📰 En las elecciones iraquíes, las armas y el dinero siguen dominando la política

📰 En las elecciones iraquíes, las armas y el dinero siguen dominando la política

BAGDAD – Frente a la sede de Asaib Ahl al-Haq, una de las principales milicias respaldadas por Irán en Irak, los combatientes han colocado una pancarta gigante que muestra el edificio del Capitolio de Estados Unidos devorado por carpas rojas, símbolo de un evento definitorio en la historia chiíta.

Es tiempo de elecciones en Irak, y Asaib Ahl al-Haq, acusado de ataques a las fuerzas estadounidenses y catalogado por Estados Unidos como organización terrorista, es solo una de las facciones paramilitares cuyas alas políticas probablemente ganarán escaños en el Parlamento en la votación del domingo. Las imágenes de la pancarta de la Batalla de Karbala del siglo VII y una cita contemporánea que promete venganza envía un mensaje a todos los que pasan: la defensa militante del Islam chiíta.

Diecisiete años después de que Estados Unidos invadió Irak y derrocó a un dictador, el período previo a la quinta elección general del país pone de relieve un sistema político dominado por las armas y el dinero, y todavía dividido en gran medida a lo largo de líneas sectarias y étnicas.

Es probable que la contienda devuelva al poder a los mismos actores principales, incluido un movimiento leal al clérigo chií Muqtada al-Sadr, una coalición conectada a las milicias respaldadas por Irán y el partido kurdo dominante en la región semiautónoma del Kurdistán en Irak. Otras figuras destacadas incluyen a un empresario sunita sometido a sanciones estadounidenses por corrupción.

En el medio hay destellos de esperanza de que una ley electoral reformada y un movimiento de protesta que impulsó estas elecciones un año antes podrían traer a algunos candidatos que no están vinculados a los partidos políticos tradicionales al disfuncional Parlamento de Irak.

Pero persuadir a los votantes desilusionados de que vale la pena votar será un desafío en un país donde la corrupción es tan desenfrenada que muchos ministerios gubernamentales se centran más en los sobornos que en la prestación de servicios públicos. A menudo se considera que las milicias y sus alas políticas sirven más a los intereses de Irán que a los de Irak.

Casi ningún partido ha presentado plataformas políticas. En cambio, están atrayendo a los votantes sobre la base de la lealtad religiosa, étnica o tribal.

“Voté en las primeras elecciones y no cumplió con nuestras metas y luego voté en la segunda elección y quedaron las mismas caras”, dijo Wissam Ali, caminando por una calle del centro con el parachoques de un auto que acababa de comprar en un mercado. “La tercera vez decidí no votar”.

Ali, de la provincia de Babil al sur de Bagdad, dijo que enseñó durante los últimos 14 años en escuelas públicas como conferencista temporal y no ha podido conseguir un puesto de profesor en el gobierno porque no pertenece a ningún partido político.

A partir de octubre de 2019, las protestas se intensificaron, arrasando Bagdad y las provincias del sur exigiendo empleos y servicios públicos básicos como electricidad y agua potable. Los manifestantes, en su mayoría jóvenes y en su mayoría chiítas, exigieron un cambio en un sistema político donde los ministerios gubernamentales se otorgan como premios a los bloques políticos más grandes.

Los manifestantes pidieron el fin de la influencia iraní en Irak a través de milicias de poder que ahora son oficialmente parte de las fuerzas de seguridad de Irak, pero solo nominalmente bajo el control del gobierno.

En respuesta, las fuerzas de seguridad mataron a casi 600 manifestantes desarmados, según el Alto Comisionado de Derechos Humanos de Irak. Otras estimaciones sitúan el número de víctimas en 800. Se culpa a los milicianos de muchas de las muertes y se les acusa de matar a decenas más de activistas en asesinatos selectivos.

El actual primer ministro, Mustafa al-Kadhimi, llegó al poder el año pasado después de que el gobierno anterior se viera obligado a dimitir por las protestas.

Si bien las elecciones anticipadas fueron una promesa de campaña clave, Kadhimi no ha podido cumplir la mayoría de sus promesas: llevar ante la justicia a quienes están detrás de los asesinatos de activistas, hacer mella en la corrupción y controlar a las milicias respaldadas por Irán.

Si bien se espera que los partidos que ya están en el poder dominen el nuevo Parlamento, los cambios en la ley electoral iraquí facilitarán la elección de partidos pequeños y candidatos independientes. Eso podría convertir este voto en el más representativo de la historia de posguerra del país. A pesar de las fallas en el proceso electoral, incluido, en años anteriores, el fraude generalizado, Irak todavía está muy por delante de la mayoría de los países árabes en la realización de elecciones nacionales y provinciales.

“No es un sistema perfecto, pero es mucho mejor que el anterior”, dijo Mohanad Adnan, un analista político iraquí.

Dijo que creía que las protestas, y la sangrienta represión de las mismas, habían provocado que algunos partidos establecidos perdieran parte de su apoyo. Algunos candidatos esperan sacar provecho de una reacción violenta contra los bloques políticos tradicionales.

Fatin Muhi, profesora de historia en la Universidad al-Mustansiriya en Bagdad, dijo que sus estudiantes la alentaron a postularse para un cargo. La Sra. Muhi, quien se postula con un partido afiliado a las protestas contra el gobierno, dijo que muchas personas en su distrito electoral de clase media habían planeado boicotear las elecciones pero cambiaron de opinión.

“Cuando se enteraron de que éramos candidatos para el movimiento de protesta, dijeron ‘les daremos nuestros votos’”, dijo Muhi. “Seremos un bloque de oposición a cualquier decisión emitida por partidos políticos corruptos”.

Además de la ira y la apatía, un grave fraude en las últimas elecciones parlamentarias ha alimentado la campaña de boicot.

Para contrarrestar la desconfianza de los votantes que llevó a una baja participación récord en las elecciones de 2018, los trabajadores electorales han estado yendo a las puertas de la gente en algunos vecindarios con tarjetas de registro de votantes. Las autoridades electorales “querían facilitar al máximo las cosas a los votantes que no tienen confianza en el sistema”, dijo Adnan, el analista político. “No están motivados para registrarse o recoger sus tarjetas”.

Los 21 millones de votantes registrados en el país incluyen aproximadamente un millón con edad suficiente para votar por primera vez. A pesar de los anuncios de campaña de TikTok y otras tácticas destinadas a llegar a los votantes jóvenes, muchos de ellos están boicoteando las elecciones.

“Nuestro país es para nosotros y no para ellos”, dijo Helen Alaa, de 19 años, refiriéndose a los partidos políticos y las milicias. La Sra. Alaa, una estudiante universitaria de primer año que dijo que no votaría, estaba en una manifestación en conmemoración de los manifestantes asesinados. “Intentamos mucho explicarles, pero siempre intentan matarnos. Ahora tratan de calmar la situación para poder ganar en las elecciones y traer de vuelta las mismas caras ”.

Ahmed Adnan, de 19 años, dijo: “En cada elección hay un candidato que viene a una mezquita cerca de nuestra casa y promete construir escuelas y pavimentar calles”. El candidato sigue siendo elegido, dijo, pero nada de eso se ha hecho.

Para ayudar a mantener a su familia, el Sr. Adnan, que no es pariente de Mohanad Adnan, trabaja en una tienda que vende hielo y gana alrededor de $ 8 al día. Está tratando de terminar la escuela secundaria estudiando en casa y yendo solo para tomar exámenes.

Su amigo, Sajad Fahil, de 18 años, dijo que un candidato llegó a su puerta y le ofreció comprar su voto por $ 300.

“Se negó a decir a qué partido se postulaba”, dijo Fadhil, que estudia en un instituto técnico y también está boicoteando la votación.

En algunas áreas donde hay más dinero y las carreras son más disputadas, el precio actual para comprar un voto es de hasta $ 1,000, según varios funcionarios tribales.

El jeque Hameed al-Shoka, jefe del Consejo de Líderes Tribales de Anbar, dijo que los grupos comisionados por algunos bloques políticos estaban comprando tarjetas de votación biométricas de la gente por miles. Bajo ese esquema, los votantes acuerdan renunciar a sus tarjetas y luego recuperarlas fuera de los sitios de votación, asegurándose de que realmente asistan, donde luego votan según las instrucciones.

En una carrera entre el poderoso presidente del Parlamento sunita, Mohammad al-Halbousi, y el empresario iraquí Khamis al-Khanjar, Sheikh Hammeed dijo que les había dicho a sus seguidores que apoyaran a Khanjar. El líder tribal dijo que ambas figuras políticas eran sospechosas de corrupción, incluido Khanjar, a quien reconoció tener “amigos corruptos”.

“Pero sus amigos han trabajado en el gobierno y han ofrecido algo para la gente”, dijo el líder tribal. “Los demás no ofrecieron nada. Solo se abastecían a sí mismos “.

Falah Hassan y Suha Ali contribuyeron con reportajes desde Bagdad. Nermeen al-Mufti colaboró ​​con el reportaje desde Kirkuk, Irak.

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