciento más de energía que las de Occidente, dijo Ma Jun, director del Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales, un grupo de investigación y defensa de Beijing.

China ha logrado más avances en eficiencia energética en las últimas dos décadas que cualquier otro país, dijo Brian Motherway, jefe de eficiencia energética de la Agencia Internacional de Energía en París. Pero debido a que China comenzó el siglo con un sector industrial ineficiente, todavía no ha alcanzado a Occidente, dijo.

El impacto de la escasez de energía ha sido mixto. Las plantas de ensamblaje de automóviles en el noreste de China recibieron permiso para seguir funcionando, pero las fábricas de neumáticos casi dejaron de funcionar. La tecnología de nuevos materiales de Wuxi Honghui, que fabrica productos químicos para los fabricantes de pintura del mundo, reveló que los cortes de electricidad habían afectado la producción.

Otros que revelan dificultades incluyen Toly Bread, con su cadena nacional de panaderías, y Fujian Haiyuan Composites Technology, un fabricante de carcasas de baterías para la industria de automóviles eléctricos de rápido crecimiento de China.

Fred Jacobs, un comercializador de software de 57 años en Seattle, ordenó dos unidades de estado sólido de alto rendimiento a fines del verano de China, solo para recibir un reembolso hace una semana porque la falta de electricidad causaría retrasos en la fábrica.

“Me quedé atónito, porque escuché sobre problemas de envío con China, pero no problemas de energía o problemas de infraestructura con los proveedores chinos”, dijo. “Ahora el riesgo es mucho mayor y compraré a proveedores estadounidenses incluso si tengo que pagar más”.

Los cortes de energía han cobrado un precio humano, que podría empeorar si las casas se quedan sin energía durante el invierno. Al menos 23 trabajadores fueron hospitalizados en el noreste de China a fines del mes pasado con intoxicación por monóxido de carbono cuando se produjo un corte de energía en una gran fábrica de productos químicos.

El gobierno ha estado tomando medidas para mejorar la eficiencia, como permitir que las empresas de servicios públicos aumenten los precios para los usuarios industriales y comerciales hasta en un 20 por ciento para que puedan comprar más carbón.

China prácticamente detuvo las nuevas inversiones en carbón en 2016 a medida que surgieron preocupaciones sobre la sostenibilidad de la industria. Los funcionarios anticorrupción han iniciado investigaciones centradas en algunos campos de carbón importantes en la región de Mongolia Interior, desalentando aún más la inversión.

A fines del verano, se cerraron muchas minas por revisiones de seguridad. Las inundaciones de este otoño en la provincia de Shanxi, el mayor centro de extracción de carbón de China, obligaron al cierre de al menos 60 minas.

Con la demanda en aumento después de la pandemia, los precios se dispararon. Las centrales eléctricas se encontraron perdiendo dinero con cada tonelada de carbón que quemaban, por lo que funcionaban a alrededor de tres quintas partes de su capacidad.

Los funcionarios chinos esperan reemplazar gran parte de la energía a carbón con energía solar. Pero los procesos de fabricación de paneles solares en China requieren enormes cantidades de electricidad, gran parte del carbón.

El polisilicio, la principal materia prima para los paneles solares, se ha más que triplicado recientemente, con la mayor parte del aumento en las últimas dos semanas, dijo Ocean Yuan, presidente de Grape Solar, un distribuidor de paneles solares en Eugene, Oregon.

En China, el costo de construir grandes granjas de paneles solares ha aumentado alrededor del 25 por ciento desde principios de este año.

“No hemos visto tal nivel en años”, dijo Frank Haugwitz, consultor de la industria de paneles solares de China.

China también busca mejorar la eficiencia de la producción de acero. Sus acerías usan más electricidad cada año que todos los hogares del país y representan aproximadamente una sexta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de China.

Las empresas siderúrgicas chinas todavía dependen de altos hornos de carbón que funden principalmente mineral de hierro para fabricar acero. Occidente ha pasado principalmente a producir acero en hornos de arco eléctrico eficientes, que funden una mezcla de chatarra y mineral de hierro. China está tratando de mejorar la recolección de chatarra de edificios demolidos, pero el cambio a hornos de arco eléctrico será gradual, dijo Sebastian Lewis, consultor chino de energía y materias primas.

Por ahora, las preocupaciones de China se centran en el invierno. Durante una fuerte ola de frío en diciembre pasado, algunas ciudades se quedaron sin carbón y redujeron las operaciones de las fábricas, apagaron las luces de la calle y los ascensores y la calefacción de las oficinas fue limitada. Los problemas aparecieron a pesar de que las centrales eléctricas comenzaron el invierno con varias semanas de carbón almacenado.

Este año, las provincias más grandes de China solo tienen entre nueve y 14 días de almacenamiento, según CQCoal, una firma china de datos de carbón.

“Las existencias son bajas, mucho más bajas de lo que deberían ser”, dijo Philip Andrews-Speed, especialista en energía china de la Universidad Nacional de Singapur. “Y están entrando en pánico por el invierno”.

Li You y Claire Fu contribuyeron con la investigación.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us


Share post on
admin
By admin


Please add "Disqus Shortname" in Customize > Post Settings > Disqus Shortname to enable disqus

SpanishNews is reader-supported. When you buy through links on our site, we may earn an affiliate commission.


Latest Posts

📰 Adele tocará sus primeros conciertos en cinco años con espectáculos de Hyde Park en Londres Entertainment

📰 Adele tocará sus primeros conciertos en cinco años con espectáculos de Hyde Park en Londres

El hombre de 33 años, que encabezó las listas de Estados Unidos...

By admin
📰  La cara de BJ Novak está en productos en todo el mundo.  No está seguro de por qué. World

📰 La cara de BJ Novak está en productos en todo el mundo. No está seguro de por qué.

Durante los últimos años, cualquier sueco que comprara una botella de colonia...

By admin
📰 8 mujeres negras que son alcaldes en algunas de las ciudades más grandes de EE. UU. USA

📰 8 mujeres negras que son alcaldes en algunas de las ciudades más grandes de EE. UU.

Este momento decisivo puede ser fugaz. En Atlanta, una ciudad donde casi...

By admin
📰  ¿Dónde voto?  Respondemos esta y otras preguntas del día de las elecciones de 2021 Politics

📰 ¿Dónde voto? Respondemos esta y otras preguntas del día de las elecciones de 2021

Puede que no sea un año de elecciones presidenciales o del Congreso,...

By admin
📰 Pareja atrapa volquetes ilegales en cámara, pero aún recibe citación de la ciudad USA

📰 Pareja atrapa volquetes ilegales en cámara, pero aún recibe citación de la ciudad

MILWAUKEE - Una pareja de Sherman Park está harta de ser un...

By admin
📰 Google ahora permite que cualquier menor de 18 años elimine imágenes de sí mismo de los resultados de búsqueda Technology

📰 Google ahora permite que cualquier menor de 18 años elimine imágenes de sí mismo de los resultados de búsqueda

Google les está dando a los menores más control sobre las imágenes...

By admin
📰 El creador de ‘Squid Game’ responde al disgusto de LeBron James por su final Entertainment

📰 El creador de ‘Squid Game’ responde al disgusto de LeBron James por su final

Los pensamientos del ícono del baloncesto fueron compartidos en un video tuiteado...

By admin
📰 Las mujeres embarazadas y en período de lactancia tienen una respuesta más lenta a la vacuna, según una investigación Health

📰 Las mujeres embarazadas y en período de lactancia tienen una respuesta más lenta a la vacuna, según una investigación

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia responden a la primera...

By admin