📰 Los museos británicos se enfrentan a los efectos a largo plazo de Covid

📰 Los museos británicos se enfrentan a los efectos a largo plazo de Covid

LONDRES – El Victoria & Albert Museum de Londres tiene una de las colecciones de tesoros más excéntricos de Gran Bretaña.

En una sala del museo de artes decorativas y aplicadas se encuentra Great Bed of Ware, una cama con dosel de 10 pies de ancho que fue una atracción turística tan popular en la Inglaterra del siglo XVI que William Shakespeare la mencionó en “Twelfth Night”. A un corto paseo, se exhiben un par de zapatillas Nike para correr.

Pero durante varias visitas recientes al V&A, como se conoce al museo, algunas de las exhibiciones eclécticas estaban prohibidas. Un domingo de septiembre, un pequeño letrero en la entrada anunciaba que sus galerías británicas estaban cerradas. También lo fueron las exhibiciones de muebles. Y también gran parte de la colección de cerámica.

El letrero no ofrecía ninguna explicación, pero un asistente del museo dijo que debido a que el museo despidió a los empleados en un ajuste del cinturón posterior al cierre, las galerías a menudo estaban cerradas.

“Es mejor llamar con anticipación si quiere ver algo”, dijo.

Más de 18 meses desde que la pandemia de coronavirus golpeó a Gran Bretaña, sus efectos a largo plazo en los museos del país se están volviendo evidentes. Meses de cierres han causado estragos en sus finanzas y, como consecuencia, muchos museos esperan estar atados durante años.

El gobierno de Gran Bretaña entregó miles de millones en apoyo financiero mientras que los lugares de arte se vieron obligados a cerrar. Sin embargo, para muchos lugares, no ha sido suficiente para llenar el vacío debido a la pérdida de ingresos por exhibición, tienda de regalos y catering. El V&A perdió casi 53 millones de libras, o alrededor de $ 73 millones, en el año posterior a la pandemia.

Desde mayo, los museos de Inglaterra pueden abrir sin restricciones y los visitantes han regresado, aunque la asistencia a muchos no llega a la mitad de los niveles prepandémicos.

“Todavía estamos viendo cómo se desarrolla el impacto de la pandemia”, dijo Sharon Heal, directora de la Asociación de Museos, un organismo comercial. “No ha vuelto a la normalidad en absoluto”.

Según una investigación de la asociación, casi 4.700 miembros del personal han sido despedidos en todo el sector de los museos de Gran Bretaña desde que comenzó la pandemia. El Museo Brontë Parsonage, en la casa donde vivían las hermanas autoras, perdió 12 empleados durante el año pasado. The Royal Collection Trust, que administra la colección de arte de la reina, perdió 165, incluido el de inspector de las imágenes de la reina, un papel que se remonta a 1625. El año pasado, los importantes recortes de empleos en la división de venta minorista y catering del grupo de museos Tate provocaron protestas en el exterior. Tate Modern.

Pero es en el Victoria and Albert Museum donde los efectos persistentes de la pandemia parecen más evidentes.

En agosto pasado, Tristram Hunt, el director de V&A, comenzó a implementar un plan para ahorrar alrededor de £ 10 millones, o alrededor de $ 13,7 millones, cada año. Pidió a los departamentos del museo que planificaran recortes presupuestarios de hasta un 20 por ciento. También propuso que los departamentos de conservación y de investigación del museo se reorganicen para que ya no estén organizados por materiales, como el vidrio o el metal. En cambio, deberían estar organizados por época histórica.

El plan no funcionó bien cuando se hizo público en febrero. Un sindicato que representa a algunos de los empleados del museo inició una petición en línea contra los cambios planeados en la Biblioteca Nacional de Arte, ubicada en el V&A; una organización con sede en Francia que representa a los museos de artes escénicas inició otra. Los académicos denunciaron las propuestas en los ensayos de opinión de los periódicos y en las publicaciones de arte. Christina J. Faraday, historiadora del arte, escribió en The Daily Telegraph que los planes golpearon el corazón de la identidad del museo.

“Tristram Hunt corre el peligro de convertirse en el director que encontró el mármol V&A y lo dejó en ladrillo”, dijo.

A las pocas semanas, Hunt abandonó el plan. A través de una portavoz, rechazó varias solicitudes de entrevista para este artículo, pero en agosto le dijo a The Daily Telegraph que “podía ver la fuerza de su argumento”. El museo aún ha recortado los presupuestos de los departamentos entre un 10 y un 12 por ciento. y continúa limitando los días en que está abierto a cinco por semana, en lugar de siete antes de la pandemia.

Incluso después de esos recortes, el museo a menudo no tiene suficientes miembros del personal para abrir todas sus galerías. De los 166 asistentes que custodiaban la colección antes de marzo de 2020, ahora solo quedan 93. Steven Warwick, un representante del Sindicato de Servicios Públicos y Comerciales, que representa a muchos miembros del personal del museo, dijo que los asistentes ahora deben patrullar el doble del espacio del piso y tienen dificultades para evitar que los visitantes “interfieran con los objetos”.

Los recortes a otros departamentos en V&A, como los equipos de educación y conservación, potencialmente tendrán efectos a más largo plazo, según tres ex miembros del personal.

Tessa Murdoch, antigua encargada de esculturas, trabajos en metal, cerámica y vidrio del museo, dijo que la pérdida de experiencia en los equipos curatoriales podría dañar la calidad del etiquetado de las exhibiciones del museo y su capacidad para procesar préstamos. Eric Turner, un ex curador de trabajos en metal, dijo que los curadores del museo y los trabajadores de la conversación estarían bajo más presión para producir más durante las mismas horas de trabajo.

En un correo electrónico enviado a The New York Times, Phoebe Moore, portavoz de V&A, dijo que “ninguna área” del trabajo curatorial del museo estaba en riesgo. “No anticipamos ningún impacto en el cuidado de las colecciones”, dijo, y agregó que algunas galerías fueron cerradas debido a “niveles inesperados de enfermedad y ausencia, no como resultado de la reestructuración”.

“Esperamos volver a la normalidad muy pronto”, agregó Moore.

Varios otros museos británicos importantes, incluido Tate, han dicho que ahora presentarán menos exposiciones temporales cada año para mantener bajos los costos y dar a los visitantes más tiempo para ver espectáculos. Moore dijo que el V&A todavía estaba elaborando su plan de exhibición posterior a la pandemia, pero que sus desfiles de 2022, que incluyen una importante exhibición sobre la moda africana, seguirían adelante como se planeó originalmente.

En el museo, un domingo reciente, un puñado de visitantes dijeron que sentían firmemente que todas las galerías de V&A deberían permanecer abiertas. “Siento que Inglaterra ha salido de la pandemia”, dijo Sofia Viola, de 17 años.

Pero muchos otros dijeron que parecía que el V&A estaba haciendo todo lo posible. Farhat Khan, de 58 años, que estaba recorriendo el museo con su nieto, dijo que si bien extrañaba ver ciertos objetos, los cierres de la galería no le molestaban. “Por supuesto que fue molesto”, dijo, “pero tenemos que apoyar a todos”.

Adam Mellor, de 43 años, de pie frente a Great Bed of Ware con su familia, expresó un sentimiento similar. “Prefiero venir aquí y tener el museo medio abierto que cerrarlo”, dijo, justo antes de encontrarse con una barrera bloqueada, que le impedía ver más galerías en el piso de arriba.

“Oh, es una pena”, dijo. “Es realmente genial allí”, agregó con un suspiro, mientras conducía a sus hijos en la dirección opuesta.

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