📰 Lituania da la bienvenida a los bielorrusos y reprende a los del Medio Oriente

📰 Lituania da la bienvenida a los bielorrusos y reprende a los del Medio Oriente

RUKLA, Lituania – Los emigrantes hicieron autostop durante la noche hasta el río Dysna, la frontera de su Bielorrusia natal. Pensaron que podían atravesar las gélidas aguas, pero el lugar que eligieron apresuradamente resultó ser tan profundo que tuvieron que nadar.

En el otro lado, en la madrugada de hace dos semanas, encontraron una casa con la luz encendida y preguntaron por la policía. Huían del régimen autoritario del presidente Aleksandr G. Lukashenko y buscaban asilo en la vecina Lituania, miembro de la Unión Europea. Llevados a un campamento improvisado en una estación de la guardia fronteriza, se unieron a decenas de iraquíes, algunos chechenos y alguien del sudeste asiático.

“Hemos estado aquí durante semanas, meses”, les dijo un migrante, según uno de los bielorrusos, Aleksandr Dobriyanik. “Sabemos que te irás de aquí en solo un par de días”.

Dos corrientes migratorias y dos formas de desesperación humana convergen en los pantanos y bosques del noreste de Europa. Están los iraquíes y otros a quienes el Sr. Lukashenko está canalizando a través de Bielorrusia hacia Lituania y Polonia, una crisis migratoria orquestada por un autócrata ansioso por provocar a Occidente. Y luego están los bielorrusos que huyen del Sr. Lukashenko, en medio de una ola de represión dentro de Bielorrusia que ha producido miles de arrestos.

Cruzando de este a oeste, los dos grupos comparten brevemente el mismo destino, refugiándose juntos en campamentos fronterizos y centros de migrantes. Pero pronto sus vidas vuelven a divergir: la mayoría de los bielorrusos se aseguran rápidamente de permanecer en Lituania y se les permite moverse libremente, mientras que los demás pasan meses detenidos en contenedores estrechos, esperando el rechazo casi seguro de sus solicitudes de asilo.

El trato diferente subraya el apoyo incondicional de Occidente a la oposición bielorrusa, e ilustra las duras decisiones morales que están tomando los países europeos decididos a resistir la migración de otros continentes. Lituania, una nación pequeña y étnicamente homogénea, está en la primera línea de ambas oleadas de inmigrantes, presentándose como un baluarte de Occidente, albergando a los disidentes bielorrusos mientras se niega la entrada a otros.

“Se mezclan y la sociedad los acepta”, dijo sobre los bielorrusos Evelina Gudzinskaite, jefa del departamento de migración de Lituania. “Somos bastante xenófobos”, dijo, y agregó que estaba medio bromeando, “pero también bastante racionales, creo”.

Lituania ha emitido más de 6.700 visas “humanitarias” para bielorrusos desde que el levantamiento contra la reelección fraudulenta de Lukashenko en 2020 provocó una ofensiva en la que cualquiera que simpatizara con la oposición es un objetivo potencial. Ha aprobado 71 solicitudes de asilo de bielorrusos este año. El Departamento de Estado de Estados Unidos elogió al país la semana pasada por “ofrecer refugio seguro a muchos defensores de la democracia bielorrusa”, incluida Svetlana Tikhanovskaya, la líder de la oposición.

Por el contrario, de las 2.639 solicitudes de asilo que Lituania procesó de personas no bielorrusas desde el inicio de la afluencia, dijo Gudzinskaite, solo se concedieron 10. La mayoría de las llegadas se produjeron antes de agosto, cuando Lituania comenzó a bloquear la entrada al país en puntos de cruce no oficiales, incluso de personas que buscaban asilo, una política de “rechazos” ampliamente criticada por los grupos de derechos humanos.

Se ha impedido que los migrantes ingresen al país unas 7.000 veces desde agosto, según el servicio de guardia de fronteras de Lituania. Pero los bielorrusos no son rechazados; cuando son capturados ingresando ilegalmente al país, se les permite quedarse y solicitar asilo, dijo el comandante del servicio, Rustamas Liubajevas.

“Esta es una situación totalmente diferente a la de los migrantes que llegan”, dijo el general Liubajevas. “En muchos casos, esas personas solo buscan una vida mejor”.

Los defensores de los migrantes argumentan que la distinción entre migrantes económicos y refugiados a menudo es falsa, que muchas personas que viajan por Bielorrusia huyen de estados fallidos y de violencia, y deberían calificar para protección internacional. Pero incluso Caritas, una organización benéfica católica romana que apoya a los migrantes detenidos, dijo que es posible que muchos no.

“El gran problema de esta crisis migratoria es que entre estos migrantes hay muchos económicos y están siendo utilizados con fines políticos”, dijo Deimante Bukeikaite, secretaria general de Caritas en Lituania.

Este verano, el gobierno de Lukashenko agregó vuelos desde destinos de Oriente Medio y flexibilizó los requisitos de visa en lo que parecía ser un esfuerzo calculado para atraer migrantes que luego buscarían cruzar a los países vecinos de la UE, Lituania, Polonia y Letonia. La mayoría busca viajar a países más al oeste, como Alemania.

Lituania, a dos horas en auto de la capital bielorrusa, Minsk, ha sido un destino principal, aunque en las últimas semanas, dijeron funcionarios occidentales, Bielorrusia dirigió a la mayoría de los migrantes hacia Polonia, donde sus enfrentamientos con la policía polaca han sido noticia mundial.

En medio de la aglomeración de la migración, los caminos de los bielorrusos y otros migrantes se cruzan en las instalaciones de detención en Lituania. En un campamento de migrantes, un barbero sirio le explicó a su compañero de tienda bielorruso que su familia gastó los ahorros de toda su vida para llegar a Europa y que ahora “no tenía vuelta atrás”. El Sr. Dobriyanik conoció a hombres que huían de su región natal de Chechenia en Rusia, quienes criticaron al presidente Vladimir V. Putin.

Lituania, con una población de menos de tres millones, ha luchado por gestionar los miles de recién llegados, y este mes el gobierno declaró el estado de emergencia. Los líderes lituanos han llamado a los migrantes un “arma híbrida” empuñada por Lukashenko para “atacar el mundo democrático”.

Eyad, un sirio de 25 años que llegó de Bielorrusia a Lituania en julio, dijo que no se ve así. “En Facebook, está escrito que los refugiados son armas”, dijo en una entrevista en un centro de migrantes en Rukla, en el centro de Lituania. “Pero esto no significa que eso sea lo que soy”.

Eyad, quien pidió que no se publicara su apellido para proteger a sus padres en Siria, huyó de ese país a Rusia en 2018. Frustrado por sobrevivir como inmigrante indocumentado en Moscú, donde dijo que trabajaba en fábricas y puestos de shawarma, leyó Eyad. en Facebook durante el verano que el Sr. Lukashenko había abierto las fronteras de su país con la UE

Él y dos compañeros sirios encontraron un conductor que los llevó a Minsk. Luego, Eyad estudió imágenes de satélite para encontrar lo que parecía ser un lugar poroso en la frontera entre Bielorrusia y Lituania, tomó un taxi desde Minsk y lo cruzó.

“Fue una oportunidad para mí”, dijo.

Eyad es uno de los pocos no bielorrusos cuya solicitud de asilo ha sido aprobada. Fue trasladado hace unas semanas de un centro de migrantes en una antigua prisión al centro de Rukla, donde más de 100 contenedores azules, grises y blancos albergan a más de 700 migrantes.

Cuando Andrei Susha, un bielorruso, llegó al centro de Rukla en abril, tenía menos de 100 personas. Susha, que se enfrenta a la cárcel por publicaciones en línea despectivas sobre las autoridades, hizo una de las fugas más atrevidas de este año de Bielorrusia: después de recibir una citación a la estación de policía, agarró su parapente motorizado y lo llevaron a un campo a unas 10 millas de distancia. la frontera, y despegó.

Voló bajo sobre las copas de los árboles para evadir la detección, confirmó que estaba en Lituania cuando cambió el idioma de las señales de tráfico y se adentró en el país todo lo que pudo llevarle el combustible. Después de entregarse, se quedó en el centro de Rukla porque no tenía dinero para ir a otra parte.

En verano, el centro empezó a llenarse. La habitación del Sr. Susha, hogar de él y un compañero de cuarto al principio, albergaba a siete personas en agosto, con las camas apiladas una encima de la otra. Algunos de sus nuevos vecinos parecían auténticos refugiados: el uigur de China, el kurdo de Turquía, el sij de Afganistán, el musulmán de Myanmar.

“Mis nervios cedieron”, dijo Susha. “Las condiciones eran insoportables”.

En agosto, logró encontrar una habitación para alquilar en la cercana ciudad de Kaunas y se mudó.

La solicitud de asilo de Susha fue aprobada la semana pasada, un proceso que se ha retrasado para muchos bielorrusos debido a la gran cantidad de solicitantes. En el centro de Rukla, varios eritreos se encontraban entre el pequeño grupo de migrantes no bielorrusos que recibieron asilo.

Una mujer de 21 años dijo que primero había huido a Etiopía para evitar el servicio militar indefinido en Eritrea, luego voló a Bielorrusia cuando estalló la guerra civil en Etiopía. La mujer, que no quiso que se usara su nombre porque temía por su familia en Eritrea, permaneció en Bielorrusia durante meses hasta que encontró la manera de ingresar a Lituania.

“Venimos huyendo de un gobierno dictatorial”, dijo, “y estábamos atrapados en un gobierno dictatorial”.

Tomas Dapkus contribuyó con el reportaje.

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