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A los políticos, periodistas y activistas les gusta usar la frase “última, mejor oportunidad” cuando hablan sobre el clima. Como en: La conferencia climática de Glasgow es la última y mejor oportunidad del mundo para evitar una terrible destrucción climática. O: Estados Unidos se enfrenta ahora a su última y mejor oportunidad de abordar la crisis climática.

Es una frase pegadiza. Pero es una idea defectuosa.

Los estragos del cambio climático no son un problema binario, intermitente. Ya han comenzado muchos problemas, como el aumento de las inundaciones, los incendios forestales, las olas de calor y las tormentas severas. Lo mucho que empeoren dependerá de la agresividad con la que el mundo actúe para frenar el cambio climático, tanto ahora como en el futuro. La acción inmediata puede tener un mayor impacto, dicen los científicos, pero la acción futura no será irrelevante.

“La razón por la que me opongo al marco de ‘última y mejor esperanza’ es que debemos darnos cuenta de que abordar el cambio climático es a la vez urgente y un juego largo”, me dijo Nat Keohane, presidente del Centro para Soluciones Climáticas y Energéticas. . “Necesitamos acelerar en gran medida la transición hacia una economía baja en carbono, y llevará décadas”.

Es cierto que muchos expertos sienten una urgencia particular sobre la legislación climática, pero la razón es más política que científica: si el Congreso no aprueba un proyecto de ley para reducir las emisiones de carbono en los próximos meses, es posible que no lo haga durante años.

Hoy en los EE. UU., solo uno de los dos principales partidos políticos está preocupado por el cambio climático: el Partido Demócrata. Los republicanos en el Congreso se han opuesto a casi todos los esfuerzos importantes para combatir el cambio en el siglo XXI. También lo han hecho los dos últimos presidentes republicanos, George W. Bush y Donald Trump. Algunos republicanos dicen que apoyan ciertas políticas climáticas, como un impuesto al carbono, pero tienden a hacerlo solo cuando las políticas son teóricas, no cuando se someten a votación.

Esta oposición es diferente del enfoque adoptado por muchos otros partidos conservadores en todo el mundo. Pero no hay señales de que los republicanos cambien su postura en el corto plazo.

Si EE. UU. va a actuar sobre el clima en el futuro previsible, es casi seguro que tendrá que ser a través de un proyecto de ley demócrata, aprobado en líneas partidistas en el Congreso y firmado por un presidente demócrata.

En este momento, tal proyecto de ley es concebible. Los demócratas controlan ambas cámaras del Congreso y la Casa Blanca. Sin embargo, después de 2022, es posible que los demócratas deban esperar años antes de volver a tener el control. Es muy probable que los republicanos retomen la Cámara en las elecciones intermedias. En el Senado, donde los pequeños estados rurales tienen mucho poder, los republicanos disfrutan de una ventaja intrínseca.

En términos más generales, el Partido Demócrata ha estado perdiendo votos de la clase trabajadora durante años y no parece estar enfocado en revertir la tendencia. Muchos políticos demócratas continúan favoreciendo una agenda socialmente liberal, con posiciones que están al menos algo a la izquierda de la opinión pública sobre religión, armas, crimen, aborto, inmigración, acción afirmativa e historia estadounidense, entre otros temas.

La agenda cuenta con el firme apoyo de los graduados universitarios que dirigen y dan forma al Partido Demócrata, pero muchos votantes de la clase trabajadora no la comparten. Y los graduados universitarios siguen siendo una minoría del electorado, lo que ayuda a explicar por qué los candidatos demócratas luchan en tantos estados y distritos del Congreso, incluidos los racialmente diversos.

Juntas, estas fuerzas políticas significan que los próximos meses presentan una rara oportunidad de aprobar una legislación climática importante. “Este es un momento decisivo en la crisis climática”, dijo Jamal Raad, director ejecutivo del grupo de defensa del clima Evergreen Action.

En la conferencia de prensa del presidente Biden el miércoles, dijo que ahora quería dividir su agenda legislativa Build Back Better en al menos dos partes. Las disposiciones climáticas parecen tener un apoyo demócrata más sólido que las propuestas sobre impuestos, atención médica y otros temas. (Aquí está lo último sobre las negociaciones de Capitol Hill, de Emily Cochrane de The Times).

Solo escuche al senador Joe Manchin, el opositor demócrata más destacado del plan completo de Biden: “El asunto del clima es uno en el que probablemente podamos llegar a un acuerdo mucho más fácil que cualquier otra cosa”, dijo este mes. Manchin no está a favor de todas las propuestas climáticas de Biden, pero está a favor de muchas, y no es difícil imaginar un compromiso, como explicó Eric Levitz de la revista New York.

Mis colegas Coral Davenport y Lisa Friedman informan que un número creciente de demócratas en el Congreso está a favor de priorizar las disposiciones climáticas, dado lo que está en juego. Coral y Lisa también escriben: “El New York Times preguntó a cada uno de los 50 republicanos del Senado si apoyaría solo las disposiciones climáticas de la Ley Build Back Better si se presentaran en un proyecto de ley independiente. Ninguno dijo que lo harían”.

Esas disposiciones climáticas son lo suficientemente ambiciosas como para marcar la diferencia, creen muchos científicos. Costarían alrededor de $ 555 mil millones durante 10 años, o aproximadamente una cuarta parte del plan completo de Biden. Entre los componentes principales:

  • La mayor cantidad de dinero subsidiaría la energía eólica, solar y nuclear, haciéndolas menos costosas para las empresas, las comunidades y los hogares.

  • Muchos consumidores recibirían un reembolso de $7500 por un vehículo eléctrico, y otros $4500 si los trabajadores sindicalizados en los EE. UU. armaran el automóvil. Los consumidores también podrían recibir subsidios para paneles solares y electrodomésticos de bajo consumo.

  • El proyecto de ley financiaría la investigación de tecnología que capturaría carbono después de que se haya emitido, en lugar de permitir que contribuya al efecto invernadero.

Durante la campaña de 2020, Biden y muchos otros demócratas prometieron hacer todo lo posible para frenar el cambio climático y reducir sus consecuencias dañinas. Los próximos meses determinarán si tienen éxito. Como dice Keohane, la noción de “última y mejor oportunidad” está más cerca de la verdad ahora de lo que suele estar.

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A primera vista, la pintura de Jasper Johns de 1961 “En memoria de mis sentimientos — Frank O’Hara” es un frío mar gris. Se ajustaría a la reputación del artista, escribe el crítico del Times Jason Farago: “Saturnino, astuto, elegante, reservado. El maestro de la retención.

En realidad, la pintura estalla en emoción, como explica Jason en una nueva entrega de la serie “Close Read”, en la que los escritores del Times lo guían a través de grandes obras de arte.

Algunas pistas están escondidas en la pintura; otros provienen de los detalles de la vida, las amistades y la angustia de Johns. Con su significado revelado, escribe Jason, el trabajo “ofrece una rotonda de pasión y dolor”.

La pieza está en el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York hasta febrero, como parte de una exhibición retrospectiva de Johns. (Normalmente está en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago). Si vas, Jason te anima a pasar un poco más de tiempo con esta pintura, particularmente el cuadrante inferior derecho.

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PS Eduardo VIII se convirtió en rey de Inglaterra hace 86 años. Abdicó el trono menos de un año después.

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