📰 Los enfrentamientos mortales en Beirut aumentan los temores sobre la disfunción del Líbano

📰 Los enfrentamientos mortales en Beirut aumentan los temores sobre la disfunción del Líbano

BEIRUT, Líbano – Los enfrentamientos armados entre milicias sectarias transformaron los barrios de Beirut en una zona de guerra mortal el jueves, lo que generó temores de que la violencia pueda llenar el vacío dejado por el casi colapso del estado libanés.

Pistoleros rivales, cantando en apoyo de sus líderes, se escondieron detrás de los autos y contenedores de basura para disparar armas automáticas y granadas propulsadas por cohetes a sus rivales. Al menos seis personas murieron y 30 resultaron heridas. Los residentes se acobardaron en sus casas y los maestros condujeron a los niños a los pasillos y sótanos de las escuelas para protegerlos de los disparos.

Fue una de las peores violencias en años para convulsionar Beirut, agravando la sensación de inestabilidad en un pequeño país ya golpeado por devastadoras crisis políticas y económicas e invitando a los recuerdos de su guerra civil que terminó hace más de tres décadas.

Desde el otoño de 2019, la moneda libanesa se ha desplomado más del 90 por ciento en valor, golpeando la economía y reduciendo a la pobreza a los libaneses que eran cómodamente de clase media. El Banco Mundial ha dicho que el colapso económico de Líbano podría estar entre los tres peores del mundo desde mediados del siglo XIX.

La grave escasez de combustible en los últimos meses ha dejado a todos menos a los libaneses más ricos luchando con apagones prolongados y largas filas en las estaciones de servicio. Los sectores bancario, médico y educativo del país, que alguna vez fueron elogiados, han sufrido pérdidas profundas, ya que los profesionales han huido en busca de medios de vida en el extranjero.

A medida que el país se ha hundido en una disfunción cada vez más profunda, su élite política ha recurrido a luchas internas cada vez más amargas. Una gran explosión en el puerto de Beirut el año pasado mató a más de 200 personas y expuso los resultados de lo que muchos libaneses ven como décadas de mala gobernanza y corrupción. La pandemia de Covid-19 solo ha agravado la angustia económica y la sensación de desesperación.

Los enfrentamientos del jueves fueron parte de las consecuencias continuas de la explosión del puerto.

Dos partidos musulmanes chiítas, Hezbollah, un grupo militante respaldado por Irán, y el Movimiento Amal, habían organizado una protesta pidiendo la destitución del juez encargado de investigar la explosión y determinar quién era el responsable.

Cuando los manifestantes se reunieron, se escucharon disparos, aparentemente disparados por francotiradores en edificios altos cercanos, según testigos y funcionarios libaneses, y los manifestantes se dispersaron por las calles laterales, donde recuperaron armas y se reincorporaron a la refriega.

No estaba claro el jueves por la noche quién hizo los primeros disparos.

Los enfrentamientos se produjeron en un área que se extendía entre dos barrios, uno chií y el otro un bastión de las Fuerzas Libanesas, un partido político cristiano que se opone acérrimamente a Hezbolá.

Después de unas cuatro horas de combates, el ejército libanés se desplegó para calmar las calles y los enfrentamientos parecieron amainar, pero los residentes permanecieron en sus casas, aterrorizados ante la posibilidad de más violencia. Para muchos residentes de Beirut, los disparos que resuenan en las calles recuerdan los peores días de la guerra civil, que devastó la ciudad, una vez elegante, durante 15 años.

“Nos quedamos en el baño durante horas, la parte más segura de la casa”, dijo Leena Haddad, quien vive cerca y evitó que su hija tomara fotos desde la ventana por temor a que le dispararan.

“Viví la guerra civil en el pasado”, dijo Haddad. “Sé lo que significa la guerra civil”.

Los funcionarios de Hezbollah acusaron a las Fuerzas Libanesas de haber iniciado el tiroteo, y en un comunicado, Hezbollah y el Movimiento Amal acusaron a fuerzas anónimas de intentar “arrastrar al país a una lucha deliberada”.

El jefe de las Fuerzas Libanesas, Samir Geagea, condenó la violencia en publicaciones en Twitter, diciendo que los enfrentamientos habían sido causados ​​por “armas descontroladas y generalizadas que amenazan a los ciudadanos en todo momento y lugar”, una referencia al vasto arsenal de Hezbollah.

Su grupo acusó a Hezbollah de explotar las tensiones sectarias para descarrilar la investigación del puerto por temor a que pudiera estar implicado.

“Debe enseñarse una lección a Hezbollah ahora que no puede profanar todo el país, sus instituciones, personas y dignidad, para evitar que nadie exprese su opinión o lleve a cabo sus deberes”, Antoine Zahra, miembro del ejecutivo de las Fuerzas Libanesas. junta, dijo en un comunicado.

El ejército libanés dijo que había arrestado a nueve personas de ambos lados, incluido un sirio.

Al caer la noche, el presidente del país, Michel Aoun, pronunció un discurso televisado pidiendo calma, condenando a los hombres armados que dispararon contra los manifestantes y prometiendo que serían llevados ante la justicia. “Nuestro país necesita un diálogo tranquilo, soluciones tranquilas y el respeto por nuestras instituciones”, dijo.

El Sr. Aoun también dijo que la investigación sobre la explosión en el puerto continuaría, poniéndolo en desacuerdo con los líderes de la protesta.

La violencia entre grupos religiosos es particularmente peligrosa en el Líbano, que tiene 18 sectas reconocidas, incluidos musulmanes sunitas y chiítas, varias denominaciones de cristianos y otras. Los conflictos entre ellos y las milicias que mantienen definen la política del país y, a menudo, se han convertido en violencia, más catastróficamente durante la guerra civil, que terminó en 1990.

Los sunitas, chiítas y cristianos son los grupos más grandes del Líbano, pero Hezbollah, que Estados Unidos y el vecino Israel consideran una organización terrorista, se ha convertido en la fuerza política y militar más poderosa del país. Con el apoyo de Irán, Hezbollah maneja un arsenal de más de 100.000 cohetes apuntados a Israel y miles de combatientes que han sido enviados a los campos de batalla en Yemen, Siria e Irak.

Los enfrentamientos del jueves estallaron justo un mes después de que Najib Mikati, un magnate multimillonario de las telecomunicaciones, se convirtiera en primer ministro y tomara las riendas por tercera vez en un país que había carecido de un gobierno con plenos poderes durante más de un año.

Al pedir un día de luto el viernes, el Sr. Mikati ordenó que todos los edificios gubernamentales y escuelas cerraran por el día.

El Sr. Mikati reemplazó al ex primer ministro, Hassan Diab, quien, junto con su gabinete, renunció después de la explosión del puerto.

Había esperanzas de que el Sr. Mikati aportara cierta estabilidad a medida que tomaba forma su nuevo gobierno. Pero al mismo tiempo, las tensiones por la investigación del puerto se hicieron más profundas.

La explosión en el puerto fue causada por la repentina combustión de unas 2.750 toneladas de productos químicos volátiles que se habían descargado en el puerto años antes, pero más de un año después nadie ha sido responsabilizado.

El juez que investiga la explosión, Tarek Bitar, ha tomado medidas para convocar a una serie de políticos poderosos y funcionarios de seguridad para interrogarlos, lo que podría resultar en cargos penales en su contra.

Hezbollah se ha vuelto cada vez más vocal en sus críticas al juez Bitar, y su investigación fue suspendida esta semana después de que dos exministros que enfrentaban cargos presentaran una denuncia legal en su contra.

Las familias de las víctimas condenaron la medida, y los críticos dijeron que el liderazgo político del país estaba tratando de protegerse de la responsabilidad por la explosión más grande en la historia del turbulento país.

El lunes, el juez emitió una orden de arresto contra Ali Hussein Khalil, un destacado miembro chií del Parlamento y asesor cercano del líder del partido Amal. La orden de arresto planteó serias acusaciones contra el Sr. Khalil.

“La naturaleza del delito”, decía el documento, es “asesinato, daño, incendio provocado y vandalismo vinculado a una probable intención”.

El martes, el líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, emitió algunas de sus críticas más mordaces al juez Bitar, acusándolo de “atacar políticamente” a funcionarios en su investigación y convocando una protesta el jueves.

Cuando los seguidores de Hezbollah se unieron a las protestas para pedir la destitución del juez, dijeron testigos, sonaron los disparos de los francotiradores.

Ben Hubbard informó desde Beirut y Marc Santora desde Londres. Los informes fueron aportados por Hwaida Saad y Asmaa al-Omar de Beirut, y Vivian Yee y Mona el-Naggar de El Cairo.

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