📰 Las escuelas de inglés abandonan los mandatos de la máscara, pero surgen preguntas junto con los casos

📰 Las escuelas de inglés abandonan los mandatos de la máscara, pero surgen preguntas junto con los casos

LONDRES – Inglaterra se arriesgó mucho cuando envió a millones de estudiantes de regreso a la escuela el mes pasado sin vacunas ni el requisito de usar máscaras faciales, incluso cuando el coronavirus continuaba propagándose por la población.

El martes, el Departamento de Educación del país emitió su última boleta de calificaciones sobre cómo está funcionando el plan: 186.000 estudiantes se ausentaron de la escuela el 30 de septiembre con casos confirmados o sospechosos del virus, un 78 por ciento más que el número informado el 16 de septiembre. y el número más alto desde que comenzó la pandemia.

Sin embargo, al escuchar a muchos padres decirlo, el mayor riesgo habría sido obligar a los estudiantes a seguir usando máscaras o, peor aún, mantenerlos en casa.

“Es importante para los niños”, dijo Morgane Kargadouris, quien estaba recogiendo a su hija recientemente en Notting Hill Preparatory School en el noroeste de Londres, donde ninguno de los niños usa máscaras. “Gran parte de lo que aprenden es a través de expresiones y a través del contacto que tienen con la gente”.

Tales sentimientos no son inusuales en un país que ha hecho caso omiso de las reglas de distanciamiento social y ha hecho de un despliegue agresivo de vacunas y un rápido retorno a la normalidad las piedras angulares de su respuesta pandémica. Pero son sorprendentes en un debate que se ha desarrollado de manera diferente en todo el mundo, ya que los padres luchan por equilibrar los riesgos de una enfermedad potencialmente mortal con los costos de mantener a los niños en casa o en aulas donde se requieren máscaras y otras medidas de protección.

Los defensores del enfoque de laissez faire de Inglaterra dicen que ha permitido que una gran mayoría de estudiantes regrese a una experiencia escolar normal; los críticos advierten que los niños están expuestos a riesgos inaceptables. Con los casos aumentando más rápidamente entre los 10 a 19, el instinto inglés de simplemente “seguir adelante” se está poniendo a prueba.

Para los padres más escépticos, el abandono de las máscaras y otras medidas, que se requerían en las escuelas secundarias hasta la primavera pasada, ha sido inquietante, incluso si pocas escuelas se han visto afectadas por el tipo de brote que infecta a toda una clase. Algunos padres incluso lanzaron una campaña en las redes sociales para sacar a sus hijos de la escuela por un día recientemente para protestar por la falta de protección.

“Ha pasado de un extremo de la propagación del miedo a la nada”, dijo Alex Matthew, cuya hija asiste a la escuela primaria Colville en Londres.

Los funcionarios del gobierno insisten en que los números justifican su enfoque de no intervención. Incluso con la gran cantidad de ausencias relacionadas con Covid, el 90 por ciento de los 8.4 millones de estudiantes en las escuelas respaldadas por el estado están en clase y las escuelas funcionan casi con normalidad. La mayoría de las ausencias se deben a razones distintas a Covid. Tampoco está claro cuántos, si es que hubo alguno, de los casos informados el 30 de septiembre también se incluyeron en los informados el 16 de septiembre.

Los números de casos diarios de Gran Bretaña son varios miles más bajos que cuando las escuelas abrieron a principios de septiembre. Esto sugiere que, gracias a la amplia distribución de vacunas en la población adulta, la reapertura de las escuelas no ha provocado un nuevo aumento importante. E Inglaterra no está sola entre un número cada vez mayor de países que buscan convivir con la pandemia.

Pero los críticos comparan la política de Inglaterra con una especie de fiesta nacional contra la varicela. Una pequeña cantidad de niños infectados, dijeron, tendrán efectos prolongados de Long Covid. Si bien el porcentaje de niños que terminan hospitalizados es modesto, aún suma más de 9,000 desde que comenzó la pandemia, y algunos mueren.

Además, las tendencias alentadoras destacadas por el gobierno ocultan algunos signos preocupantes. Las infecciones están aumentando rápidamente entre los niños en edad escolar, la mayoría de los cuales permanecen desprotegidos porque Inglaterra se quedó atrás de otros países en la aplicación de vacunas a personas menores de 16 años. Aproximadamente el 1 por ciento de las personas de 10 a 19 se infectan cada semana, según epidemiólogos.

“Es bastante complicado porque los maestros y los líderes escolares están haciendo malabares con muchos problemas”, dijo Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios, que representa a los administradores escolares. “Si libera a millones de niños para que regresen a la escuela”, dijo, “verá un aumento en los casos”.

Una razón por la que Gran Bretaña puede correr tales riesgos, dicen los científicos, es que casi todos los adultos mayores de 65 años, una población de alto riesgo, han sido completamente vacunados, lo que significa que hay menos posibilidades de que se infecten. En partes de los Estados Unidos con tasas de vacunación mucho más bajas, las consecuencias probablemente serían peores.

Además, el gobierno sugiere que el personal y los estudiantes de las escuelas secundarias de Inglaterra se realicen pruebas rápidas de antígenos dos veces por semana, principalmente en casa, que pueden identificar algunos casos asintomáticos. En Inglaterra, las pruebas son gratuitas y fáciles de conseguir. También se han realizado algunas pruebas en las escuelas.

Pero el enfoque de Inglaterra sobre las máscaras contrasta radicalmente con el de Estados Unidos. En Estados Unidos, las máscaras son muy necesarias en las escuelas, pero también son objeto de encarnizadas batallas políticas entre las fuerzas pro y contra el enmascaramiento, y entre las autoridades estatales y federales.

Aproximadamente tres cuartas partes de los 200 distritos escolares más grandes de los Estados Unidos requieren máscaras, según Burbio, un servicio de datos que monitorea los cierres de escuelas. Y dos estudios publicados recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proporcionaron evidencia de que las máscaras protegen a los niños en la escuela del coronavirus, incluso cuando las tasas de la comunidad son altas y la variante Delta contagiosa está circulando.

En Inglaterra, las escuelas ni siquiera están obligadas a informar a las familias de los compañeros de clase si un estudiante da positivo, una política que mantiene las interrupciones al mínimo pero pone a otros niños en riesgo, según los críticos. Si bien algunos legisladores del Partido Conservador son hostiles a las máscaras y otras restricciones, el tema está mucho menos politizado que en Estados Unidos.

“No se ve como un tótem de la libertad individual como lo es en los Estados Unidos”, dijo Barton. “Eso no quiere decir que algunas personas aquí no odien esas malditas cosas”.

La ambivalencia de Inglaterra sobre las máscaras se remonta a los primeros días de la pandemia, cuando científicos y funcionarios de salud pública dijeron que la evidencia de su efectividad para frenar la propagación del virus era dudosa. Más tarde, esos expertos invirtieron el rumbo y alentaron a las personas a usarlos en espacios reducidos.

Pero en julio, el primer ministro Boris Johnson levantó las reglas que obligaban a usar máscaras en interiores como parte de una flexibilización generalizada de las restricciones que los tabloides de Londres llamaron “Día de la Libertad”. El uso de máscaras, incluso en lugares donde sigue siendo obligatorio, como el metro de Londres, ha disminuido constantemente desde entonces.

El descarte de máscaras en las escuelas por parte de Inglaterra lo pone en desacuerdo con Italia, España y Francia, aunque Francia anunció recientemente que eliminaría el requisito de máscaras para las escuelas primarias en áreas con bajas tasas de infección.

La política de Inglaterra refleja una visión arraigada de que la mayoría de los niños se libran rápidamente de los efectos de Covid y que relativamente pocos de ellos requieren hospitalización. Ese es el mismo argumento que inicialmente llevó al gobierno a resistirse a la vacunación de niños menores de 16 años. Ahora se ha movido para vacunar a cualquier persona de 12 años o más, lo que según las autoridades sofocaría el aumento de infecciones en los grupos de edad más jóvenes.

Si bien las tasas de infección de Gran Bretaña se han mantenido altas (los casos llegaron a 33.869 el martes), las tasas de hospitalización y muerte han comenzado a caer.

Algunos expertos también argumentan que los niños transmiten el virus con menos facilidad.

“Sí, por supuesto, los niños transmiten, pero el nivel al que transmiten es mucho menor que la transmisión de los adultos”, dijo Devi Sridhar, director del programa mundial de salud pública de la Universidad de Edimburgo. “Rara vez se ve infectada toda una clase”.

La profesora Sridhar dijo que apoyaba el uso de máscaras en las escuelas secundarias porque fomentaba el objetivo de hacer de la escuela un entorno seguro, pero señaló que en los niños menores de 12 años, los argumentos de que las máscaras obstaculizaban el habla y el desarrollo social eran persuasivos.

El problema, dijeron los críticos, es que muchas personas que se oponen a las máscaras en las aulas también tienden a oponerse a otras medidas de mitigación, como una mejor ventilación o burbujas de enseñanza más pequeñas.

“No puede haber una dicotomía entre requerir mascarillas y permitir que los niños se infecten”, dijo Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad Queen Mary en Londres. “Es enormemente irresponsable exponer a los niños a estos riesgos”.

Además, dijeron los científicos, los niños negros y asiáticos tienen más probabilidades de ser hospitalizados por la enfermedad, del mismo modo que los adultos negros y de minorías étnicas tienen estadísticamente más probabilidades de tener enfermedades graves o morir a causa de ella.

“Lo que debemos tener en cuenta es que los niños, al igual que los adultos, no están todos en el mismo barco cuando se enfrentan a la pandemia”, dijo Zubaida Haque, miembro del Grupo Asesor Científico Independiente para Emergencias, una coalición de expertos que ha sido muy crítico con la respuesta del gobierno a la pandemia.

Para algunos, ha llegado el momento de actuar. Lisa Díaz, una madre del noroeste de Inglaterra, hizo campaña en las redes sociales por la reciente huelga escolar para enviar un mensaje al gobierno de que no están de acuerdo con su enfoque. “Estos son nuestros niños,” ella dijo. “No son números en una hoja”.

Para otros padres, sin embargo, el instinto es simplemente decir adiós.

“Creo que la suposición es que todos, ciertamente los padres, están todos doblemente vacunados en este momento”, dijo Robert Loynes, quien estaba recogiendo a su hija de la escuela recientemente en Londres. “No he visto maestros con máscaras, pero también estoy bien con eso. No espero que lo hagan, así que se siente como si volviera a la normalidad, lo que en mi opinión es algo bueno “.

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