📰 La búsqueda de una prueba de Covid

📰 La búsqueda de una prueba de Covid

Ayer intenté comprar una prueba rápida de Covid en casa y la búsqueda no salió bien.

Mi CVS local no tenía ninguno. En el sitio web de CVS, encontré una tienda a varias millas de distancia que decía tener las pruebas en existencia, pero descubrí lo contrario después de conducir allí. En Amazon, encontré una opción disponible: una caja de 90 pruebas rápidas. Cuesta $ 1,122.75.

Cuando les conté esta historia de dolor a mis colegas durante nuestra reunión diaria de noticias, uno de ellos, Claire Moses, una editora con sede en Londres, se ofreció a enviarme algunas pruebas por correo transatlántico. Las pruebas caseras están tan ampliamente disponibles en Gran Bretaña, explicó Claire, que podría enviar algunas a todos los miembros del equipo editorial de The Morning.

Dije que no, gracias, porque no tenía una necesidad inmediata de hacerme una prueba. Estaba buscando uno en parte para ver cómo fue la experiencia. También asumo que mi familia querrá tener pruebas rápidas a mano en algún momento.

Si se despierta con secreción nasal o picazón en la garganta, debería poder tomar una prueba de Covid-19 del estante de su baño y averiguar el resultado en minutos. Las pruebas existen. Se conocen como pruebas de antígeno y son ampliamente disponible no solo en Gran Bretaña sino también en Francia, Alemania y algunos otros lugares. Las pruebas rápidas pueden identificar aproximadamente el 98 por ciento de los casos infecciosos de Covid y han ayudado a reducir la propagación del virus en Europa.

En los Estados Unidos, por el contrario, las pruebas rápidas son difíciles de encontrar, porque la Administración de Alimentos y Medicamentos ha tardado en aprobarlas. Los funcionarios de la FDA han defendido su desgana diciendo que deben asegurarse de que las pruebas funcionen, lo cual ciertamente lo hacen. Pero muchos científicos externos han criticado a la agencia por bloquear incluso aquellas pruebas de antígenos con un historial demostrado de éxito en otros países.

La FDA ha preferido un tipo diferente de prueba, conocida como prueba de PCR, que es lo suficientemente sensible como para identificar muchos casos no infecciosos (incluidos algunos que tienen semanas de antigüedad). Pero las pruebas de PCR tienen un inconveniente crucial: muchas deben procesarse en un laboratorio y tardan más de 24 horas en devolver los resultados. Mientras tanto, una persona con Covid puede contagiar a otras personas.

Sin embargo, afortunadamente, el boletín de hoy no es solo otro relato de las deficiencias de las pruebas de este país. Ha habido algunas novedades esta semana. Pronto, los estadounidenses probablemente tendrán un mejor acceso a las pruebas rápidas que ahora.

La FDA anunció el lunes que permitiría la venta de una prueba de antígeno conocida como Flowflex. La prueba ha estado disponible en Europa pero no aquí, a pesar de que la empresa que la fabrica, Acon Laboratories, tiene su sede en San Diego.

La decisión sugiere que la FDA también está dispuesta a aprobar otras pruebas rápidas, me dijo Alex Tabarrok, economista de la Universidad George Mason y defensor de las pruebas ampliadas. Por separado, la administración de Biden planea anunciar una expansión de las pruebas rápidas hoy, me dijo anoche un funcionario de la Casa Blanca. Será una compra de pruebas por parte del gobierno de mil millones de dólares, destinada a acelerar su producción, además de otros fondos que la administración ya ha dedicado a las pruebas rápidas.

Juntos, estos movimientos cuadriplicarán la cantidad de pruebas rápidas disponibles para los estadounidenses a principios de diciembre, predijo el funcionario. Algunas de las pruebas serán gratuitas (ya que hay muchas pruebas en Europa, gracias a los subsidios gubernamentales), disponibles en una de las 20.000 farmacias o 10.000 clínicas comunitarias de todo el país. Otros estarán a la venta en los minoristas.

Hasta ahora, las pruebas de antígenos, como las que vende CVS, generalmente cuestan alrededor de $ 12 cada una en los EE. UU. La próxima afluencia de suministro debería hacer que el costo disminuya, permitiendo que las pruebas de antígenos se conviertan en una parte más importante de la respuesta Covid de este país.

“Ha habido mucha propagación de la infección y muchas alteraciones en la vida de las personas porque carecemos de las pruebas adecuadas”, dijo ayer el Dr. Amesh Adalja de la Universidad Johns Hopkins en MSNBC. “Si puede realizar pruebas rápidamente y conocer su estado, puede hacer que un evento sea muy, muy seguro”.

Como dice Tabarrok, “Si somos inteligentes, reemplazaremos las máscaras con pruebas en las escuelas, lugares de trabajo y celebraciones del Día de Acción de Gracias”. (Aquí hay un perfil reciente de Tabarrok, en el que Ezra Klein de Times Opinion escribe que sus argumentos de Covid han “demostrado repetidamente la razón”).

Es demasiado tarde para que las pruebas rápidas hagan casi tanto bien como podrían haber hecho el año pasado, antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles. Cuando los historiadores y científicos futuros califiquen la respuesta de EE. UU. A la pandemia, es probable que las pruebas sigan contando como una falla importante de la FDA, tanto en las administraciones de Trump como de Biden. Ha sido un estudio de caso de cómo la precaución burocrática, y la negativa a ser creativo durante una crisis, puede hacer daño.

Pero no es demasiado tarde para que las pruebas rápidas mejoren la vida diaria. La administración Biden finalmente parece estar dando pasos significativos en esa dirección.

  • Frances Haugen, la denunciante de Facebook, dijo a un panel del Senado que la compañía había ignorado sus efectos dañinos sobre los jóvenes en busca de ganancias. Mark Zuckerberg refutó las afirmaciones.

  • La audiencia unió a senadores republicanos y demócratas, quienes mencionaron una posible legislación para hacer que Facebook rinda cuentas.

  • “Haugen realmente transmitió cómo el modelo de negocio de Facebook se basa en el constante ajuste de algoritmos para mantener a la gente comprometida, incluso si eso significa mostrarles contenido dañino”, dijo Sheera Frenkel de The Times.

  • Los talibanes se apoderaron de las armas estadounidenses de los soldados afganos que se rindieron. Ahora los comerciantes de armas las están vendiendo.

  • Missouri ejecutó a Ernest Lee Johnson por tres asesinatos de 1994. Sus partidarios, incluido el Papa Francisco, dijeron que su discapacidad intelectual hizo que la ejecución fuera inconstitucional.

Thomas Friedman teme que una crisis energética y un duro invierno produzcan una reacción populista a las políticas climáticas.

“Menos conectado, más solo”: The Atlantic Elaine Godfrey en el periódico local agonizante de su ciudad natal de Iowa.

Mal amigo del arte: Un riñón donado. Una historia corta. Y una prueba de las reglas de la ficción y la amistad.

Resbaloso: Mapa del derrame de petróleo de California.

“Juego de calamar”: El distópico Netflix golpea los temores con los que muchas personas pueden identificarse.

Semana del oso gordo: Hay un ganador. Y su nombre es Otis.

Consejos de Wirecutter: Encuentra un bolígrafo digno de tu firma.

Vidas vividas: Alan Kalter fue el locutor del “Late Show With David Letterman” durante 20 años, durante los cuales participó en muchas partes cómicas. “No recuerdo que el tipo haya dicho nunca que no a nada”, dijo Letterman. Kalter murió a los 78 años.

¿Le gustaría probar la sopa Plomeek, un alimento básico de Vulcan? Es una de las recetas que Chelsea Monroe-Cassel está desarrollando para “El libro de cocina de Star Trek”, y vio horas de episodios y películas para determinar qué podría incluirse en la sopa rojiza. (Se decidió por tomate, fresa y una pizca de balsámico).

Los libros de cocina de la cultura pop han existido durante décadas, incluidas las entradas de “Dark Shadows” y “The Partridge Family” en los años 70, aunque por lo general eran novedades que simplemente nombraban recetas para los personajes. Pero éxitos recientes, como “The Unofficial Harry Potter Cookbook”, que vendió más de un millón de copias, mostraron que el género podría ser lucrativo, informa Priya Krishna. Los editores dedicaron más recursos y los autores pusieron más cuidado, creando recetas que tuvieron en cuenta los climas de los mundos ficticios y las preferencias alimentarias de los personajes.

El tema ideal para un libro de cocina es uno con un fanático invertido. “A la gente le puede gustar una serie como ‘Survivor'”, dijo Brendan O’Neill, editor en jefe de Adams Media, “pero hay un poco de desconexión entre eso y un fenómeno cultural y el compromiso de los fanáticos que ves en ‘Harry Potter ‘y’ Los Simpson ‘donde existe este universo “. – Sanam Yar, un escritor matutino

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