📰 Johnson duplica la estrategia de vacunas a medida que su popularidad disminuye

📰 Johnson duplica la estrategia de vacunas a medida que su popularidad disminuye

LONDRES – Cuando el primer ministro Boris Johnson falló en su respuesta inicial a la pandemia de coronavirus, su suerte política flaqueó, solo para recuperarse rápidamente gracias al lanzamiento de vacunas sorprendentemente efectivo de Gran Bretaña.

Ahora que su popularidad está disminuyendo nuevamente, esta vez luego de una promesa incumplida de no aumentar los impuestos, Johnson espera que la historia se repita.

El martes, anunció una campaña para ofrecer inyecciones de refuerzo de vacunas a personas de 50 años o más, así como las primeras inyecciones a tres millones de niños, de 12 a 15 años, todo mientras reiteraba su promesa de evitar futuros encierros.

Sin embargo, si el invierno trae una oleada de nuevos casos, podría reintroducir el uso obligatorio de mascarillas, implementar pasaportes de vacunas e instar a los trabajadores a quedarse en casa si es posible, bajo lo que el gobierno llama su “Plan B”.

“Ahora estamos en una situación en la que mucha de la población tiene cierto grado de inmunidad, cambios más pequeños en la forma en que le pedimos a la gente que se comporte pueden tener un impacto mayor”, dijo Johnson en una conferencia de prensa.

Por ahora, el primer ministro está depositando su fe en una campaña de vacunas redoblada para proteger el servicio de salud de Gran Bretaña de ser abrumado y evitar que tenga que ordenar nuevos cierres que deprimirían la economía y enfurecerían a una ruidosa asamblea de sus propios legisladores.

“El rebote de la vacuna lo ayudó la primera vez y si el plan de refuerzo, que será una historia masiva en la política británica, sale bien y él puede decir que el lanzamiento se realizará según lo planeado, eso potencialmente lo ayudará”, dijo Matthew Goodwin. , profesor de política en la Universidad de Kent.

Pero Goodwin agregó, “ciertamente es vulnerable en términos de sus críticos internos”.

Para un líder que a menudo parece desafiar la gravedad política, los riesgos son altos porque, por primera vez en meses, las calificaciones de las encuestas están bajando para el Partido Conservador de Johnson. La semana pasada, anunció planes para aumentar los impuestos y hay crecientes dudas sobre su compromiso de “nivelar” las áreas económicamente desfavorecidas.

También hay indicios de que algunos de los nuevos votantes que atrajo Johnson en las elecciones de 2019 podrían estar alejándose. “Actualmente, su cargo de primer ministro no parece haber cumplido con las cosas que quieren estos votantes”, dijo el profesor Goodwin.

Fue una crisis de financiamiento inminente en los programas de atención médica y social que obligó al Sr. Johnson a romper su palabra y aceptar aumentar los impuestos a los trabajadores, empleadores y algunos inversionistas. Eso no solo ha puesto en riesgo la reputación de su partido por los bajos impuestos, sino que también ha enfurecido a varios donantes prominentes del partido.

El apoyo a los conservadores cayó cinco puntos al 33 por ciento, según una encuesta de opinión reciente realizada por YouGov, con el Partido Laborista subiendo un punto al 35 por ciento, colocándolo a la cabeza por primera vez desde enero.

Parte de la dificultad de Johnson es que, si bien las encuestas generalmente muestran que el público británico favorece las medidas estrictas para contener el virus, las restricciones de encierro son un anatema para un ala libertaria ruidosa de su propio Partido Conservador.

Entonces, aunque el gobierno no descartó la posibilidad de nuevas restricciones severas, dejó en claro que serían un último recurso después de agotar las medidas de “encierro ligero”, como el uso obligatorio de máscaras o pasaportes de vacunas.

El martes, Johnson enfatizó el éxito de la campaña de vacunación, que dijo que había producido “una de las sociedades más libres y una de las economías más abiertas de Europa”. Añadió: “Es por eso que ahora seguimos con nuestra estrategia”.

Los expertos en salud pública apoyaron en general los anuncios de Johnson, aunque algunos señalaron que Gran Bretaña, como de costumbre, parecía estar a la zaga de otros países en cuestiones como vacunar a los jóvenes o fomentar el uso de máscaras faciales.

“Siempre llegan allí, justo más tarde de lo que deberían”, dijo Devi Sridhar, director del programa de salud pública mundial de la Universidad de Edimburgo.

Gran Bretaña, dijo, estaba “yendo en la misma dirección que otros países, pero con un gran retraso” en la vacunación de las personas de 12 a 15 años, en la elaboración de planes de contingencia para el uso obligatorio de máscaras y pasaportes de vacunas, y en el impulso de las pruebas para que el país pase lo que probablemente será un invierno difícil.

La decisión del lunes de vacunar a niños de tan solo 12 años fue controvertida, aunque muchos otros países, incluidos Estados Unidos, Francia, Italia y los Países Bajos, comenzaron a hacerlo hace meses. El grupo asesor del gobierno británico, el Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización, había concluido anteriormente que los beneficios para la salud de las personas de 12 a 15 años eran marginales. Eso provocó un debate sobre la ética de vacunar a los niños para prevenir la propagación de un virus que es un riesgo para la salud de los adultos con quienes viven y se encuentran.

El lunes, los directores médicos de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, argumentaron que, al reducir la interrupción en las escuelas, una campaña de vacunación traería otros beneficios a los jóvenes.

De manera similar, la decisión sobre refuerzos coloca a Gran Bretaña entre un grupo creciente de países que están ofreciendo inyecciones adicionales a sus propios ciudadanos antes de que muchas personas en grandes partes del mundo hayan recibido siquiera una dosis, lo que provocó críticas de David Nabarro, un enviado especial de Covid para la Organización Mundial de la Salud.

“Estoy un poco molesto, francamente, al escuchar que Gran Bretaña está entrando en refuerzos, cuando esto simplemente va a quitar una vacuna realmente valiosa a las personas en otras partes del mundo que no pueden obtener sus dos dosis básicas y, por lo tanto, va a estar en riesgo de muerte ”, dijo a Times Radio.

La pregunta para el Sr. Johnson es si las vacunas y su enfoque ligero de otras restricciones serán suficientes para prevenir medidas más draconianas.

Graham Medley, un epidemiólogo que asesora al gobierno, dijo que en Inglaterra, la tasa de reproducción del virus rondaba el uno, lo que significa que la epidemia todavía circulaba ampliamente pero no se extendía exponencialmente. Dijo que no esperaba un regreso de los altos niveles de infección del pasado mes de enero.

Aún así, el profesor Medley dijo que las experiencias divergentes de otras partes del Reino Unido, especialmente Escocia, donde las tasas de infección han fluctuado drásticamente, muestran lo impredecible que sigue siendo el virus. Ninguno de los modelos predijo que los casos en Inglaterra disminuirían, en lugar de aumentar, en julio, dijo.

“Todavía estamos esperando el efecto completo de la reapertura de las escuelas y de que la gente vuelva a trabajar”, dijo el Dr. Medley, profesor de modelado de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Gran Bretaña todavía informa más de 25.000 casos del virus al día, y las admisiones hospitalarias son de aproximadamente 1.000 al día. Eso es suficiente para presionar al Servicio Nacional de Salud, que también tiene que abordar una enorme acumulación de procedimientos que tuvieron que posponerse durante la pandemia.

La apuesta de Johnson de levantar la mayoría de las restricciones en julio pareció dar sus frutos cuando los casos nuevos disminuyeron en lugar de aumentar. Pero con la apertura de escuelas en Inglaterra durante las últimas dos semanas, ese aumento en las infecciones aún podría llegar. Los casos se dispararon en Escocia, donde las escuelas abrieron antes.

La apuesta de Johnson es que el lanzamiento de una nueva vacuna, con restricciones mínimas, será suficiente para evitar un gran aumento de las hospitalizaciones.

Evitar más bloqueos es fundamental para Johnson, dijo el profesor Goodwin, y agregó que algunos de sus propios legisladores se levantarían en armas incluso si se reintroducieran medidas como el uso de máscaras para combatir la propagación del virus.

“Realmente quieren vernos seguir adelante y aprender a vivir con eso”, dijo.

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