📰 El viajero que ha estado viajando con mochila durante toda la pandemia

📰 El viajero que ha estado viajando con mochila durante toda la pandemia

(CNN) – Después de trabajar en un trabajo corporativo durante varios años, el fotógrafo en ciernes Tomas Hromjak decidió que finalmente era el momento adecuado para emprender el viaje de mochilero de un año que había estado planeando durante años.

Hromjak, de Kosice, Eslovaquia, renunció a su trabajo y compró un boleto alrededor del mundo, que lo llevaría a visitar destinos como Nueva Zelanda, Australia, Los Ángeles, Colombia, Camboya, Indonesia, Bolivia y Alemania.

En diciembre de 2019, Hromjak emprendió el viaje internacional con el que había estado soñando desde que tenía memoria.

Sin embargo, las cosas no resultaron como las había imaginado. Apenas unos meses después de sus viajes, Covid-19 comenzó a extenderse por todo el mundo, lo que provocó cierres fronterizos generalizados y cierres nacionales.

El caos que siguió no solo lo vio pasar más de seis meses en un lugar que solo había planeado visitar durante dos semanas, sino que también se vio obligado a abandonar secciones de su viaje.

Pero mientras que otros viajeros podrían haber tenido la tentación de empacar e irse a casa, Hromjak ha perseverado. El mes pasado, marcó dos años completos en la carretera.

Y lejos de sentirse decepcionado por la situación en la que terminó, Hromjak se siente increíblemente afortunado de ser uno de los pocos mochileros que ha visitado algunos de los destinos más singulares del mundo en un momento en el que muchos viajeros han sido excluidos.

“Veo el mundo desde una perspectiva completamente diferente”, le dice a CNN Travel desde Guatemala. “Para mí, viajar es experimentar y aprender algo nuevo.

Oportunidad unica

Tomas Hromjak se embarcó en un viaje de mochilero de un año en 2019 y todavía está en la carretera.

Cortesía de Tomas Hromjak

“Creo que esta es una oportunidad única. ¿Pero siempre ha sido necesariamente la más fácil? No.”

La primera parte de su viaje comenzó con bastante sencillez. Pasó varios meses viajando por Asia y había tachado numerosos países, incluidos Singapur, Vietnam, Laos y Myanmar, de su lista antes de que hablaran de un cierto virus que se creía que se había originado en China.

“Creo que estaba en Myanmar cuando me enteré por primera vez [coronavirus]. Debo decir que realmente no me lo tomé en serio “, agrega Hromjak, quien ha estado documentando sus viajes pandémicos en su cuenta de Instagram.

“Algunos mochileros estaban abandonando sus viajes, pero yo fui persistente. Sobre todo porque esto era algo que realmente había querido hacer durante toda mi vida. Y había estado viajando por [just] tres meses.

“Así que pensé ‘de ninguna manera, no me rendiré'”.

Prometiendo seguir adelante hasta que las cosas “se pusieran realmente, realmente serias”, voló a Tonga, un país polinesio que consta de más de 170 islas del Pacífico Sur, en marzo de 2020 con el plan de quedarse durante 15 días.

Pero el archipiélago cerró poco después de su llegada, y Hromjak terminó pasando 222 días allí.

Sin embargo, dice que estaba más que feliz de quedarse una vez que se enteró de lo estrictas que eran las restricciones en su país (Eslovaquia declaró el estado de emergencia ese mismo mes) y está agradecido de haber podido pasar una gran cantidad de tiempo en uno. de los pocos lugares en el mundo que ha permanecido libre de Covid durante toda la pandemia.

“Mis padres básicamente dijeron: ‘Creemos que estás mejor donde estás en Tonga'”, dice Hromjak sobre la isla remota, que permanece cerrada a los ciudadanos extranjeros.

“Vivía con una familia local y conocí a gente estupenda que básicamente me cuidaba, así que no había razón para volver.

“Aunque la gente suele decir que unos días en Tonga es suficiente, me di cuenta de que hay suficiente para ver y experimentar allí fácilmente durante un mes o incluso más”.

Después de pasar meses verificando el estado de la frontera y las actualizaciones de restricciones, Hromjak aceptó que no había forma de que pudiera ingresar a Nueva Zelanda, donde se habían implementado algunas de las restricciones fronterizas más estrictas, para continuar su viaje alrededor del mundo.

El hombre de 34 años también fue informado de que todos los próximos vuelos para el viaje que había reservado originalmente habían sido cancelados.

Si bien no había nada que le impidiera continuar por una ruta diferente, cualquier viaje en el que se embarcara ahora sería muy diferente al que había imaginado cuando salió a la carretera por primera vez en septiembre de 2019.

Tiempos desafiantes

Hromjak ha perseverado con sus viajes, visitando lugares como el Cañón del Colca en Perú y documentando sus experiencias.

Hromjak ha perseverado con sus viajes, visitando lugares como el Cañón del Colca en Perú y documentando sus experiencias.

Tomas Hromjak / Cortesía de Tomas Hromjak

Sin inmutarse, decidió dirigirse a México, donde las restricciones se han relajado, en octubre pasado. Desde entonces ha visitado Ecuador, Chile, Perú y Panamá.

“Ha habido situaciones realmente difíciles”, admite. “Pero hasta ahora, todo ha funcionado bien. Ahora no se trata tanto de adónde quiero ir, se trata de adónde puedo ir”.

Aunque Hromjak ha pasado por varios cierres y cuarentenas diferentes durante sus viajes pandémicos, encontró que Chile, donde tuvo que pasar 10 días aislado antes de que se le permitiera salir, era el más duro.

“Ese [visiting Chile] estuvo en mi lista la mayor parte de mi vida. Las restricciones eran una locura, pero simplemente decidí irme “, dice, antes de señalar que no se encontró con ningún otro viajero extranjero durante los dos meses que pasó allí.

“Algunas personas no podían creer que yo fuera realmente un turista. Definitivamente fue el lugar más desafiante que visité debido a todas las restricciones.

“Había toque de queda todos los fines de semana [a weekend curfew is in place in high risk regions]. Tenía que obtener permiso para ir de un lugar a otro “.

Como era de esperar, ha encontrado que la experiencia de viajar directamente antes y durante la pandemia es dramáticamente diferente, y se encuentra en la inusual posición de haber experimentado ambos.

“La diferencia más llamativa es, obviamente, la cantidad de turistas”, dice. “Si vas a puntos de acceso como Cancún o quizás Cusco en Perú, verás gente.

“Pero cuando viajas un poco fuera de lo común, prácticamente no hay nadie”.

El aspecto social es otro cambio significativo. Para muchos viajeros, hacer amigos y conocer gente de todo el mundo juega un papel monumental en sus aventuras como mochileros.

Pero Hromjak ha conocido a pocos viajeros en los últimos meses, mientras que cualquier tipo de reuniones sociales han sido pocas y distantes entre sí, no es que se esté quejando.

“Es posible que veas a un par de viajeros solitarios de vez en cuando, pero no he conocido a nadie que viajara antes de la pandemia y se quedara”, explica.

“Si alguien está dispuesto a viajar ahora, no debería esperar que sea como antes. Esa mezcla entre viajeros y mochileros, diría que no existe ahora. Pero para ser justos, no era realmente algo que yo era”. haciendo antes “.

Recepción positiva

Hromjak capturó un ensayo de boda cuando viajó a Cartagena, Colombia, en noviembre de 2020.

Hromjak capturó un ensayo de boda cuando viajó a Cartagena, Colombia, en noviembre de 2020.

Cortesía de Tomas Hromjak

Aunque le ha resultado difícil presenciar de primera mano cómo los destinos que dependen del turismo se han visto afectados por la falta de viajeros, le ha sorprendido la acogida que ha recibido.

“Los lugareños aprecian mucho a los extranjeros en muchos lugares”, agrega. “Están realmente felices de hablar con los visitantes y hacer preguntas de una manera genuina”.

Según Hromjak, esto no podría estar más lejos de cómo eran las cosas mientras viajaba antes de la pandemia.

“En ese entonces, especialmente en Asia, la gente estaba harta de los turistas, y entiendo completamente por qué”, dice.

“Experimenté esto en Vietnam, donde [it seemed like] la gente pensaba que podía hacer lo que quisiera. Realmente no respetaron ninguna regla local o cultural.

“Fui a algunos lugares famosos y no lo disfruté en absoluto por el sobreturismo masivo y el comportamiento de los turistas.

“A la gente no le va a gustar que diga esto. Pero parecía que su [some of the tourists’] La prioridad número uno era tomarse una selfie en el mejor lugar y todos los demás no importaban. Las otras personas [around them] no importaba, la gente local no importaba “.

Le gustaría pensar que las cosas podrían cambiar una vez que el mundo se vuelva a abrir por completo, pero admite que no tiene muchas esperanzas de que ese sea el caso.

Entonces, por el momento, Hromjak está aprovechando al máximo la posibilidad de visitar lugares como Colombia y Perú con muchas menos multitudes.

“Por un lado, disfruto de la situación porque puedes ir y experimentar algunos lugares que probablemente no verías en el pasado”, admite, señalando que le advirtieron que no visitara la Cartagena de Colombia debido a las multitudes. , pero tuvo una experiencia completamente diferente cuando viajó allí en noviembre de 2020.

Pérdida de espontaneidad

Visitando el Desierto de la Tatacoa en Colombia en diciembre de 2020.

Visitando el Desierto de la Tatacoa en Colombia en diciembre de 2020.

Cortesía de Tomas Hromjak

“Cuando estuve allí, había muchos turistas de Colombia, pero definitivamente no estaba abarrotado y realmente me encantó.

“Por supuesto, lo que es triste, y lo que me molesta, es que muchas pequeñas empresas están sufriendo. Pero me siento muy feliz de poder contribuir de alguna manera. Intento ir a cafés y lugares locales y apoyo.”

Como es de imaginar, viajar de un país a otro durante una pandemia mundial no es tarea fácil. Hay poco espacio para la espontaneidad cuando se tienen en cuenta la cuarentena, las restricciones en constante cambio y los requisitos de prueba.

“Se requiere mucha más organización”, explica. “Si vas a algún lugar durante dos o tres semanas, es posible planificarlo.

“Pero si vas a algún lugar por más tiempo y no vas a los puntos calientes, es difícil.

“Muchas reglas están cambiando rápidamente. Y muchas cosas se cierran con poca antelación o los horarios de apertura están cambiando.

“Para algunos parques en Costa Rica o Chile, debe registrarse el día antes de ir debido a las limitaciones de entrada de personas.

“Así que requiere mucha paciencia, nervios e improvisación. Pero disfruto el desafío de alguna manera”.

También le resultó difícil tratar de mantenerse al día con todas las diferentes reglas y restricciones vigentes en destinos separados.

“Ahora no es tan loco”, dice. “Pero hace medio año, las reglas cambiaban en todos los países cada semana, en términos de pruebas, quién puede visitar, qué países están en la lista roja y cuáles no. Esta es la parte difícil”.

El estado de vacunación de Hromjak también está comenzando a afectar sus viajes. Como ha estado fuera durante dos años y no ha pasado mucho tiempo en un solo lugar, no ha podido vacunarse.

Nueva perspectiva

Viajar como mochilero durante la pandemia ha cambiado la perspectiva de Hromjak sobre los viajes y no tiene prisa por volver a casa.

Viajar como mochilero durante la pandemia ha cambiado la perspectiva de Hromjak sobre los viajes y no tiene prisa por volver a casa.

Cortesía de Tomas Hromjak

Pero cada vez más países imponen restricciones y, en algunos casos, prohíben por completo a los viajeros no vacunados, y la lista de lugares a los que puede ir es cada vez más corta.

Hromjak tiene como objetivo rectificar esto regresando a casa en Navidad para ver a su familia y haciendo arreglos para que lo vacunen mientras está allí.

Sin embargo, aunque está ansioso por pasar las vacaciones con sus seres queridos, Hromjak no tiene intención de quedarse mucho tiempo en Eslovaquia.

De hecho, dice que conocer todo el alcance de cómo ha cambiado la vida de su familia, amigos y ex colegas solo lo ha hecho más decidido a seguir viajando.

“Al hablar con mis ex colegas, supe que realmente no me estaba perdiendo nada en términos de experiencia laboral”, dice.

“Ellos [his former colleagues] Estuvimos en casa durante un año principalmente haciendo llamadas de Skype y Zoom.

“Estoy pensando en continuar por un tiempo porque no sé si quiero volver a lo que estaba haciendo antes o cuándo”.

Para Hromjak, la rareza de viajar por el mundo durante un tiempo tan incierto y documentar sus experiencias es una oportunidad demasiado buena para darse por vencido y su perspectiva sobre el mundo y los viajes en general ha cambiado.

“Solía ​​saltar demasiado de un lugar a otro”, dice. “Pero ahora he disminuido la velocidad y también estoy experimentando más cosas que no encuentras en ningún otro lugar.

“Estoy hablando con los lugareños, visitando a los indígenas y haciendo todo tipo de cosas que no hacía antes. En realidad, ya no me siento como un turista”.

Crédito de la imagen superior: Tomas Hromjak

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