Latest Post

📰 Biden nombrará pronto al sucesor de Breyer en la Corte Suprema 📰 Generación X, te veo: 5 consejos financieros para una generación olvidada

MELBOURNE, Australia – Los albatros suelen aparearse de por vida, lo que los convierte en las criaturas más monógamas del planeta. Pero el cambio climático puede estar impulsando a más aves al “divorcio”, según un estudio publicado la semana pasada por la Royal Society de Nueva Zelanda.

El estudio de 15.500 parejas reproductoras de albatros de ceja negra en New Island en las Malvinas utilizó datos que abarcan 15 años. Los investigadores, dirigidos por Francesco Ventura de la Universidad de Lisboa, encontraron que la tasa de divorcio entre las aves, que promedió 3.7 por ciento durante ese período, aumentó en los años en los que el océano era más cálido. En 2017, subió al 7,7 por ciento.

El divorcio de Albatros es típicamente muy raro. El desencadenante más común de la separación permanente es la incapacidad de emplumar con éxito a un polluelo, señaló el informe. En los años en que el mar estuvo inusualmente cálido, los albatros tenían más probabilidades de luchar con la fertilidad y divorciarse, el término técnico utilizado por los investigadores, presagiando una tendencia preocupante para las poblaciones de aves marinas en general a medida que las temperaturas aumentan a nivel mundial.

“El aumento de la temperatura de la superficie del mar llevó a un aumento de los divorcios”, dijo Ventura, un biólogo conservacionista, en una entrevista.

Pero incluso después de que los modelos tuvieran en cuenta un mayor fracaso reproductivo en años más cálidos, eso por sí solo no explicaba el aumento en las tasas de divorcio, encontraron los investigadores. “Vemos que todavía hay algo que queda sin explicar”, dijo Ventura.

Las grandes aves marinas se encuentran en todo el hemisferio sur, en países como Nueva Zelanda y frente a las costas de Argentina. Son conocidos por sus viajes expansivos, una envergadura de hasta 11 pies y una larga vida. Pueden sobrevivir durante décadas. Los albatros de ceja negra toman su nombre de las cejas hundidas y ennegrecidas que les dan una expresión de perenne irritación.

Los albatros en asociación pasan la mayor parte del año separados, reuniéndose cada temporada para criar polluelos juntos. El macho suele llegar primero a tierra, donde espera a su pareja y atiende su nido.

“Es bastante obvio que se aman”, dijo Graeme Elliott, un experto en albatros del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda que no participó en el estudio de New Island. “Después de haber estado observando albatros durante 30 o 40 años, puede detectarlo. Hacen todas estas cosas que creemos que son importantes, cosas de emociones humanas, ya sabes, saludando a la pareja perdida hace mucho tiempo, se aman y van a tener un bebé. Es maravilloso.”

Las aves suelen volver con la misma pareja cada temporada de reproducción. Las parejas realizan un baile de reencuentro que se vuelve más sincronizado con los años. “Aumentan la calidad del desempeño con los años, primero un poco incómodo y luego, a medida que pasa el tiempo, mejoran cada vez más”, dijo Ventura.

El estrés de los mares más cálidos parece interrumpir ese delicado equilibrio, especialmente si las aves llegan tarde a la temporada de reproducción o con peor salud después de haber volado más lejos en busca de alimento.

“Esperamos que las aguas más frías estén asociadas con condiciones más ricas en nutrientes y más ricas en recursos, mientras que las aguas más cálidas son condiciones de escasos recursos”, dijo Ventura.

Algunos albatros de la población estudiada terminaron uniones exitosas y se volvieron a acoplar con un albatros diferente, encontraron los investigadores. (Las mujeres, que tienen más facilidad para encontrar una nueva pareja, tienden a ser las instigadoras de separaciones permanentes).

“Después de una temporada de reproducción difícil y con pocos recursos, el mayor esfuerzo y la mayor inversión en reproducción pueden llevar a las hembras estresadas a romper el vínculo con su pareja anterior y buscar una nueva, incluso si anteriormente tuvieron éxito”, escribieron los investigadores.

El Dr. Elliott, el experto en albatros de Nueva Zelanda, dijo que el hallazgo del estudio “no me sorprende tanto”. Los investigadores han notado cambios demográficos entre las aves en otros lugares a medida que las poblaciones de peces han disminuido, dijo.

El número de albatros en las remotas islas Antípodas, a unas 530 millas al sur de Nueva Zelanda, ha disminuido en dos tercios en los últimos 15 años, según el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

El cambio climático es un factor: las aves hembras se han desviado bastante en busca de alimentos más difíciles de encontrar, lo que las lleva a un contacto mortal con los barcos de pesca y conduce a un desequilibrio poblacional significativo, dijo el Dr. Elliott.

Eso ha provocado una toma de decisiones desesperada por parte de los albatros machos que se encuentran solteros, dijo. Las parejas macho-macho ahora representan del 2 al 5 por ciento de la población de aves en la isla, haciéndose eco de un patrón de comportamiento de apareamiento entre personas del mismo sexo en muchas especies.

“Ahora tenemos entre una y media y dos veces más hombres que mujeres en la isla”, dijo el Dr. Elliott. “Hemos estado formando estas parejas macho-macho; los machos no pueden encontrar pareja y, después de un tiempo, deciden que otros machos son mejores que nada”.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us