📰 Henrietta Lacks, mujer negra cuya línea celular “inmortal” cambió la medicina, honrada por la Organización Mundial de la Salud

📰 Henrietta Lacks, mujer negra cuya línea celular “inmortal” cambió la medicina, honrada por la Organización Mundial de la Salud

La Organización Mundial de la Salud (OMS) otorgó el miércoles un premio póstumo a Henrietta Lacks, una mujer negra a la que, sin saberlo, le hicieron una biopsia de las células de su cuerpo mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer, lo que finalmente ayudó a cambiar su historial médico.

Henrietta carece

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Las células que se tomaron del tumor de Lacks, llamadas células HeLa, fueron las primeras células humanas que se clonaron con éxito y desde entonces se han reproducido infinitamente. Esas células, dijo la OMS en un comunicado, “han permitido avances científicos incalculables” relacionados con la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), la vacuna contra la polio, los medicamentos para el VIH y el cáncer, la investigación del COVID-19 e incluso los efectos de la gravedad cero.

El director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, otorgó el premio y dijo que es importante que la organización reconozca su contribución no consensuada, pero fundamental, a la medicina moderna. Durante años, dijo la OMS, la raza y la historia de Lacks estuvieron ocultas por la comunidad científica mundial.

“Al honrar a Henrietta Lacks, la OMS reconoce la importancia de tener en cuenta las injusticias científicas del pasado y promover la equidad racial en la salud y la ciencia”, dijo el Director General. “También es una oportunidad para reconocer a las mujeres, particularmente a las mujeres de color, que han hecho contribuciones increíbles pero a menudo invisibles a la ciencia médica”.

Lawrence Lacks, uno de los cinco hijos de Henrietta Lacks, recibió el premio de la OMS en su nombre el miércoles.

“Las contribuciones de mi madre, una vez ocultas, ahora están siendo honradas legítimamente por su impacto global”, dijo la mujer de 87 años. “Mi madre fue una pionera en la vida, retribuyendo a su comunidad, ayudando a otros a vivir una vida mejor y cuidando a los demás. En la muerte, ella continúa ayudando al mundo. Su legado sigue vivo en nosotros y te agradecemos que digas su nombre. “

Lacks era madre de cinco hijos cuando le diagnosticaron cáncer de cuello uterino. Las células extraídas del cuerpo de Lacks, dijo la OMS, han sido “producidas en masa, con fines de lucro, sin reconocimiento a su familia”. Más de 50 millones de toneladas métricas de células HeLa se han distribuido a nivel mundial y han sido objeto de más de 75.000 estudios.

El investigador de Johns Hopkins, el Dr. George Gey, obtuvo las células de Lacks en 1951. Johns Hopkins dice en su sitio web que la entidad “nunca vendió ni se benefició del descubrimiento o distribución de células HeLa y no posee los derechos de la línea celular HeLa”. Más bien, dice Johns Hopkins, ofrece las células “libre y ampliamente para la investigación científica”.

A principios de este mes, en el 70 aniversario de la muerte de Lacks, su familia demandó empresa de biotecnología Thermo Fisher Scientific Inc. por vender sus células, diciendo que era parte de un “sistema médico racialmente injusto”. La familia ha solicitado que la empresa le informe a la familia de Lacks el monto total de las ganancias netas que obtuvo de la venta de células HeLa.

“Thermo Fisher Scientific ha sabido que las células HeLa le fueron robadas a la Sra. Lacks y decidió usar su cuerpo con fines de lucro de todos modos”, dice la demanda, y agrega que los médicos blancos de Johns Hopkins en la década de 1950, donde Lacks se sometió a tratamiento, se aprovechó de mujeres negras con cáncer de cuello uterino.

“La explotación de Henrietta Lacks representa la lucha, lamentablemente común, experimentada por los negros a lo largo de la historia”, dice la demanda. “De hecho, el sufrimiento de los negros ha impulsado innumerables avances médicos y ganancias, sin una justa compensación o reconocimiento. Varios estudios, tanto documentados como indocumentados, han prosperado gracias a la deshumanización de los negros”.

Entre los abogados del patrimonio de la familia se encuentra el abogado de derechos civiles Ben Crump. “Queremos asegurarnos de que finalmente se escuche la voz de la familia después de 70 años de ser ignorados”, dijo Crump a CBSN la semana pasada. “Las corporaciones farmacéuticas estadounidenses tienen una historia vergonzosa de lucrarse con la investigación del uso y explotación de personas negras y sus enfermedades y sus cuerpos”.

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