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Los conservacionistas y veterinarios advierten que los desechos pl├ísticos en un vertedero abierto en el este de Sri Lanka est├ín matando elefantes en la regi├│n, despu├ęs de que se encontraron dos m├ís muertos durante el fin de semana. Alrededor de 20 elefantes han muerto en los ├║ltimos ocho a├▒os despu├ęs de consumir basura pl├ística en el vertedero en la aldea de Pallakkadu en el distrito de Ampara, a unas 130 millas al este de la capital, Colombo.

Los ex├ímenes de los animales muertos mostraron que hab├şan tragado grandes cantidades de pl├ístico no degradable que se encuentra en el basurero, dijo el veterinario de vida silvestre Nihal Pushpakumara.

Elefantes de Sri Lanka
El cuerpo de un elefante salvaje yace en un vertedero abierto en la aldea de Pallakkadu en el distrito de Ampara, a unas 130 millas al este de la capital, Colombo, Sri Lanka, el 6 de enero de 2022.

Achala Pussalla / AP


“El polietileno, los envoltorios de alimentos, el pl├ístico, otros no digeribles y el agua fueron las ├║nicas cosas que pudimos ver en las autopsias. La comida normal que comen y digieren los elefantes no era evidente”, dijo.

En 2020, imágenes de drones capturaron a más de una docena de elefantes hambrientos buscando comida en el vertedero.

Elefantes hambrientos buscan comida en vertedero de Sri Lanka

Imágenes de drones capturaron a más de una docena de elefantes hambrientos buscando comida en un vertedero en el este de Sri Lanka. Junto con los restos de comida, los elefantes estaban comiendo plástico que los está matando lentamente, dijeron funcionarios locales https://cbsn.ws/37bSHhv

Publicado por CBS News el mi├ęrcoles 25 de noviembre de 2020

Los elefantes son venerados en Sri Lanka pero tambi├ęn est├ín en peligro de extinci├│n. Su n├║mero ha disminuido de unos 14.000 en el siglo XIX a 6.000 en 2011, seg├║n el primer censo de elefantes del pa├şs.

Son cada vez m├ís vulnerables debido a la p├ęrdida y degradaci├│n de su h├íbitat natural. Muchos se aventuran m├ís cerca de los asentamientos humanos en busca de alimentos, y algunos son asesinados por cazadores furtivos o agricultores enojados por los da├▒os a sus cultivos.

Seg├║n el Fondo Mundial para la Naturaleza, “el elefante de Sri Lanka est├í protegido por la ley de Sri Lanka y matar uno conlleva la pena de muerte”.

Los elefantes hambrientos buscan los desechos en el vertedero, consumiendo plástico y objetos afilados que dañan sus sistemas digestivos, dijo Pushpakumara.

Elefantes de Sri Lanka
Elefantes salvajes buscan comida en un vertedero abierto en la aldea de Pallakkadu en el distrito de Ampara, Sri Lanka, el 6 de enero de 2022.

Achala Pussalla / AP


“Entonces los elefantes dejan de comer y se vuelven demasiado d├ębiles para mantener erguidos sus pesados ÔÇőÔÇőcuerpos. Cuando eso sucede, no pueden consumir alimentos ni agua, lo que acelera su muerte”, dijo.

En 2017, el gobierno anunci├│ que reciclar├í la basura en vertederos cerca de las zonas de vida silvestre para evitar que los elefantes consuman desechos pl├ísticos. Tambi├ęn dijo que se erigir├şan cercas el├ęctricas alrededor de los sitios para mantener alejados a los animales. Pero ninguno ha sido completamente implementado.

Hay 54 basureros en zonas de vida silvestre en todo el pa├şs, con alrededor de 300 elefantes deambulando cerca de ellos, seg├║n las autoridades.

El sitio de gesti├│n de residuos en el pueblo de Pallakkadu se estableci├│ en 2008 con la ayuda de la Uni├│n Europea. La basura recolectada de nueve pueblos cercanos se tira all├ş, pero no se recicla.

En 2014, la cerca el├ęctrica que proteg├şa el sitio fue alcanzada por un rayo y las autoridades nunca la repararon, lo que permiti├│ que los elefantes entraran y hurgaran en el basurero. Los residentes dicen que los elefantes se acercaron y se asentaron cerca del pozo de desechos, lo que gener├│ temor entre los aldeanos cercanos.

Muchos usan petardos para ahuyentar a los animales cuando deambulan por el pueblo, y algunos han erigido cercas el├ęctricas alrededor de sus casas.

Pero los aldeanos a menudo no saben c├│mo instalar las cercas el├ęctricas para estar seguros y “podr├şan poner en peligro sus propias vidas y las de los elefantes”, dijo Keerthi Ranasinghe, un concejal de la aldea local.

“Aunque los llamamos una amenaza, los elefantes salvajes tambi├ęn son un recurso. Las autoridades deben encontrar una forma de proteger tanto las vidas humanas como a los elefantes que tambi├ęn nos permita continuar con nuestras actividades agr├şcolas”, dijo.

El a├▒o pasado, una elefanta dio a luz a gemelos varones por primera vez en casi 80 a├▒os en Sri Lanka.

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