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Coblenza, Alemania — Un ex oficial de la policía secreta siria fue condenado por un tribunal alemán el jueves por crímenes contra la humanidad por supervisar el abuso de los detenidos en una cárcel cerca de Damasco hace una década. Anwar Raslan es el funcionario sirio de más alto rango hasta ahora condenado por el cargo.

El veredicto fue anticipado por aquellos que sufrieron abusos o perdieron familiares a manos del gobierno del presidente Bashar Assad en El largo conflicto de Siria.

El tribunal estatal de Koblenz concluyó que el acusado estaba a cargo de los interrogatorios en una instalación en la ciudad siria de Douma conocida como Al Khatib, o Sección 251, donde se detuvo a presuntos manifestantes de la oposición.

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El ex oficial de inteligencia sirio Anwar Raslan (derecha) aparece en una sala de audiencias en Coblenza, Alemania, el 13 de enero de 2022, el último día de su juicio en el que fue condenado a cadena perpetua por crímenes de lesa humanidad.

THOMAS FREY/PISCINA/AFP/Getty


El tribunal condenó al hombre de 58 años a cadena perpetua. Sus abogados habían pedido a los jueces la semana pasada que absolvieran a su cliente, alegando que nunca torturó personalmente a nadie y que desertó a finales de 2012.

“Este día, este veredicto es importante para todos los sirios que han sufrido y siguen sufriendo los crímenes del régimen de Assad”, dijo Ruham Hawash, sobreviviente de la Sección 251 que testificó en el juicio. “Este veredicto es solo un comienzo, y nos queda un largo camino por recorrer, pero para nosotros, las personas afectadas, este juicio y el fallo de hoy son un primer paso hacia la libertad, la dignidad y la justicia”.

Los fiscales alemanes alegaron que Raslan supervisó la “tortura brutal y sistemática” de más de 4.000 prisioneros entre abril de 2011 y septiembre de 2012, lo que resultó en la muerte de al menos 58 personas. Los jueces dictaminaron que había evidencia para responsabilizarlo por 27 muertes.

Un oficial subalterno, Eyad al-Gharib, fue declarado culpable el año pasado de ser cómplice de crímenes contra la humanidad y sentenciado por el tribunal de Koblenz a 4 años y medio de prisión.

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El acusado sirio Eyad Al-Gharib oculta su rostro cuando llega a escuchar su veredicto en una sala del tribunal en Koblenz, Alemania, el 24 de febrero de 2021.

Tomas Lohnes/AP


Ambos hombres fueron arrestados en Alemania en 2019, años después de solicitar asilo en el país.

Las víctimas y los grupos de derechos humanos han dicho que esperan que el veredicto en el juicio de 19 meses sea un primer paso hacia la justicia para innumerables personas que no han podido presentar denuncias penales contra funcionarios en Siria o ante la Corte Penal Internacional.

Dado que Rusia y China han bloqueado los esfuerzos para que el Consejo de Seguridad de la ONU remita los casos al tribunal con sede en La Haya, países como Alemania, que aplican el principio de jurisdicción universal para delitos graves, se convertirán cada vez más en lugares para tales juicios, dicen los expertos.

“Estamos comenzando a ver los frutos de un impulso decidido de valientes sobrevivientes, activistas y otros para lograr justicia por las horribles atrocidades en la red de prisiones de Siria”, dijo Balkees Jarrah, director adjunto de justicia internacional de Human Rights Watch.

“El veredicto es un gran avance para las víctimas sirias y el sistema de justicia alemán para romper el muro de la impunidad”, agregó. “Otros países deberían seguir el ejemplo de Alemania y reforzar activamente los esfuerzos para enjuiciar delitos graves en Siria”.

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Las personas sostienen carteles y fotografías durante una manifestación frente al juzgado donde el ex oficial de inteligencia sirio Anwar Raslan fue juzgado en Koblenz, Alemania, el 13 de enero de 2022, luego de que se dictara el veredicto por cargos de crímenes contra la humanidad.

BERND LAUTER / AFP / Getty


De hecho, otros tribunales pueden citar el veredicto y las pruebas escuchadas en Koblenz, dijo Patrick Kroker, abogado del Centro Europeo de Derechos Humanos y Constitucionales. El grupo representó a 14 víctimas que, según la ley alemana, podían participar en el proceso como co-demandantes.

“El objetivo sigue siendo llevar ante la justicia a los socios senior de Assad, como el exjefe de inteligencia de la Fuerza Aérea, Jamil Hassan, por sus crímenes”, dijo Kroker. Alemania emitió una orden de arresto internacional contra Hassan en 2018, pero será difícil llevarlo a juicio junto con otros altos funcionarios sirios, ya que el país no extradita a sus ciudadanos.

Aún así, la organización de cooperación judicial de la Unión Europea, Eurojust, dijo que el fallo “dejará una marca duradera en la justicia penal internacional”.

Señaló que las fotografías de presuntas víctimas de tortura sacadas de contrabando de Siria por un ex oficial de policía, que se hace llamar César, eran una parte clave de la evidencia contra Raslan.

Las estimaciones conservadoras sitúan el número de personas detenidas o desaparecidas por la fuerza en Siria en 149.000, más del 85% de ellas a manos del gobierno sirio, según la Red Siria de Derechos Humanos. La mayoría desaparecieron o fueron detenidos poco después de que estallaran las protestas pacíficas en marzo de 2011 contra el gobierno de Assad, que respondió a las manifestaciones con una brutal represión.

El gobierno sirio niega tener prisioneros políticos y califica a sus opositores de terroristas. Después de las victorias en el campo de batalla, ha negociado intercambios limitados de prisioneros con varios grupos armados, que según las familias ofrecen soluciones parciales para un número muy pequeño de personas.

Los abogados de Raslan pueden apelar el veredicto.

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